El agua genera presiones ambientales del uso de los recursos afectando a nuestro bienestar

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Sobre la Entidad

La Agencia Europea de Medio Ambiente (AEMA) es un organismo de la Unión Europea. Su labor es ofrecer información sólida e independiente sobre el medio ambiente. Es la fuente principal de información para los responsables del desarrollo, la...
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  • Responder a las demandas europeas para la comida, el agua, la energía y la vivienda ejerce grandes presiones sobre el medio ambiente, que afectan indirectamente a la salud humana y el bienestar. Para reducir el impacto del uso de los recursos en Europa, una nueva evaluación de la Agencia Europea de Medio Ambiente (AEMA) reflexiona sobre la integración de los diferentes ámbitos políticos y la mejora de la ordenación del territorio.

El Informe sobre los indicadores del medio ambiente 2013 de la AEMA  explora las implicaciones de la transición hacia una "economía verde", que se define como un sistema económico que utiliza los recursos de manera más eficiente, mejora el bienestar humano y mantiene los sistemas naturales.

El informe tiene por objeto apoyar la aplicación del 7 º Programa de la Unión Europea de Acción Ambiental (7 ° EAP), que se firmará oficialmente por los responsables políticos, que establece los objetivos a largo plazo de las políticas ambientales en la UE. Titulado " Vivir bien, dentro de los límites de nuestro planeta", pone especial énfasis en asegurar un ambiente sano para el bienestar humano .

Los europeos dependen del ambiente para proveer de muchos aspectos de su bienestar material , según el informe. Las presiones ambientales asociadas a nuestro estilo de vida parecen estar disminuyendo, al menos dentro de las fronteras de Europa. Sin embargo, visto a través del lente de la utilización de los recursos y el bienestar, el consumo europeo sigue siendo insostenible, sobre todo en el contexto de la creciente demanda de recursos a nivel mundial. Las políticas deben ser integrados más cerca de reconciliar demandas contrapuestas sobre la naturaleza y maximizar los beneficios para la sociedad.

"Para mantener un alto nivel de vida en Europa, tendremos que hacer una transición más fundamental de un modelo económico que satisfaga nuestras necesidades a un costo ambiental mucho menor", Hans Bruyninckx , Directora Ejecutiva de la AEMA , dijo . "Podemos ver que el medio ambiente europeo se encuentra actualmente bajo presión en muchas áreas, y las mejoras incrementales no será suficiente para poner a Europa en el camino hacia una economía verde. "

Hallazgos seleccionados

Dentro de Europa, las presiones ambientales del uso de los recursos parecen estar disminuyendo, sobre todo para el agua y la energía

Dentro de Europa, las presiones ambientales del uso de los recursos parecen estar disminuyendo, sobre todo para el agua y la energía. Sin embargo, existen grandes diferencias regionales. La expansión urbana, la bioenergía y la producción de alimentos compiten por los recursos de tierra limitados y ejercen presión sobre la biodiversidad y los sistemas de agua. La exposición humana a estas presiones combinadas se distribuye de manera muy desigual, con algunas áreas y grupos sociales son mucho más afectadas que otras . La ordenación del territorio tiene un papel fundamental para hacer frente a estas presiones de una manera integrada, según el informe.

En cuanto a la comida, zona de tierras de cultivo de la UE se redujo en un 13% entre 1961 y 2011. Esto fue más que compensado por un aumento del 259% en la productividad , lograda mediante la racionalización de los métodos de producción y el aumento de uso de fertilizantes y pesticidas. Si bien esta producción intensiva permite a la UE para ser autosuficientes en gran medida de los principales productos básicos y productos tales como la carne, los productos lácteos, los cereales y las bebidas, ha dado lugar a una serie de problemas ambientales, incluyendo la eutrofización, las emisiones de gases de efecto invernadero, y la contaminación del aire y el agua.

La reducción de estas presiones requeriría reducir aportaciones de químicos, agua y energía, la ocupación del suelo y la generación de residuos. Las subvenciones de la Política Agrícola Común y otras medidas podrían incentivar mejor los métodos de cultivo más sostenibles ecológicamente.

La extracción de agua ha disminuido desde 1990 , lo que indica el aumento de la eficiencia del agua. Sin embargo, muchas partes de Europa siguen teniendo estrés hídrico, como Chipre, Bélgica, Italia , Malta y España particularmente afectados. La contaminación es otra presión sobre los recursos hídricos. A pesar de la reducción de algunos contaminantes, en menos de la mitad de las aguas superficiales de Europa se informó de su buen estado ecológico.

Los 'contaminantes emergentes' en el agua son también un área de creciente preocupación para el bienestar humano, dice el informe. Estos contaminantes provienen de sustancias químicas encontradas en productos farmacéuticos, cosméticos y otros productos , y su carácter nocivo es sólo ahora empiezan a ser evidentes.

El consumo de energía de la UE se ha mantenido estable en las últimas dos décadas a pesar de un aumento del 50 % en la producción económica , según el informe. Los combustibles fósiles dominan el mix energético de la UE, lo que representa entre el 96 % (Chipre) y 37 % (Suecia) del consumo nacional de energía. La contaminación del aire y el cambio climático asociado con el uso de combustibles fósiles significa que sean la fuente de energía con la mayor salud indirecto y bienestar impactos.

Muchas partes de Europa siguen teniendo estrés hídrico, como Chipre, Bélgica, Italia, Malta y España

La quema de biomasa para la calefacción de los hogares aumentó un 56% entre 1990 y 2011, plantea una seria amenaza para la salud. La falta de filtros en quemadores domésticos significa que los hogares son ahora la principal fuente de emisiones de partículas finas en la UE.

En cuanto a la vivienda, difundir la expansión urbana y la disminución del tamaño medio de la casa significa que la eficiencia de la vivienda está disminuyendo en Europa, tanto en términos de la tierra y el uso de energía. Entre 1990 y 2006, las zonas residenciales creció casi cuatro veces más rápido que la población europea, contribuyendo a la fragmentación de los hábitats naturales.

El informe apunta a deficiencias significativas en los esfuerzos europeos para satisfacer las necesidades de recursos . Por ejemplo , aproximadamente el 14 % de la población de la UE no puede permitirse el lujo de mantener sus hogares calientes. Esta tasa es de hasta 40 % en algunos países.

El informe se basa en algunos de los 146 indicadores medioambientales de la AEMA, que evalúan una amplia gama de diferentes temas ambientales. A principios de 2015, la AEMA publicará su Informe del Estado del Medio Ambiente (SOER), una evaluación ambiental de ámbito europeo amplio publica cada cinco años. El SOER también se basa en una amplia gama de indicadores ambientales.

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