España promueve la gestión eficiente del agua en Níger, clave para la seguridad alimentaria en el país

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(AECID) La gestión eficiente del agua es el eje sobre el cual se llevará a cabo en Níger el proyecto de Movilización de Recursos Hídricos para el Refuerzo de la Seguridad Alimentaria en las regiones de Maradi, Tahoua y Zinder, que comienza su andadura tras su presentación oficial la pasada semana. Esta importante intervención en el sector de la irrigación, tiene como objetivo el aumento de la producción y la productividad agrícola en las regiones citadas.

El proyecto implantará el sistema de regadío de una superficie aproximada de 17.600 hectáreas, lo que permitirá mejorar el nivel de vida de más de 200.000 campesinos, a través de la realización de obras de captación de agua de lluvia (pequeñas presas y diques de contención) y la construcción de infraestructuras hidráulicas para la movilización del agua subterránea (pozos y sondeos). Todo ello, se complementa con el refuerzo de las capacidades locales y el impulso de la investigación al servicio del agricultor. De este modo, se asegura el acceso a los recursos productivos (agua, tierra e insumos agrícolas) de manera sostenible.

En el acto inaugural, presidido por el Ministro de Agricultura de Níger, el Coordinador de la Oficina Técnica de Cooperación (OTC) de la AECID, Juan José Lavín Suárez, señaló el papel que la Cooperación Española está jugando en el subsector del riego en Níger, país con unas condiciones agroclimáticas similares a las del sur de España, donde la aplicación de modernas técnicas de riego, ha permitido desarrollar una agricultura moderna y rentable, basada en el uso racional y eficiente del agua.

Lavín destacó, asimismo, la importancia de seguir invirtiendo en la agricultura para conseguir un aumento de la producción alimentaria, matizando que esta inversión de capital debe ser una condición necesaria pero no suficiente, ya que, citando las palabras del Relator Especial para el Derecho de la Alimentación, Olivier De Schutter, “la agricultura debe desarrollase de manera que aumente los ingresos de los pequeños agricultores, pero sin comprometer la capacidad del entorno agrario para satisfacer las necesidades futuras.”

El fomento del regadío en Niger, una apuesta de futuro

Desde la apertura de la OTC en Níger en 2008, uno de los sectores prioritarios de trabajo de la Agencia Española de Cooperación Internacional para el Desarrollo (AECID) ha sido el desarrollo rural y la lucha contra el hambre, con un eje de actividad importante en el subsector de la irrigación. Según estimaciones del Ministerio de Agricultura, de las 270.000 hectáreas aptas para el cultivo de regadío, lo cual supone un “enorme potencial hidrológico”, tan sólo una tercera parte de estos terrenos están siendo explotados.

Las intervenciones de la AECID en este subsector, pretenden promover en el país la capacidad técnica y tecnológica que permita a Níger luchar contra el hambre y garantizar la seguridad alimentaria de su población a largo plazo, de manera que su agricultura sea cada vez menos dependiente de una climatología irregular y deficitaria, que están en el origen de las crisis alimentarias recurrentes que sufre el país saheliano.

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