¿Cómo afecta el cambio climático a la vegetación de las zonas áridas de Andalucía?

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  • Phagnalon saxatile (Wikipedia).

Investigadores de la Estación Experimental de Zonas Áridas (EEZA-CSIC) han evaluado los posibles efectos del cambio climático en el sureste de la Península, tomando como modelo el análisis de una de las plantas más comunes de este tipo de entornos, el 'phagnalon saxatile'. Los expertos han concluido que las modificaciones en el comportamiento de este arbusto evidencian las variaciones previstas en los patrones de lluvia: estos cambios alterarán la funcionalidad de las especies integradas en las comunidades vegetales de los ecosistemas áridos.

Según los investigadores, los modelos científicos que tratan de explicar este fenómeno ambiental pronostican que, en las próximas décadas, se producirán una serie de modificaciones en los ecosistemas, ha precisado en una nota la Fundación Descubre.

Las modificaciones en el comportamiento de este arbusto evidencian las variaciones previstas en los patrones de lluvia

Éstos darán lugar a cambios en la distribución hídrica o al aumento de las tasas de erosión o desertificación. En concreto, los especialistas se han centrado en analizar el comportamiento reproductivo de 'phagnalon saxatile', arbusto muy frecuente en estas zonas del sureste de la Península Ibérica, cuando éste tiene que hacer frente a una serie de factores derivados del cambio climático, que se caracterizan por una disminución del 30 por ciento en la cantidad de lluvia anual y precipitaciones más intensas en invierno y menores en otoño y primavera.

En el artículo 'Phenological and reproductive responses of a semiarid shrub to pulsed watering', publicado en un número monográfico sobre cambio climático de la revista 'Plant Ecology', el equipo de trabajo ha demostrado que las alteraciones previstas en los patrones de lluvia modificarán la composición y el funcionamiento de los ecosistemas desérticos del este de Andalucía.

"En el estudio, tras simular las condiciones ambientales pronosticadas por los modelos de cambio climático, se alteró el comportamiento y crecimiento de 'phagnalon saxatile'. Este escenario, tomado como estándar, sugiere futuras transformaciones tanto en la composición de especies como en sus interacciones en las comunidades vegetales y puede afectar, además, a las diferentes funciones que cumplen hoy en día, ya sea la regulación de las aguas de escorrentía, la recarga de acuíferos o su valor como alimento para la fauna", ha explicado el responsable principal del proyecto, Francisco Ignacio Pugnaire, investigador de la Estación Experimental de Zonas Áridas.

Para llegar a estas conclusiones, los expertos analizaron la relación que existe entre los factores climáticos y el ciclo de reproducción de 'phagnalon saxatile'. En primer lugar, mediante sistemas controlados de riego, simularon una disminución del 30 por ciento en la cantidad de lluvia anual y aguaceros más intensos en invierno y menores en otoño y primavera.

Pronosticar los efectos del cambio climático

"La etapa inicial consistió en plantar las semillas y observar su posterior evolución en condiciones controladas. A continuación, analizamos en el laboratorio el tamaño de las plantas, las fechas de floración y fructificación, el peso de estos frutos y el número de semillas", sostiene Pugnaire.

Y ha añadido que "por último, con el objetivo de comparar ambos escenarios, repetimos este mismo proceso sin modificar las condiciones climáticas actuales que caracterizan este tipo de ecosistemas áridos de Andalucía".

Una de las principales conclusiones que surgen a partir del estudio es la posibilidad de generar nuevas técnicas destinadas a pronosticar y controlar los posibles efectos del cambio climático en los ecosistemas áridos de la Península Ibérica. "Los datos proporcionan una herramienta que permite explicar cómo las alteraciones en los patrones de lluvia pueden conducir a modificaciones en las comunidades vegetales, alterando sus características y variando el funcionamiento y estructura de sus entornos", ha expuesto Pugnaire.

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