Teledetección para mejorar la gestión hídrica en África y Oriente Próximo: Holanda lo hace posible

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  • Teledetección mejorar gestión hídrica África y Oriente Próximo: Holanda lo hace posible
  • Las imágenes de teledetección por satélite ayudarán a identificar las áreas donde el uso del agua lleva a rendimientos agrícolas escasos

Sobre la Entidad

FAO
Alcanzar la seguridad alimentaria para todos y asegurar que las personas tengan acceso a alimentos de buena calidad que les permitan llevar una vida activa y saludable es la esencia de las actividades de la FAO.
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Los Países Bajos y la FAO están ampliando su colaboración en el ámbito de la gestión del agua con la donación de 7 millones de dólares EEUU del gobierno holandés destinados a promover la tecnología de teledetección y ayudar a los países con escasez de agua en el Próximo Oriente y África a supervisar y mejorar la forma en que la usan para la producción agrícola.

Esta donación adicional eleva el presupuesto total hasta los 10 millones de dólares para el proyecto financiado por los Países Bajos, que utiliza datos de satélite para localizar áreas donde el uso del agua no se está traduciendo en una producción agrícola óptima, identificar el origen del problema y recomendar diferentes técnicas de plantación y riego.

"El proyecto utiliza algunas de las tecnologías más avanzadas y tiene en cuenta los ecosistemas y el uso equitativo de los recursos hídricos", aseguró el Director General de la FAO, José Graziano da Silva, en un acto para presentar la ampliación del convenio en la sede de la FAO en Roma.

Graziano da Silva destacó la importancia del proyecto en vísperas de la Conferencia de la ONU sobre el Cambio Climático en París, subrayando la tensión añadida que estos cambios ejercen sobre los agricultores y la forma en que gestionan unos recursos hídricos limitados.

El proyecto utiliza algunas de las tecnologías más avanzadas y tiene en cuenta los ecosistemas y el uso equitativo de los recursos hídricos

"Todos sabemos que el agua comienza a escasear, mientras que al mismo tiempo es crucial para producir suficientes alimentos de calidad para un número creciente de personas", señaló por su parte la Representante Permanente de los Países Bajos ante la FAO, Gerda Verburg.

"Con este innovador enfoque de teledetección para mejorar la productividad hídrica, estamos dando a los agricultores una herramienta concreta para tomar decisiones sobre el mejor uso del agua y qué tipo de cultivos plantar, pero también sobre la temporada de crecimiento, de manera que puedan planear mejor sus inversiones" añadió.

Las herramientas de datos creadas por el proyecto -que serán de libre acceso para los gobiernos y los agricultores por igual-, tienen también como objetivo ayudar a los responsables de las políticas en la toma de decisiones basadas en evidencias.

Alrededor del 70 por ciento de todo el agua dulce consumida en el mundo se destina a la agricultura. Cifra que se eleva a un 95 por ciento en algunos países en desarrollo, lo que plantea importantes retos para la sostenibilidad de la producción alimentaria.

La creciente escasez y la competencia por el agua amenazan también con hacer descarrilar los esfuerzos para mitigar la pobreza, especialmente en las zonas rurales semiáridas, en las que el acceso a este recurso precioso para cultivar alimentos y criar ganado es esencial para contar con medios de subsistencia estables.

Cómo funciona

Un componente clave del proyecto de cuatro años es un portal de datos actualizado de imágenes de teledetección satelital interpretadas, que muestran el estado de las áreas cultivadas casi en tiempo real.

Sobre la base de esta información -que incorpora datos de precipitaciones y transpiración del cultivo, entre otros- los expertos pueden evaluar rápidamente las áreas problemáticas, donde la productividad del agua y de la tierra son bajas, es decir, áreas que utilizan cantidades relativamente elevadas de los escasos recursos naturales para obtener tan solo un rendimiento mínimo.

El uso de la teledetección en lugar los datos de encuestas de campo ofrece una herramienta de medición unificada que permite hacer comparaciones fáciles entre la productividad de distintas áreas: desde el nivel nacional hasta el nivel de la explotación.

Un componente clave del proyecto es un portal de datos actualizado de imágenes de teledetección satelital interpretadas

Al plantear preguntas tales como, ¿por qué utiliza una explotación el agua disponible mejor que otra granja en la misma zona?, los investigadores y actores locales pueden entonces investigar cómo los agricultores de esas zonas gestionan sus cultivos -incluyendo la selección de cultivos y las técnicas de riego- e identificar formas para cerrar las brechas de rendimiento.

Por otro lado, un componente de capacitación del proyecto tiene como objetivo mejorar la capacidad de los agricultores y los responsables de las políticas hídricas para aumentar la productividad del agua en la agricultura local – que significa obtener más con menos agua.

El portal de datos proporcionará información en tres escalas espaciales: a nivel continental sobre el conjunto de África y Próximo Oriente, a nivel de país y de cuencas hidrográficas, y a nivel de zonas de riego.

Gracias a la financiación adicional, el proyecto ampliará sus países objetivo para incluir a otros tres - Jordania, Líbano y Siria, así como la cuenca del Jordán- que fueron elegidos porque están sufriendo un nivel de estrés creciente sobre sus ya escasos recursos naturales debido a graves cuestiones migratorias. Esto hará que el número total de países participantes alcance los 18.

El proyecto, que refleja el interés de los Países Bajos sobre los retos del agua en la agricultura, está siendo implementado por la FAO en colaboración con el Instituto UNESCO-IHE para la Educación relativa al Agua, el Instituto Internacional de Gestión del Agua (IWMI), y otros socios.

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