Desarrollan un prototipo automatizado para detectar la bacteria E.Coli en aguas sin hacerla crecer

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Sobre la Entidad

La Universidad Jaime I es una universidad pública de enseñanza superior e investigación ubicada en la ciudad de Castellón de la Plana.
  • Equipo de investigación.

Con el apoyo del programa Innocash gestionado por la Fundación Genoma España, la empresa Biótica ubicada en espaitec y dedicada al desarrollo de técnicas para la detección rápida de microorganismos patógenos, ha realizado un sistema automatizado de laboratorio que permite la detección rápida de la bacteria E.coli.

Este novedoso sistema permitirá agilizar el análisis de este patógeno, así como librar al técnico de laboratorio del tedioso trabajo de análisis, ya que es automatizado. La técnica no requiere del crecimiento de la bacteria y, con respecto a la técnica tradicional de cultivo, supone un importante ahorro en material fungible, instrumental y tiempo de dedicación del analista.

A través de las aguas contaminadas pueden llegar de nuevo a las personas y ocasionar enfermedades

El sistema se basa en la captura y separación de la fracción de microorganismos contenida en una muestra, mediante soportes magnéticos activados adicionados a dicha muestra, que se unen a los microorganismos. Estos complejos capturados se resuspenden
en un líquido que cambiará de color sólo si la bacteria E. coli está presente. Otra novedad es que su estrategia de medida permite restar de la medición final el efecto de interferentes existentes en el agua analizada, por lo que la lectura final obtenida se atribuye inequívocamente a la bacteria diana.

Escherichia coli está presente en grandes concentraciones en la microflora intestinal normal de las personas y los animales donde, por lo general, es inocua. Sin embargo, en otras partes del cuerpo la E. coli puede causar enfermedades graves, como infecciones de las vías urinarias, bacteriemia y meningitis. Un número reducido de cepas enteropatógenas pueden causar diarrea aguda. A través de las aguas contaminadas pueden llegar de nuevo a las personas y ocasionar enfermedades. En un reciente informe de la Organización Mundial de la Salud (OMS), este organismo de la ONU incluyó a E. coli en una lista de cuáles son los siete agentes infecciosos más peligrosos por ser los más resistentes a los antibióticos. 

El proyecto responde a la necesidad de una determinación en línea del nivel de esta bacteria para mejorar su control y prevención, dado que puede constituir una amenaza para la salud pública. La selección de soportes magnéticos activados y la eliminación de interferentes resultaron claves para llegar a un sistema de medida que fuese independiente del crecimiento de la bacteria y habilitar su automatización.

Este sistema de detección ha podido ser desarrollado gracias al respaldo y a la confianza que el programa InnoCash ha depositado en la compañía y en el equipo humano que la forma. InnoCash es un programa para identificar, valorizar resultados de I+D y co-financiar su desarrollo, facilitando su transferencia al mercado. Inicialmente impulsado por la Fundación Genoma España, el programa ha sido gestionado por el Centro para el Desarrollo Tecnológico e Industrial (CDTI) del Ministerio de Economía y Competitividad.

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