Cuestiones éticas y científicas de la minería en la Antártida

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Gidahatari
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  • Ningún país ejerce soberanía sobre los territorios de la Antártida.

Los minerales escasean y lugares no tan "interesantes" se convierten en potenciales sitios de exploración y explotación minera. Esta situación pasa tanto en el polo norte como el polo sur. Vamos a hablar en este artículo de las principales consideraciones éticas y científicas de la minería moderna en la Antártida.

Ya que nos estamos equivocando sistemáticamente en la evaluación de impacto, entonces, porque volver a equivocarnos en la Antártida

Un poco de legislación

La condición especial de la Antártida es que ningún país ejerce soberanía sobre los territorios y existe un Tratado Antártico que regula sus relaciones internacionales.

En 1988 el Tratado Antártico quiso regular la exploración minera y el desarrollo de minería en la Antártida, pero los grupos ecologistas y países se opusieron a ello. En 1990 se firmó el Protocolo de Protección Ambiental del Tratado Antártico que prohíbe todas las actividades extractivas minerales en la Antártica.

El contexto minero

Los recursos mineros de la Antártica pueden brindar un apoyo extra al crecimiento de la economía y la sociedad de consumo. La cantidad de yacimientos grandes en otros continentes esta disminuyendo así como las leyes de los minerales por lo que la discusión sobre la factibilidad de la minería en la Antártida volverá a ser un tema de discusión aun así este expresamente prohibido por el Tratado Antártico.

Como lograr un permiso donde esta prohibido

No hay nada más optimista y convincente que un millón de dolares. Para conseguir una aceptación de una minería sostenible en la Antártida se tiene que generar "corrientes de opinión" donde expertos muestren los últimos avances de la ciencia en minería y medio ambiente en conferencias como las TED o Zeitgeist. La top-elite de la intelectualidad del mundo y por ende los actores de decisión, políticos y presidentes aceptarán que se deba dar una oportunidad a la minería en la Antártida porque "el crecimiento debe seguir" y "la minería responsable no contamina" .

Es posible pasar sobre acuerdos ya establecidos y se ha hecho antes, pero es ciento que se deben discutir algunas cosas respecto de lo que es la minería en otros continentes.

La minería actual y los factores inherentes

Los factores inherentes estan relacionados a la ubicación de la mina. Estos factores incluyen clima, proximidad a los recursos de agua y potencial de drenaje ácido y de lixiviación de contaminantes.

El estudio de Kuipers y Maest del 2006 trata acerca de la calidad de agua predecida y la resultante al final de la mina para 25 proyectos. Según el estudio aproximadamente el 75% de las minas a gran escala en los Estados Unidos subestimaron los impactos.

El 64% de las minas tuvieron efluentes superficiales relacionados a la minería, y el 52% tuvieron efluentes subterráneos relacionados.

El 85% de los sitios predijo bajo potencial generador de ácido, pero resultó en 36% de los sitios con drenaje ácido.

Aquellas minas (13 de 25) con factores inherentes tuvieron el mayor porcentaje de impacto a las aguas superficiales (85% de los sitios) y a las aguas subterráneas (93% de los sitios)

Con esta comparación queda claro que la minería deja un impacto sobre los recursos hídricos en especial aquellas con factores inherentes. También se concluye que las predicciones de los Estudios de Impacto Ambiental son subestimadas en su mayoría.

Ya que nos estamos equivocando sistemáticamente en la evaluación de impacto, entonces, porque volver a equivocarnos en la Antártida.

Referencias

Kuipers & Maest, 2006, Comparison of Predicted and Actual Water Quality at Hardrock Mines, 2006, Kuipers & Associates, Montana, USA

Esta entrada ha sido publicada originalmente en www.gidahatari.com y replicado aquí con su expresa autorización. 

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