Falta mucha preparación para abordar el impacto del cambio climático en la salud

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Un informe de la Federación Mundial de Asociaciones de Salud Pública (WFPHA, en sus siglas en inglés) revela que muchos países no están preparados para abordar el impacto del cambio climático en la salud de sus ciudadanos y hay muchas "lagunas" para responder a los riesgos que puede ocasionar.

El trabajo se ha basado en un análisis de las políticas puestas en marcha en 15 países desarrollados, entre ellos España, y 20 en vías de desarrollo, y las conclusiones muestran como muchos "se están quedando atrás" en el desarrollo de iniciativas para prevenir los impactos adversos que puede causar el cambio climático para la salud.

En concreto, se observa como la mitad (51%) de los países analizados aún no han desarrollado un plan nacional adecuado para prevenir los efectos del cambio climático para la salud, ya que la mayoría (77%) ni siquiera ha identificado de forma exhaustiva qué riesgos puede ocasionar para la salud.

Las acciones sobre el clima abren posibilidades de desarrollo económico y social

Ante estos datos, el presidente de la WFPHA, Mengistu Asnake, anima a todos los gobiernos a "responder a las evidencias sobre los riesgos para la salud y desarrollar planes de cambio climático y salud para proteger a sus ciudadanos".

Sobre todo, ha añadido, porque está demostrado que algunas iniciativas como las políticas de reducción de emisiones de dióxido de carbono puede proporcionar beneficios netos y evitar costes en salud diez veces mayores que el coste de esas mismas políticas.

"Pueden ofrecer ahorros relevantes en los presupuestos sanitarios reduciendo la enfermedad y promoviendo la productividad si al mismo tiempo mejoran la calidad del aire y una vida más activa", ha defendido Asnake.

España tiene iniciativas por desarrollar

En el caso de España, en 2006 se implantó un Plan Nacional de Adaptación al Cambio Climático pero "los aspectos relacionados con la salud han sido muy poco desarrollados", según apunta la Sociedad Española de Salud Pública y Administración Sanitaria (SESPAS), que forma parte de la WFPHA.

Además, unos años más tarde se creó un Observatorio de Salud y Cambio Climático (OSCC) pero su funcionamiento es limitado, apunta esta entidad, que critica que hay una "escasa monitorización y evaluación de indicadores de salud relacionados con el cambio climático", no se han identificado ni desarrollado medidas de adaptación desde la perspectiva de salud pública ni se ha hecho una acción para implicar al sector salud a la hora de mitigar su impacto.

"En la situación de crisis permanente, las acciones sobre el clima abren posibilidades de desarrollo económico y social, reduciendo el desempleo al tiempo que contribuyen decisivamente a mejorar la salud de la población española", ha defendido Ildefonso Hernández, presidente saliente de SESPAS.

De hecho, este experto aboga por "pasar de la retórica a la acción efectiva" y recuerda que "las condiciones de España favorecen y exigen al mismo tiempo la implantación de políticas activas de mitigación de cambio climático y actuaciones de preparación y respuesta dirigidas a la protección de la salud".

"No se trata sólo de los riesgos potenciales, cada año mueren y sufren miles de españoles por la contaminación debida al tráfico rodado y eso puede evitarse", ha defendido.

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