El volcán submarino de El Hierro emite la milésima parte del CO2 del mundo

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Instituto Español de Oceanografía
El IEO no se limita a realizar investigación básica y aplicada, también asesora científica y tecnológicamente a las administraciones en asuntos relacionados con la oceanografía y las ciencias del mar.
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  • volcán submarino Hierro emite milésima parte CO2 mundo
  • Según un trabajo de la ULPGC, el IEO y la agencia estadounidense NOAA que publica la editorial Nature. 

La revista Scientific Reports de la editorial Nature acaba de publicar nuevos resultados del trabajo de investigación en el entorno del volcán submarino de la isla de El Hierro. El estudio muestra como la fase de desgasificación en la que se encuentra el volcán desde marzo de 2012 emite grandes cantidades de CO2 al medio marino, aumentando la acidez en las proximidades del volcán hasta en un 20% y emitiendo aproximadamente el 0.1% del flujo de CO2 volcánico a nivel mundial. 

Esta investigación ha sido realizada conjuntamente por científicos del grupo QUIMAIOCAG de la Universidad de Las Palmas de Gran Canaria (ULPGC), del Instituto Español de Oceanografía en Canarias (IEO) e investigadores del Pacific Marine Environmental Laboratory (PMEL) de la National Oceanic and Atmospheric Administration (NOAA) de Estados Unidos.

La erupción submarina que se produjo en octubre de 2011, a 1.8 km al sur de la isla de El Hierro, generó unos cambios muy severos en las propiedades físico-químicas del agua que rodeaba la zona. Una vez que el volcán submarino dejó de emitir lava en marzo de 2012, entró en una fase de desgasificación en la que emite importantes cantidades de CO2 y, por lo tanto, aumenta la acidez del agua de mar sobre el volcán en un 20%. El flujo de CO2 emitido por el volcán submarino de El Hierro es igual al 0.1% del flujo volcánico a nivel mundial.

El artículo publicado en acceso abierto con el título Significant discharge of CO2 from hydrothermalism associated with the submarine volcano of El Hierro Island (Descarga significativa de CO2 por el proceso de hidrotermalismo asociado al volcán submarino de la isla de El Hierro) muestra los resultados obtenidos durante la tercera campaña del proyecto Vulcano en marzo de 2014 a bordo del buque Ángeles Alvariño del Instituto Español de Oceanografía.

Uno de los resultados más destacados de este estudio es la implementación por parte de los investigadores de una nueva y revolucionaria metodología para la localización y medición de salidas de gases en ambientes volcánicos submarinos. Esta metodología se basa en la utilización de dos sensores, el ORP (oxidación-reducción) y el pH, arrastrados en secciones por toda la ladera del volcán desde su base hasta su cima y desde el mismo fondo hasta una altura de 40 metros sobre él, a modo de yo-yo. Con cada sección realizada, se completa un mapa en tres dimensiones con las salidas de CO2 sobre el edificio volcánico y se identifican las zonas de emisión y el contenido de dióxido de carbono emitido. 

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