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Enfoque integral para el futuro del agua en América Latina y El Caribe

Sobre el blog

Jorge Antonio Castaneda Cerón
Presidente de la Autoridad Salvadoreña del Agua (ASA).

Publicado en:

Portada iAgua Magazine
  • Enfoque integral futuro agua América Latina y Caribe
    Pixabay.

América Latina y el Caribe: Un paisaje de desafíos y soluciones

La región de América Latina y el Caribe se enfrenta a una serie de desafíos relacionados con el agua. La falta de acceso al agua potable y al saneamiento básico, junto con fenómenos como sequías e inundaciones, han motivado la búsqueda de soluciones innovadoras y la implementación de estrategias similares a las adoptadas por potencias mundiales.

En cuanto al cumplimiento de los Objetivos de Desarrollo Sostenible (ODS), se han logrado avances significativos en términos de acceso al agua potable y saneamiento básico en la región. Sin embargo, persisten brechas, especialmente en las zonas rurales y entre las poblaciones más vulnerables. La cooperación internacional ha desempeñado un papel crucial en la financiación de proyectos para abordar estos desafíos, incluyendo la construcción de infraestructura hídrica y programas de gestión integrada del agua.

El Salvador: Un caso de estudio en gestión del agua

El Salvador, enfrenta desafíos similares en materia de agua, agravados por su susceptibilidad a los efectos del cambio climático. A pesar de contar con recursos hídricos abundantes, la contaminación y la escasez de agua de calidad para consumo humano son problemas persistentes.

El país ha reconocido la importancia del agua y el saneamiento como prioridades nacionales para la inversión y el desarrollo. La entrada en vigencia de la Ley General de los Recursos Hídricos en 2022 marcó un hito en la búsqueda de una gestión integrada de los recursos hídricos, liderada por la Autoridad Salvadoreña del Agua.

Marcos de trabajo para gestión de proyectos

La ASA ha adoptado una metodología innovadora en la gestión de proyectos, generando valor en un entorno de incertidumbre y volatilidad. La institución utiliza una amplia gama de enfoques para la gestión de proyectos, incluyendo metodologías predictivas, tradicionales, adaptativas, ágiles e híbridas, adaptándose a las necesidades y desafíos específicos de cada proyecto.

Esta actuación disruptiva se ve reforzada por un enfoque institucional basado en datos (Data Driven). La ASA toma decisiones fundamentadas en evidencia, empleando herramientas de Inteligencia Empresarial (BI) y analítica de datos. Esta estrategia permite guiar acciones y estrategias con precisión, asegurando que cada proyecto contribuya efectivamente a los objetivos de gestión del agua y sustentabilidad.

Avances hacia una economía circular del agua

La transición hacia una economía circular del agua requiere cambios profundos en todos los ámbitos, desde el diseño de productos hasta la formulación de políticas públicas. Este enfoque, que busca reducir el desperdicio y promover la reutilización de recursos, se presenta como una alternativa rentable y sostenible para garantizar la seguridad hídrica.

Recientemente, se han desarrollado innovadores proyectos piloto de economía circular del agua a nivel doméstico. Estos proyectos aprovechan los residuos orgánicos, transformándolos en energía calorífica. Este enfoque no solo previene la contaminación y reduce la tala de árboles, sino que también minimiza la exposición al humo, especialmente en niños y niñas, mientras las familias ahorran dinero al autogenerar el gas utilizado para cocinar.

Un caso emblemático de esta innovación es la "Escuela Azul", la cual ejemplifica a la perfección el modelo de economía circular del agua. Esta escuela fue construida recientemente con un enfoque de circularidad maximizando el uso del agua de lluvia, captándola al 100% para diversos fines. Se utiliza en inodoros ecológicos de bajo consumo de agua, que a su vez alimenta sistemas biodigestores de rápido despliegue, que convierten las aguas residuales en gas para la cocción de alimentos para los estudiantes.

Además, la escuela cuenta con un humedal de flujo subsuperficial horizontal para el tratamiento de aguas grises. Este sistema no solo purifica el agua, sino que también aprovecha su contenido en nutrientes, como nitrógeno y fósforo, para irrigar un huerto escolar. El humedal y el huerto no solo embellecen el entorno, sino que también proporcionan alimentos frescos para los estudiantes.

El Salvador ha reconocido la importancia del agua y el saneamiento como prioridades nacionales para la inversión y el desarrollo

Dado el contexto de intensas lluvias en la región, se ha implementado un avanzado estanque de laminación para gestionar el exceso de agua. Paralelamente, la escuela se asegura una redundancia en el suministro de agua mediante la combinación de una planta desaladora y un sistema de agua comunitaria filtrada por ósmosis inversa.

El sistema de riego de la escuela constituye un aspecto sobresaliente de su infraestructura tecnológica. Está dotado de sensores de humedad del suelo y de una estación meteorológica. Los datos recogidos por este conjunto de herramientas se visualizan en un panel de control, que opera con base en una geodatabase. Esta base de datos geoespacial se comunica con los sensores mediante conexión a internet satelital. Dicha configuración garantiza una administración eficiente y precisa de los recursos hídricos.

Este enfoque integrado y sostenible en la Escuela Azul no solo representa un avance en la educación ambiental y la gestión de recursos, sino que también sirve como un modelo replicable para otras comunidades, demostrando el potencial y los beneficios de una economía circular del agua.

Estos esfuerzos se alinean con alianzas estratégicas con organizaciones como la Agencia Española de Cooperación Internacional para el Desarrollo y la Comisión Económica para América Latina y el Caribe, que respaldan iniciativas para el saneamiento de cuencas y el fortalecimiento de capacidades locales.

Hacia un futuro sostenible

La gestión del agua en América Latina y El Caribe enfrenta desafíos complejos, pero también ofrece oportunidades para la innovación y la colaboración. Con un enfoque integral que abarque desde la protección de cuencas hasta la promoción de la economía circular, la región está encaminada hacia un futuro más sostenible y resiliente frente a los desafíos del agua en el siglo XXI.

 

 

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