¿Cómo garantizar el bienestar de las vacas lecheras en un escenario de cambio climático?

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La Universitat Politècnica de València (UPV), a través del Instituto de Ciencia y Tecnología Animal, es uno de los socios de Optibarn, un proyecto europeo cuyo objetivo principal es garantizar el bienestar térmico de las vacas lecheras en los establos en un escenario de cambio climático. En concreto, el proyecto persigue reducir el estrés por calor de las vacas, proponiendo para ello un nuevo diseño de los establos y la optimización de la climatización, para hacer frente al incremento de las temperaturas y la variabilidad climática.

El trabajo está coordinado por ATB (Leibniz Institute for Agricultural Engineering Potsdam-Bornim) en Alemania. Participan también el l BC3 (Basque Centre for Climate Change) del País Vasco, y otros centros de investigación, universidades y empresas de Alemania, Dinamarca e Israel y España, ha informado a Europa Press la institución académica.

Según apuntan desde el ICTA de la Universitat Politècnica de València, existen estudios previos que indican que el bienestar de los animales -a través, por ejemplo, de una alteración en su capacidad de termorregulación- y la productividad de las explotaciones de bovino de leche son muy sensibles y vulnerables a eventos de extremo calor.

De acuerdo a las proyecciones de cambio climático, este tipo de circunstancias serán más probables los próximos años, lo que ocasionará numerosas pérdidas económicas si las explotaciones no se adaptan. "Además, los establos en las explotaciones de bovino de leche, presentan habitualmente ventilación natural, con lo que su vulnerabilidad es mayor que en otro tipo de ganadería", explica Elena Sanchis, investigadora del Instituto de Ciencia y Tecnología Animal de la UPV.

Así, en el marco de Optibarn se va a evaluar experimentalmente nuevas estructuras de establo y se va a profundizar en el conocimiento de cómo su arquitectura condiciona el microclima interior bajo unas condiciones climáticas extremas.

Simulaciones

Se desarrollarán simulaciones numéricas, ensayos en laboratorio y mediciones en explotaciones ganaderas para determinar el impacto del cambio climático en los alojamientos de vacuno lechero. Asimismo, se evaluarán los impactos económicos y ambientales, así como los riesgos de implementar distintas medidas de adaptación en alojamientos de vacuno de leche bajo distintos escenarios posibles de cambio climático.

La explotación SAT More, una de las explotaciones de referencia en la Comunitat Valenciana, situada en Bétera, participa activamente en el proyecto, ya que será uno de los centros piloto donde se evaluarán las nuevas soluciones propuestas por los socios.

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