El Niño amenaza la salud de 60 millones de personas en países en desarrollo

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    Las lluvias provocadas por El Niño en noviembre y diciembre de 2015 destruyeron carreteras en Burundi. Foto: OCHA/R. Maingi

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La Organización de las Naciones Unidas es una organización internacional formada por 193 países independientes. 
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El Niño amenaza la salud de 60 millones de personas en países en desarrollo, advirtió hoy la Organización Mundial de la Salud.

La OMS asegura que el fenómeno climatológico está asociado con la propagación del cólera, la malaria, el sarampión y otras enfermedades en África, Sudamérica y el Pacífico.

El Niño provoca el calentamiento de una parte del Océano Pacífico, lo que está afectando a los patrones de lluvia y las temperaturas, especialmente en las regiones tropicales.

Por ejemplo, ha causado fuertes precipitaciones e inundaciones en África del Este y sequías extremas en el Pacífico.

Rick Brennan, director del departamento de gestión de riesgos y respuesta humanitaria en casos de emergencia de la OMS, explicó en una rueda de prensa en Ginebra algunos de los impactos del Niño.

“Tenemos una amplia gama de posibles consecuencias, desde la malnutrición y las enfermedades infecciosas a la interrupción de los servicios sanitarios. E insisto, los más afectados son los más vulnerables, los países más pobres, los ancianos y los niños”, dijo el experto.

Brennan recomendó que para evitar muertes innecesarias, los gobiernos deben invertir ahora en fortalecer su preparación y capacidad de respuesta en caso de una emergencia.

Hasta ahora la OMS ha recibido peticiones de ayuda financiera por un total de 76 millones de dólares por 7 países de alto riesgo: Etiopía, Lesoto, Kenya, Papúa Nueva Guinea, Somalia, Tanzania y Uganda.

La agencia de la ONU prevé que más países harán lo mismo a medida que traten de ofrecer servicios de salud adicionales, como un mayor seguimiento y campañas de vacunación de emergencia.

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