20/10/13

La contaminación por nitratos del agua cae en la Unión Europea

Imagen: CSIC
  • En el 57% de las estaciones de control de la calidad de aguas dulces en España el nivel de concentración de nitrato permanece estable, frente al 63% que así se mantuvo entre 2004 y 2007.
  • En el 19% de las estaciones ha bajado frente al 14% entre 2004 y 2007 y en el 24% de los casos ha aumentado, un punto más que en el periodo anterior. 

Más del 20% de las estaciones de control de las aguas subterráneas en España excedió los 50 miligramos de nitrato por litro entre 2008 y 2011 frente a más del 25% que así lo registró entre 2004 y 2007, según datos del último informe sobre calidad del agua publicado por la Comisión Europea este viernes y que apunta a una ligera caída de la contaminación por nitratos del agua en toda la UE, incluida España.

Apenas algo más del uno por ciento de las estaciones de control en España excedió los 50 mg de nitrógeno por litro entre 2008 y 2011

Un 14,4% de las estaciones de aguas subterráneas en el conjunto de la Unión Europea superó los 50 mg de nitrato por litro entre 2008 y 2011, lo que representa una ligera mejoría en comparación con el periodo anterior, en el que el 15% de las estaciones superó los 50 mg, según datos del informe.

Las concentraciones de nitratos más bajas se registraron en Finlandia, Suecia, Letonia, Lituania e Irlanda, mientras que por el contrario las más altas se dieron en Malta y Alemania.

En el caso de España, en el 35,5% de las estaciones de control de agua subterránea las concentraciones de nitrato han aumentado entre 2008 y 2011 mientras que en el periodo anterior subieron en el 41,7% de los casos.

Mientras que en 37,5% ha caído entre 2008 y 2011 frente al 32,9% en el periodo anterior y en el 27% de los casos permanecen estables, frente al 25,4% entre 2004 y 2007.

En el conjunto de la UE, el 42,7% de las estaciones mostraron una tendencia estable, el 30,7% a la baja y el 26,6% al alza. El mayor porcentaje de estaciones con tendencia a la baja se ha observado en Irlanda, las más estables en Letonia y el mayor número con tendencia al alza se ha encontrado en Estonia.

Aguas dulces

En el caso de las aguas dulces superficiales, apenas algo más del uno por ciento de las estaciones de control en España excedió los 50 mg de nitrógeno por litro entre 2008 y 2011, un dato que se ha mantenido estable en comparación con el periodo entre 2004 y 2007, aunque en más del 5,5% de las estaciones excedió los 25 mg por litro, frente al 4,9% en el periodo anterior.

En el 57% de las estaciones de control de la calidad de aguas dulces en España el nivel de concentración de nitrato permanece estable, frente al 63% que así se mantuvo entre 2004 y 2007. En el 19% de las estaciones ha bajado frente al 14% entre 2004 y 2007 y en el 24% de los casos ha aumentado, un punto más que en el periodo anterior.

En el conjunto de la UE, el 2,4% de las estaciones excedieron los 50 mg frente al 3% en el periodo anterior. Los promedios anuales más bajos de concentraciones de nitrato en agua dulce superficial se encuentran en Finlandia y Suecia y los más altos en Malta, Reino Unido y Bélgica.

En el 42,1% de las estaciones en toda la UE se registró una tendencia e la baja en los promedios anuales de concentraciones de nitratos, el 38,7% mostró concentraciones estables y el 19,1%, a la baja, lo que refleja una caída respecto al periodo anterior.

A pesar de la tendencia positiva a la baja de las concentraciones de nitrato tanto en aguas subterráneas como dulces superficiales en la UE en los últimos años, el informe pone de relieve que la contaminación por nitratos y la eutrofización por el exceso de algas en ríos y mares está provocando problemas en muchos Estados miembros, que requieren más acciones para garantizar el estado saludable de las aguas en un plazo "razonable", según la Comisión.

Cuatro de cada diez lagos en Europa sufren de la eutrofización. El país que sufre el fenómeno de forma más aguda es Países Bajos, con el 100 por cien de sus aguas dulces afectadas, seguidos de Dinamarca, Eslovaquia, Polonia, Bulgaria y Bélgica.

El mayor porcentaje de estaciones ultra-oligotróficas que constatan aguas con pocos nutrientes y fondos oxigenados en ríos se encontró en cambio en España y en el caso de los lagos, en Letonia, seguida de España.

El 47% de las estaciones ultra-oligotróficas en ríos y lagos en España constatan la concentración baja en nutrientes y fondos oxigenados entre 2008 y 2007 frente al 4% de ellas en el periodo anterior.

En cambio, el 5% de las estaciones en España registró un nivel de hipertrofia en ríos y lagos entre 2008 y 2011 frente al 13,5% que lo hizo entre 2004 y 2007 y el 2% en el caso de las estaciones de control de agua salina, un punto menos que en el periodo anterior.

El comisario de Medio Ambiente, Janez Potocnik, se ha mostrado satisfecho con la reducción con la contaminación de nitratos que ejercen "una presión severa en la biodiversidad y en las aguas y la tierra" pero ha dejado claro que todavía queda "una enorme tarea" para garantizar que las aguas de Europa tienen "un buen estado en 2015". "En especial, necesitamos mejorar la eficacia en el uso de los fertilizantes", ha concluido.

El informe deja claro que la producción de energía a partir de cultivos, el biogás y la intensificación de la producción de ganado y la horticultura son áreas que representan un desafío y requieren más medidas y apuesta por reducir el uso de fertilizantes basados en el nitrato. La presión agrícola en el caso de España se ha reducido, según el informe.

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