Presentación del Estudio "Evaluación de las subvenciones al regadío en España ‐ aplicación del Método de la GSI para cuantificar subvenciones"

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La Iniciativa de Subsidios Globales (Global Subsidies Initiative (GSI)) del Instituto Internacional de Desarrollo Sostenible (International Institute for Sustainable Development (IISD)) presentará su estudio titulado “Evaluación de las subvenciones al regadío en España ‐ aplicación del Método de la GSI para cuantificar subsidios” (Measuring irrigation subsidies in Spain ‐ an application of the GSI Method for quantifying subsidies), donde se revisan y cuantifican los subsidios al suministro de agua para riego en España.

El acto tendrá lugar en el Aula Magna de la Escuela Técnica Superior de Ingenieros Agrónomos (Avda. Complutense s/n, Madrid) a las 12 horas del próximo lunes 18 de octubre, 2010

Antecedentes

El abastecimiento de agua para riego puede generar una amplia gama de beneficios al público en general, y por lo tanto, muchos gobiernos ofrecen subsidios para reducir el precio del agua, particularmente a los agricultores. Sin embargo, los subsidios para riego también pueden tener implicancias ambientales y económicas negativas. A menudo, éstas son inmensamente costosas, y el abastecimiento de agua barata puede alentar el consumo excesivo.

Para enfrentar los desafíos actuales ‐ tales como el cambio climático y la gestión de recursos hídricos – es preciso que los gobiernos entiendan claramente la manera en que se destina dinero público al sector del riego, así como los impactos ambientales y económicos de sus políticas de riego.

Según un estudio reciente de la Iniciativa de Subsidios Globales del Instituto Internacional para el Desarrollo Sostenible (www.globalsubsidiesl.org), Midiendo los subsidios para riego en España – aplicación del Método de la GSI para cuantificar subsidios, los subsidios estimados para la agricultura irrigada en España fueron de €906 millones por año a €1,120 millones anuales durante la última década.

Se encuentran invitados a unirse al debate sobre los principales temas que rodean la medición y el análisis de subsidios para riego en el lanzamiento del estudio Midiendo los subsidios para riego en España – aplicación del Método de la GSI para cuantificar subsidios. El evento será presidido por Franz Tattenbach, Presidente y Director Ejecutivo General del Instituto Internacional para el Desarrollo Sostenible junto a un panel de expertos compuesto por:

- Dr. Alberto Garrido, Catedrático de Economía Agraria y Recursos Naturales de la Universidad Politécnica de Madrid. Tiene 18 años de experiencia en investigación y consultoría en áreas relativas a la economía y las políticas hídricas, y a las políticas agrarias. Sus libros más recientes son Water Policy in Spain co‐editado con el Prof. M.R. Llamas (Taylor and Francis, Leiden, 2009) y Water Footprint and Virtual Water Trade in Spain: Policy Implications, co‐escrito con Llamas, Varela‐Ortega, Novo, Rodríguez‐Casado and Aldaya (Springer, New York, 2010)

- El Dr. Javier Calatrava, Profesor Titular de Economía y Política Agrarias en la Universidad Politécnica de Cartagena, España. Tiene 12 años de experiencia en investigación en el campo de la economía agraria y de los recursos agrícolas, principalmente enfocado en economía del agua y de la conservación de los suelos agrarios. Ha conducido trabajos de consultoría sobre estos temas con varias Agencias Gubernamentales españolas, la Comisión Europea y la OCDE.

El informe pretende ofrecer un punto de partida para el debate sobre las subvenciones al regadío en España, los cuales fueron cuantificados según el Método de la GSI para cuantificar los subsidios al suministro de agua para regadío (GSI’s Method for quantifying irrigation subsidies). También se destaca la necesidad de desarrollar métodos seguros y replicables para la evaluación de las subvenciones.

Algunas de las conclusiones clave a partir del estudio “Evaluación de las subvenciones del regadío en España, ‐ aplicación del Método de la GSI para cuantificar subsidios” (“Measuring irrigation subsidies in Spain ‐ an application of the GSI Method for quantifying subsidies”):

• En total, los subsidios para el suministro de agua a la agricultura irrigada en España se encuentran en el rango de €900 a 1.120 millones por año (equivaliendo a un nivel general de subvenciones del 55% ‐ las tarifas por el agua de los usuarios para proyectos satisfacen un 45% de los costes). Más de la mitad de estos subsidios se utiliza para financiar la modernización y rehabilitación de la infraestructura para la distribución de agua a fin de permitir el ahorro de agua.

Las subvenciones para el suministro de agua en España no difieren significativamente de aquellos otorgados en otros países de la UE y la OCDE: en general, el otorgamiento de subsidios para el suministro de agua para riego se relaciona con los costos de capital de suministrar agua superficial. Los costes de capital asociados a la captación, almacenamiento, transporte y distribución de aguas superficiales son en parte subvenciones, por lo que el coste total no se recupera mediante los pagos de los usuarios.

• En general, los costes de abastecimiento de agua para riego no son registrados y compilados con la intención de generar evaluaciones precisas de los costes reales de actividades específicas. La información sobre pagos específicos a contratistas a lo largo del ciclo de vida de un proyecto no está disponible de forma que se pueda evaluar el nivel de subvención de cada infrastructura.

Se recomienda a los gobiernos que mejoren los criterios y aseguren que las autoridades hídricas ofrezcan públicamente información sobre costes, ingresos y subvenciones relativos al agua de manera más organizada y utilizable. Esto incluiría el establecimiento de un mínimo nivel de información publicada, el nivel adecuado de desagregación, la metodología utilizada para desarrollarla y los criterios con que la información debería ser presentada.

Subsidios para riego

El alcance de los subsidios para riego solo puede ser estimado de manera aproximada. En 1997, el Banco Mundial calculó que el promedio de los subsidios para riego otorgados por los países en desarrollo durante la década finalizada en 1993 fue de alrededor de $22 mil millones al año1. Eso bien puede estar subestimado. Reconociendo el riego como el principal usuario consumista de agua en la mayoría de los países, desde la perspectiva de la sustentabilidad, las políticas de riego son extremadamente importantes y los subsidios otorgados a este sector precisan ser cuantificados.

Resulta difícil para los gobiernos tomar decisiones informadas sobre las políticas de riego dada la insuficiencia de información que a menudo se encuentra disponible. Estimar la magnitud de las subvenciones es en sí mismo un desafío difícil para los analistas debido a su carácter específico con respecto a los proyectos o infraestructuras concretas en que se aplican. La estructura de los costes, el grado de recuperación de costes que forman parte de los costes hídricos y el otorgamiento transversal de subsidios entre los diferentes usuarios de infraestructura de usos múltiples, pueden variar en cada obra hidráulica o infraestructura. También hay un método acordado, aunque todavía no internacionalmente, para estimar el equivalente de subsidios de los precios del agua que están por debajo de aquellos cobrados a otros consumidores, después de hacer los ajustes correspondientes por las diferencias de calidad e interrupción de suministro.

No obstante, es urgente llevar a cabo los trabajos preliminares necesarios para evaluar las subvenciones del regadío a fin de disponer de estimaciones, que sean comparables internacionalmente. Tal esfuerzo requiere: reunir a investigadores y asociaciones; forjar un acuerdo sobre términos comunes y métodos de cálculo; apoyar investigaciones básicas para identificar datos y comenzar a registrar lo que puede medirse; y asistir a los gobiernos para que pongan a disposición datos suficientes para poder estimar las subvenciones del regadío.

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