El mundo con 4 ºC más: ¿Cómo influye la subida de temperaturas en los recursos hídricos?

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World Bank Informe De Los 4°C Riesgos Para Los Recursos Hídricos Dr. Peter H. Gleick

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Conclusiones del informe del Banco Mundial sobre el impacto de la subida de las temperaturas en los recursos hídricos debido al cambio climático, de manos del Dr. Peter H. Gleick.

  • El ciclo hidrológico es el ciclo climático. El agua y el clima están íntimamente conectados. La evaporación, la formación de nubes, la condensación, la precipitación, la escorrentía, de nuevo la evaporación, ese es el ciclo hidrológico, y es el ciclo climático.
  • En el mundo entero hay mil millones de personas que no tienen acceso a agua potable, dos mil quinientos millones que no tienen acceso a servicios de saneamiento adecuados.
  • Un calentamiento de 2ºC significa mayores inundaciones, mayores sequías en diferentes lugares y en diferentes momentos, que la nieve y el hielo desaparecen, que una mayor cantidad de lo que ahora cae en forma de nieve va a caer en forma de lluvia.
  • Un calentamiento de dos grados significa temperaturas más altas, más evapotranspiración, y una mayor demanda de la que ya tenemos en el sistema de agua.
  • Un calentamiento de dos grados puede significar que el área del hemisferio norte en la que cae nieve vaya a disminuir hasta un 25% o más.
  • El volumen de los glaciares, es decir, la cantidad de agua almacenada en los glaciares de las montañas, podría disminuir un 30% o un 40% o hasta un 80% según algunos escenarios.
  • Himalaya en Afganistán, Nepal, China, India, Myanmar, Pakistán; en 8 países del sur asiático están cubiertos por los Himalayas y Hindu Kush (abastecen de agua para beber y la irrigación a mil millones o mil quinientos millones de personas del planeta).
  • Hay cambios similares en las regiones de los glaciares de los Alpes, en los Estados Unidos y en los Andes de Sudamérica.
  • El Parque Nacional de los Glaciares de los Estados Unidos, donde solía haber 150 glaciares y ahora hay 35, se quedará sin ninguno a finales de siglo.
  • La subida del nivel del mar significa mayores amenazas para los acuíferos costeros; sistemas de agua subterránea donde el agua salada se mete más adentro.
  • Hasta el 10% de las tierras agrícolas de Asia del Sur podrían ser vulnerables a la subida del nivel del mar producto del cambio climático.
  • El 75% del África subsahariana depende del agua de lluvia, por lo que es vulnerable a los cambios en los patrones de lluvias, y un calentamiento de cuatro grados podría provocar que hasta el 35% de sus tierras de cultivo dejaran de ser aptas para la agricultura.
  • Todas esto afectarán a su vez la seguridad política.
  • Muchas de las enfermedades relacionadas con el agua van a empeorar con el aumento de las inundaciones, con la subida de las temperaturas que permite que vectores de enfermedades como los mosquitos se reproduzcan de manera más eficaz.
  • El cólera, la disentería, el tifus y la malaria se conviertan en amenazas más graves en un mundo que se está calentando.
  • La propia gestión del agua va a ser un reto, porque hemos diseñado y construido nuestras infraestructuras como si el clima del futuro fuera va a ser parecido al del pasado.
  • Podemos gestionar nuestros recursos hídricos de otra manera. Podemos buscar nuevas fuentes de abastecimiento que sean menos vulnerables al cambio climático. Podemos utilizar nuestra agua de una manera mucho más productiva y eficiente.
  • Podemos cultivar más alimentos con menos agua con tecnologías de riego que nos permitan ser más productivos.
  • Seguir la labor de organizaciones e instituciones con el fin de aprender cosas sobre la ciencia del cambio climático y sobre lo que podemos esperar en los años venideros.
  • Podemos votar, apoyar a los responsables políticos que están pensando en el cambio climático y están buscando fórmulas para reducir nuestras vulnerabilidades.
  • No debemos esforzarnos simplemente en reducir los efectos del cambio climático en el futuro, sino que tenemos que esforzarnos en adaptarnos a los cambios climáticos que son inevitables.

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