Hechos y cifras sobre los desastres relacionados con el agua

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- Las tendencias en los desastres naturales muestran que éstos están incrementándose continuamente en la mayor parte de las regiones del mundo. Dentro de todas las adversidades observadas tanto naturales como causadas por el hombre, los desastres relacionados con el agua son sin duda los más frecuentes, e imponen los mayores problemas para la seguridad humana y el desarrollo socio-económico sostenible, tal y como se evidencia en desastres tales como el ocurrido por el Tsunami del Océano Indico en 2004, el Huracán Katrina de 2005, el Ciclón Sidr en 2007, el Ciclón Nargis en 2008 y muchos otros.

- Durante el periodo del año 2000 al 2006, 2.163 desastres naturales relacionados con el agua fueron reportados alrededor del mundo según la Base de Datos de Emergencia de Desastres (EM-DAT por sus siglas en inglés), matando más de 290.000 personas, afectando a más de 1,5 billones de personas, y causando más de US$422 billones en daños materiales.

- Los factores que han llevado al incremento de los desastres relacionados con el agua incluyen factores naturales tales como la variabilidad climática; factores de gestión tales como la falta de adecuados sistemas organizacionales y la inapropiada gestión de la tierra; y factores sociales tales como el aumento poblacional desmedido y los asentamientos en áreas riesgosas (particularmente para el caso de la población más pobre).

- El Instituto para el Medio Ambiente y la Seguridad Humana de la Universidad de las Naciones Unidas (UNU-EHS) advierte que a menos de que se hagan esfuerzos preventivos, se espera que el número de personas vulnerables a dichos desastres aumente a dos billones para el año 2050 como resultado del cambio climático, la deforestación, el aumento del nivel del mar, y el crecimiento poblacional en zonas propensas a las inundaciones.

Datos tomados del Programa Mundial de Evaluación de los Recursos Hídricos (WWAP) en su publicación "Tendencias Globales de los Desastres relacionados con los Recursos Hídricos: una visión para hacedores de política".

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