Una expedición de Greenpeace examina el calentamiento de las aguas del Ártico

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Un equipo de Greenpeace, acompañado de los científicos que estuvieron a bordo del Arctic Sunrise en el verano de 2009, ha iniciado el viaje de vuelta al Ártico para recoger los instrumentos de medida que han estado monitorizando el deshielo del fiordo de Kangerdlugssuaq (Groenlandia) desde el año pasado. La expedición también se encargará de emplazar nuevos medidores, así como cámaras y GPS que permitirán obtener una imagen precisa del retroceso del glaciar a causa del deshielo.

Entre el 31 de agosto y el 8 de septiembre un equipo liderado por Gordon Hamilton, reconocido glaciólogo de la Universidad de Maine, y Fiamma Straneo, oceanógrafa de la Woods Hole Oceanographic Institution (1), intentará obtener datos que contribuyan a comprobar su hipótesis sobre la contribución de las alteraciones climáticas de las corrientes marinas a la aceleración del deshielo del Ártico.

Según estos equipos de científicos, las corrientes subtropicales de agua cálida podrían estar llegando al glaciar a causa del cambio climático y contribuir a su derretimiento desde las profundidades. Esta nueva hipótesis explicaría por qué el hielo Ártico se derrite con mayor rapidez de la proyectada por los científicos del Panel Intergubernamental de Cambio Climático (IPCC) que, cuando emitieron su cuarto informe (el último hasta la fecha), no disponían todavía de estos datos.

“Los científicos suponían hasta ahora que el derretimiento de los glaciares era debido exclusivamente al aumento de la temperatura del aire. El hecho de tener en cuenta también el aumento de la temperatura del agua podría explicar la velocidad bastante más elevada de deshielo observada respecto a las previsiones. Determinar definitivamente las razones de este comportamiento puede significar un paso muy importante para la ciencia del clima” ha declarado Aida Vila, responsable de la campaña Cambio climático y Energía de Greenpeace España, que participó en la expedición al Ártico en 2009, acompañada de Hugo Morán, Secretario Federal de Medio Ambiente y Desarrollo Rural del PSOE.

En 2009, Greenpeace y el mismo equipo científico realizaron una expedición al Ártico a bordo del Arctic Sunrise (actualmente en el golfo de México) para instalar los instrumentos de medida que registraran día a día y durante un año los procesos de deshielo y de aumento progresivo de la temperatura del agua, así como sus impactos en el glaciar (2). Una vez que se recojan los dispositivos, se dispondrá, por primera vez, de series de datos de larga duración sobre las condiciones del fiordo, lo que puede confirmar la relación entre el aumento de la temperatura del agua en el fiordo y la aceleración del deshielo del glaciar. (3)

“Volvemos al Ártico para saber más acerca de la grave crisis climática en la que estamos inmersos. Este verano hemos visto un iceberg del tamaño de la isla de Ibiza desprenderse de uno de los mayores glaciares de la zona, muestra de la urgencia de reducir drásticamente las emisiones de CO2 si queremos frenar la degradación de este frágil ecosistema antes de que sea demasiado tarde” ha declarado Iris Menn, responsable de la campaña Océanos de Greenpeace y miembro de la expedición.

Notas:

(1) Los doctores Gordon Hamilton y Fiamma Straneo descubrieron que el retroceso del glaciar de Kangerdlussuaq era tres veces más rápido en 2005 que en 2004.

(2) http://www.greenpeace.org/international/en/news/features/arctic-meltdown...

(3) El experimento toma medidas de la salinidad, la temperatura y la concentración de oxígeno en el agua a varias profundidades para determinar si la velocidad del deshielo submarino es entre 10 y 20 veces superior al derretimiento superficial.

Fuente.- Greenpeace

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