Más de 3.500 hogares indígenas y rurales de Panamá tendrán agua potable y saneamiento

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(BID) El Banco Interamericano de Desarrollo (BID), con recursos del Fondo Español de Cooperación para Agua y Saneamiento en América Latina y el Caribe, aprobó una donación de US$ 7,5 millones para dotar de servicios de agua potable y saneamiento a más de 3.500 hogares rurales e indígenas de Panamá.

Actualmente, la cobertura de los servicios en las zonas de intervención del programa es de 59 por ciento, para el caso de agua potable y 24 por ciento para el de saneamiento. Según estimaciones de 2010, estos porcentajes son muy inferiores al promedio nacional de 92 por ciento y 94,5 por ciento de cobertura, respectivamente.

Con el programa, se construirán 44 nuevos sistemas de agua potable y se implementarán 3.533 nuevas soluciones de saneamiento. Se brindará, además, apoyo técnico y financiero a las Juntas Administradoras de Acueductos Rurales (JAAR), responsables del servicio, y a las Comisiones Comarcales de Agua y Saneamiento (CCAS).

El Ministerio de Salud (MINSA) es la institución encargada de ejecutar las inversiones de agua potable y saneamiento en estas zonas y dar asistencia a las JAAR. El programa incluye capacitar a más de 1.100 miembros de las JAAR y las comisiones comarcales en la adecuada operación, mantenimiento y administración de los sistemas en sus comunidades.

Para ello, se fortalecerá al MINSA en el nivel central y se crearán departamentos de agua potable en las oficinas regionales de salud ubicadas en el área de intervención. Esto contribuirá a implementar tarifas que cubran los costos de operación y mantenimiento, elemento clave para la sostenibilidad.

Las comunidades beneficiarias fueron consultadas desde el diseño del proyecto para conocer sus necesidades y participarán también durante su ejecución, generando así empoderamiento y apropiación de las obras. Las zonas de intervención incluyen la Comarca Guna de Wargandí y Distritos de Cémaco y Sambú/Emberá Wounnan de la Provincia de Darién; el distrito de Chimán y Comarca Guna de Madugandí de la Región de Panamá Este; y la Comarca Guna Yala.

Entre los resultados esperados una vez concluido el programa están, pasar de 59 por ciento de cobertura de agua potable en la zona de intervención de cobertura total; y en saneamiento del 24 por ciento al 65 por ciento.

El costo total del programa es de US$15 millones, US$7,5 millones provenientes del financiamiento no reembolsable del Fondo Español de Cooperación para Agua y Saneamiento en América Latina y El Caribe (FECASALC), y US$7,5 millones de contrapartida local. 

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