Lima planifica cómo abordar la escasez de agua y las futuras necesidades hídricas

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  • En Lima, donde de 1.5 millones de habitantem,l00 millones.

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Banco Mundial
El Banco Mundial es uno de los organismos especializados de las Naciones Unidas, que se define como una fuente de asistencia financiera y técnica para los países en desarrollo.
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Cuando los limeños le dicen a los turistas que nunca llueve en Lima, están a solo 0,3 pulgadas de la verdad. Un tercio de una pulgada de lluvia (cerca de 6 milímetros), o una gota en una cubeta, es el nivel de precipitaciones anuales. La sequía y el fenómeno de El Niño han sido durante largo tiempo un telón de fondo en la vida cotidiana de Lima, ciudad de casi 10 millones de habitantes donde la cordillera de los Andes se encuentra con el desierto y la tierra se vierte en el Océano Pacífico.

Más de 1,5 millones de residentes están desatendidos: viven sin agua potable y con escasez crónica, esperando a menudo los camiones aljibes. La Villa El Salvador, por ejemplo, comenzó como un barrio marginal en las afueras de Lima en 1970, y desde entonces, se ha ido convirtiendo en coloridos conventillos sobre las colinas erosionadas. Pero allí el agua sigue siendo un lujo.

“El cambio climático está golpeando fuerte y existe incertidumbre sobre el abastecimiento de agua de Lima en el futuro”, dijo Carter Brandon, economista principal del Banco Mundial. “No sabemos realmente cuál va a ser el impacto del clima. Ni tampoco el crecimiento futuro de la ciudad”.

La topología andina es tan extrema que los modelos climáticos no pueden predecir qué sucederá con las precipitaciones. La seguridad hídrica de Lima en el futuro es una preocupación enorme de los funcionarios gubernamentales, los organismos reguladores, la empresa de servicios de agua potable SEDAPAL y las personas que viven y trabajan en esta árida ciudad portuaria.

Cuando los limeños le dicen a los turistas que nunca llueve en Lima, están a solo 0,3 pulgadas de la verdad

El Banco Mundial ha investigado la necesidad de tomar decisiones enérgicas en Lima, y recientemente finalizó un estudio integral del Plan Maestro de los Sistemas de Agua Potable de SEDAPAL por un monto de US$2700 millones que se extiende hasta 2040. El Banco se vale de modernos métodos de toma de decisiones en condiciones de incertidumbre profunda.

Debemos tomar decisiones aun cuando no conocemos el futuro”, señaló Laura Bonzanigo, economista del Banco Mundial que se especializa en métodos de toma de decisiones en condiciones de incertidumbre profunda. “Con esta metodología, podemos analizar la gama de posibilidades y formular los requisitos mínimos para satisfacer todas esas posibilidades, es decir tomar decisiones enérgicas sin arrepentirse”.

A pesar del Plan Maestro de SEDAPAL, persisten algunas preguntas fundamentales. ¿Podrían las inversiones propuestas asegurar la fiabilidad ante condiciones de incertidumbre profunda? ¿Son todas ellas necesarias? ¿Qué pasa si se producen atrasos? ¿Cuál es la mejor secuencia de modo que las inversiones garanticen que no haya “ningún arrepentimiento” y una máxima adaptabilidad futura?

El estudio ayudó a SEDAPAL a revisar su plan maestro de 14 inversiones en gran escala, mediante la identificación de proyectos que la empresa puede realizar ahora, mientras prepara acciones futuras a medida que las condiciones evolucionan. Al analizar los 14 proyectos, el equipo del Banco Mundial descubrió que las inversiones que representaban el 75 % del costo propuesto del Plan Maestro (US$2000 millones) cumplían las metas de fiabilidad de abastecimiento de agua tanto como el plan completo de US$2700 millones. Una mayor inversión de recursos no mejoraba tal fiabilidad. De modo que la investigación permitió que la ciudad ahorrara casi US$700 millones.

Históricamente, las empresas de servicios públicos se encargan de construir estaciones de bombeo, presas, plantas de tratamiento de aguas y túneles a través de las montañas. “Pero resulta que algunas de las cosas más valiosas que pueden hacer son ‘blandas’. Ellas pueden alentar la conservación y el reciclaje del agua. Pueden hacer inversiones ecológicas en las cuencas hidrográficas superiores, trabajando con agricultores y ganaderos. Y pueden hacer un mejor monitoreo de la calidad del agua con las empresas de explotación minera para proteger la calidad del agua”, añadió Brandon.

Por primera vez, la empresa procura interactuar con las organizaciones no gubernamentales (ONG) para proteger las cuencas hidrográficas superiores y los acuíferos subterráneos. También está empezando a trabajar con los consumidores para que cada hogar use menos agua, y explorando junto con la municipalidad posibles maneras de emplear agua reciclada en los parques. El estudio cuenta con el apoyo de los organismos reguladores y presupuestarios. SEDAPAL también ha solicitado ayuda adicional del Banco Mundial, sobre todo en estas áreas que complementan las inversiones en infraestructura física más tradicionales.

El estudio ayudó a SEDAPAL a revisar su plan maestro de 14 inversiones en gran escala

Es vital conseguir que las ONG peruanas participen porque ellas trabajan de cerca con las comunidades en la gestión de las cuencas hidrográficas superiores (infraestructura ecológica) y en el monitoreo del medio ambiente. Y las universidades son importantes debido al interés de SEDAPAL de capacitar a otros de modo que el método se pueda aplicar extensamente en otras ciudades peruanas que sufren estrés hídrico y en otros países andinos.

La toma de decisiones en un contexto de incertidumbre profunda es una herramienta cada vez más trascendental para prácticamente cualquier sector que necesite planes e inversiones a largo plazo. A partir del estudio de Lima, los participantes finales del taller (Argentina, Paraguay y Brasil) ya se han acercado a las oficinas del Banco Mundial en los países a solicitar apoyo para el sector del agua. Pero los planes de inversiones en las áreas del transporte, la energía, la gestión de las inundaciones y el desarrollo urbano también son adecuados para este tipo de análisis.

Un documento de trabajo sobre investigaciones relativas a políticas de desarrollo del Banco Mundial, publicado recientemente, incluye más información sobre el estudio del agua en Lima. El Banco también dio a conocer un nuevo libro metodológico que ayuda a los encargados de programas a demostrar el nivel de solidez de sus proyectos, que se titula “Confronting Climate Uncertainty in Water Resource Planning and Project Design: The Decision Tree Framework”.

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