16/01/14

Entrevista a Mario Aguirre, Coordinador del Programa de Agua en la oficina regional sudamericana de la UICN

Entrevista a Mario Aguirre, Coordinador del Programa de Agua en la oficina regional sudamericana de la UICN
Águeda García de Durango Águeda García de Durango

Mario Aguirre Núñez es Ingeniero Civil por la Universidad Nacional de San Antonio Abad del Cusco, diplomado en Ingeniería Hidráulica - Hidroinformática en el IHE Delft Holanda. Ha realizado el Master en Hidrología General y Aplicada (CEDEX España) y Gestión Integrada de Recursos Hídricos (SIWI, Ramboll, IWMI en Suecia y Laos) y estudios de doctorado en Recursos Hídricos en la Universidad Nacional Agraria de La Molina en Lima Perú.

Se ha desempeñado, entre 1992 y 1995 como Hidrólogo y Coordinador de Estudios del Proyecto Especial de Riego Plan Meriss en Cusco Perú. Entre 1997 y 2002 ha sido Hidrólogo así como responsable de proyectos de gestión del agua en la Dirección General de Aguas y Suelos de Perú y entre el 2002 y 2007 ha sido Director de Recursos Hídricos de la Intendencia de Recursos Hídricos del INRENA en Perú. Entre 1997 y 2007 ha sido docente de postgrado en la Universidad Nacional de Ingeniería en Lima Perú. Desde enero del 2008 es Oficial Senior y Coordinador del Programa de Agua de la Oficina Regional Sudamericana de la Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza, con sede en Quito (Ecuador).

Pregunta - En primer lugar, en iAgua nos gustaría conocer cómo llegaste al mundo del agua.

Respuesta - Llegué al mundo del agua cuando era aún estudiante de Ingeniería Civil, pues realicé mis prácticas pre-profesionales en el área de Hidrología del Proyecto Especial de Riego Plan Meriss en Cusco Perú. A partir de la obtención del título, combinando con períodos de estudios de postgrado en Hidrología, Ingeniería Hidráulica y Gestión de Recursos Hídricos, siempre me he desempeñado laboralmente en temas relacionados al agua.

Los ecosistemas que proveen agua en las cuencas de la región sudamericana enfrentan importantes amenazas

P. - ¿Cómo describiría la situación hídrica en Sudamérica?

R. -  Sudamérica es un territorio de contrates en lo que a disponibilidad del agua se refiere, pues al interior se encuentra el desierto más árido del mundo que es el desierto de Atacama (precipitación inferior a 1 mm/año), así como una de las zonas más lluviosa del mundo, la región del Chocó (hasta 13.000 mm/año de precipitación anual) y alberga a la cuenca más grande, más biodiversa y con el río más caudaloso del mundo que es la cuenca del río Amazonas (5.892.000 Km2).

Otros contrastes importantes en Sudamérica se dan asimismo por las importantes desigualdades económicas y sociales aspecto que tiene una relación directa con el acceso de la población a los servicios de agua y saneamiento. Si bien las estadísticas a nivel de país muestran que el acceso de la población a los servicios de agua mejorada está por encima del 76% en algunos países y encima del 90% en otros, en cuanto a los servicios de saneamiento mejorado, se presentan mayores diferencias, en los cuales se presentan a nivel de país proporciones menores al 50% mientras que en otros países la proporción es mayor al 91%. Estas diferencias se acentúan entre las zonas rurales y las zonas urbanas.

El crecimiento económico sostenido de la mayoría de los países de la región en los últimos años, ha incrementado la demanda de agua para las diferentes actividades productivas y en algunos casos se han presentado conflictos intersectoriales debido a la competencia por el uso y/o a la eventual afectación de la disponibilidad y calidad del recurso.

Los ecosistemas que proveen agua en las cuencas de la región sudamericana enfrentan importantes amenazas, tales como, la sobre-explotación del agua, la deforestación, la contaminación de la calidad del agua por los relativamente bajos niveles de tratamiento de las aguas residuales, entre otros. A ello se debe añadir la incertidumbre del impacto que causará el cambio climático en la disponibilidad de agua y en los eventos extremos asociados tales como las sequías e inundaciones.

Se ha logrado posicionar en la región el reconocimiento de la cuenca hidrográfica como la unidad más adecuada para la gestión del agua

El contexto previamente descrito impone importantes retos a la sociedad y en especial a las entidades encargadas de liderar la gestión del agua en los diferentes países de la región, gran parte de los cuales están aplicando el enfoque de la Gestión Integrada de Recursos Hídricos GIRH, mediante la actualización de políticas y/o normas así como las adecuaciones institucionales; constituyendo el reto más importante el de alcanzar la gestión sustentable del agua en las cuencas y ecosistemas de la región incluyendo la adaptación al cambio climático.

Constituye asimismo un importante reto en la región el promover un enfoque regional para la gestión del agua, aspecto que ha sido abordado inicialmente por la Secretaría General de la Comunidad Andina (Bolivia, Colombia, Ecuador y Perú) SGCAN al conducir la elaboración de la Estrategia Andina de GIRH. Sería importante por tanto elaborar normas o directrices de carácter regional para el ámbito sudamericano, aspecto que cobra mayor relevancia por la importante presencia de cuencas transfronterizas en la región.

P. - ¿Cuáles son los objetivos y las líneas principales en materia de agua de la UICN en Sudamérica?

R. - El Programa de Agua de UICN contribuye a la conservación del agua y de la biodiversidad promoviendo, influyendo y catalizando el uso sustentable y la distribución equitativa del agua, así como la conservación de los ecosistemas proveedores del recurso.

El Programa de Agua de UICN promueve asimismo la aplicación del enfoque eco-sistémico en la Gestión Integrada de los Recursos Hídricos GIRH, mediante:

  • La incidencia en políticas
  • La implementación de proyectos demostrativos y
  • La elaboración de herramientas tales como las publicaciones

Se han desarrollado actividades y proyectos en las siguientes temáticas:

  • Caudales Ambientales o Ecológicos
  • Adaptación de la gestión del agua ante el cambio climático
  • Gobernanza del agua en cuencas transfronterizas
  • Delimitación y codificación estándar de cuencas o unidades hidrográficas
  • Planes e implementación de Gestión Integrada de Recursos Hídricos

P. - ¿Cuáles son los retos más difíciles a los que se han enfrentado en esta materia?

R. - Los retos más importantes han sido los siguientes:

  • La gestión que promueve fundamentalmente el desarrollo económico en detrimento de la sustentabilidad ambiental, es decir la visión de corto plazo en la gestión del agua.
  • En algunos casos, la escasa o inexistente información para desarrollar estudios y en otros la inadecuada calidad de la información que se recolecta.
  • Cambios en las entidades y falta de continuidad de procesos
  • Las dificultades para lograr el financiamiento o co-financiamiento de las actividades o proyectos, en la medida de la reducción de la cooperación en la región.
  • Promover diálogos entre múltiples actores que tienen intereses sobre los mismos recursos

P. - ¿Y los principales logros desde que ocupa el puesto de coordinador?

R. - Considero que han sido los siguientes:

Uno de los mayores retos ha sido la gestión que promueve el desarrollo económico en detrimento de la sustentabilidad ambiental

  • Se ha logrado posicionar en la región el reconocimiento de la cuenca hidrográfica como la unidad más adecuada para la gestión del agua, ello a partir de la elaboración, con una metodología estándar (Pfafstetter), del mapa de delimitación y codificación de unidades hidrográficas (cuencas) de Sudamérica. UICN ha colaborado con las autoridades de aguas de los países de la Comunidad Andina y particularmente con Ecuador y Bolivia en la elaboración de los mapas oficiales de cuencas o unidades hidrográficas, insumo básico para la implementación de la GIRH.
  • Mediante la implementación de la iniciativa del agua y la naturaleza (WANI) Se ha promovido la inserción efectiva de los caudales ambientales o ecológicos en las políticas nacionales de gestión de recursos hídricos de los países de la región. Ello a través de cursos de capacitación (Ecuador, Perú, Chile Colombia y Brasil), elaboración de documentos de diagnóstico sobre la normatividad e institucionalidad (Ecuador y Perú) así como estudios de evaluación de caudales ambientales o ecológicos (Chile).
  • Se ha apoyado el proceso conducido por la Secretaría General de la Comunidad Andina y los países miembros, de la elaboración de la Estrategia Andina de Gestión Integrada de los Recursos Hídricos.
  • Mediante el proyecto Gobernanza del Agua en cuencas transfronterizas (Bridge) financiado por la cooperación Suiza, se ha apoyado de manera efectiva el proceso, conducido por los países, de gestión del agua en cuencas transfronterizas de la región (Zarumilla y Catamayo Chira entre Ecuador y Perú y el sistema hídrico TDPS entre Bolivia y Perú)
  • Destaca asimismo los estudios y acciones para la adaptación de la gestión del agua ante el cambio climático (en cuencas de Ecuador y Perú) promoviendo la adaptación basada en ecosistemas y la gobernanza efectiva del agua.

P. - ¿Con qué grupos (ONGs, Gobiernos, etc.) trabaja UICN en Sudamérica en materia de agua?

R. - Las entidades u organizaciones con las que, el Programa de Agua de UICN, ha implementado proyectos o actividades en la región son:

  • Organizaciones Miembros de UICN (ONGs que promueven la conservación): Instituto de Montaña, Intercooperation América Latina.
  • Autoridades de agua y autoridades ambientales, fundamentalmente de los países andinos (SENAGUA Ecuador, ANA Perú, MMAyA Bolivia, MADS Colombia)
  • Área ambiental de la Secretaría General de la Comunidad Andina.

Las actividades que promueven la conservación del agua adquirirán mayor importancia debido a la relevancia del rol de los servicios ecosistémicos hídricos

  • Autoridad binacional del Sistema Hídrico Titicaca, Desaguadero, Poopó y Salar de Coipasa TDPS ALT Perú Bolivia
  • Comisión Binacional GIRH cuenca transfronteriza río Zarumilla.

P. - Hábleme de los proyectos futuros en el continente. 

R. - En términos generales, las actividades o proyectos que promueven la conservación o uso sustentable de los recursos hídricos, van a ir adquiriendo mayor importancia en la medida que se vaya haciendo más evidente la relevancia del rol de los servicios eco-sistémicos hídricos en el mantenimiento de la disponibilidad del agua y en la efectividad de su resiliencia ante los efectos del cambio climático. Los temas o proyectos en los que se van a continuar trabajando y que se van a abordar desde mi punto de vista constituyen los siguientes:

  • Conservación de los servicios eco-sistémicos hídricos en cuencas hidrográficas (evaluación e implementación de caudales ambientales o ecológicos, evaluación y valoración de servicios eco-sistémicos, etc.)
  • Adaptación de la gestión del agua ante el cambio climático promoviendo la adaptación basada en ecosistemas la gobernanza efectiva y la importancia del rol de la infraestructura natural.
  • Políticas o estrategias regionales de gestión del agua tales como la clasificación y codificación de ríos y cuerpos de agua bajo estándares que describen el grado y los objetivos de conservación del agua así como de los recursos asociados.
  • Restauración de los servicios eco-sistémicos que brindan las cuencas hidrográficas
  • Gobernanza del agua en cuencas transfronterizas 

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