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La falta de agua ya ha provocado 343 guerras en el mundo

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Sobre el blog

Maurizio De Stefano
Licenciado en ingeniería industrial. Afincado en España desde hace 18 años , Maurizio De Stefano es un experto en Energía, Innovación, trasformación digital, profesor, consultor, asesor, nadador, apasionado, creativo, provocador, visionario.

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Ciudad contra el campo. O viceversa. En las elecciones de los últimos años en el mundo se impuso un dualismo que reemplaza al histórico entre izquierda y derecha.

Ciudades cosmopolitas abiertas contra los mundos rurales cerrados y xenófobos. Sucedió en los Estados Unidos, donde Donald Trump triunfó en áreas rurales y perdió en las metrópolis de las costas este y oeste. En Francia, donde Macron ha realizado más trabajos en el país profundo, lo que le ha otorgado proporcionalmente más crédito a Marine Le Pen. En Brexit decidió, sobre todo, lejos de Londres o de la ciudad. En menor medida, incluso en Italia, donde una izquierda destrozada el 4 de marzo ha encontrado un escaso alivio en los resultados de los grandes centros. Así, también en Europa del Este, donde las capitales son el último banco contra el nacionalismo de levantamiento extremo.

Si este es el panorama, ahora la ONU ofrece, con su relación, un elemento capaz de exacerbar aún más el conflicto. Y esta vez no (o no) en Occidente, sino a escala global. Entre la ciudad y el país, las tensiones podrían explotar en torno a un elemento crucial para la supervivencia humana: el agua. Por lo tanto, calcula a la ONU que hay 2.1 billones de personas en el mundo que tienen sed (es decir, cuatro de cada diez habitantes del planeta), la mayoría de ellos vive en áreas escasamente pobladas sin acceso directo, o con poco acceso a las fuentes. A medida que más y más ciudades sobrepobladas consumen el líquido necesario para satisfacer a un número creciente de ciudadanos. El 54% de los habitantes de la Tierra vive en áreas urbanas (los adelantos en el campo es la última década) y las previsiones para finales de siglo aumentan el porcentaje, según cálculos más o menos pesimistas, entre 60 y 92 por ciento con obvias consecuencias.

Si el futuro es negro, o más bien seco, incluso ahora la crisis en los grifos es tangible. De los 736 millones que viven en las 482 áreas más pobladas, 233 (27%) tienen dificultades para encontrar agua potable. No en vano, la India superpoblada sufre en grandes centros como Chennai, Jodphur, Jaipur. O que problemas similares atraviesan Asia de China a Pakistán, a Afganistán. O que están en la lista de Dar es Salaam y Luanda en África, Lima y Porto Alegre en América del Sur. Los Angeles menos problemáticos, donde el racionamiento es habitual como en otras áreas de California.

Europa parecería ilesa pero no, porque se tiene que enfrentar las consecuencias de las guerras del agua que se están librando muy cerca de su fronteras. A lanzar la alarma, el año pasado, fue Papa Francisco recordando algunos datos alarmantes: cada día mueren mil niños por enfermedades relacionadas con el consumo de agua no potable. Y el pontífice había venido a decir: "Me pregunto si en esta tercera guerra nos estamos moviendo hacia el tercer mundo por el agua". El "oro azul" como el desencadenante de los conflictos en el siglo XXI, como el oro negro y el petróleo, fue en el siglo XX. Los estudiosos cuentan con 343 conflictos en curso para el control de las fuentes de agua. No es una característica de la contemporaneidad, si la primera guerra por agua se reconoce convencionalmente como la que se libró en 2500 A.C. en Mesopotamia cuando el rey de Lagash construyó canales para desviar el río mediante la eliminación del líquido en Umma, cerca de la actual Bagdad.

Si el futuro es negro, o más bien seco, incluso ahora la crisis en los grifos es tangible

Entonces como hoy, el Medio Oriente es la mecha del problema. El Tigris y el Éufrates, que hemos aprendido desde la escuela secundaria, son las arterias que rocían esa tierra desafortunada. Los dos grandes ríos tienen su origen en Turquía, donde Erdogan planificó la construcción de una serie de represas para aprovechar el agua en detrimento de los países que están río abajo y se quejan del robo de recursos. Durante siete años hemos estado luchando en Siria y, junto con las causas más conocidas (choque étnico, conflicto religioso, poder), también deberíamos enumerar la sequía. En los años inmediatamente anteriores al levantamiento contra Bashar al Assad, la falta de lluvias y el menor flujo de los ríos, los cultivos diezmados, obligaron a un millón y medio de personas a buscar en vano la suerte en los centros habitados. La consiguiente pobreza fue el fundamento de la revuelta contra el régimen hegemonizado por el Estado Islámico y otras siglas más o menos jihadistas. Simplemente muévase un poco para encontrar un escenario similar a lo largo del Jordán, compartido por Israel, Jordania, Siria, Líbano, Cisjordania, pero explotado sobre todo por Israel: el agua no es uno de los puntos clave en ningún acuerdo de paz, todo en este momento. Falló, entre el estado judío y los palestinos.

En África, el Nilo es el hueso de la discordia, ya que alimenta a los diez países que se están bañando. Egipto se opone a la decisión de Etiopía de construir una gran represa para mantener parte del líquido, que teme reducir el flujo, mientras que Kenia se queja de que puede disminuir el nivel del lago Turkana, vital para el sustento de las numerosas etnias.

En Asia, la hambrienta economía china ve en el río Mekong una fuente de energía para ser explotada a través de siete grandes centrales hidroeléctricas. Y Laos está siguiendo este ejemplo para encontrar la respuesta a la pobreza del país en el agua. En detrimento de los vecinos preocupados por el daño que podría resultar en la pesca y la agricultura. También en Asia, en las antiguas repúblicas soviéticas, uno de los temas que envenenan las relaciones entre los vecinos es el uso de los recursos hídricos. Similares son los problemas creados por el Indus (flujos entre los enemigos históricos de India y Pakistán) y, moviéndose desde el Continente, desde Colorado, entre los Estados Unidos y México.

Los optimistas señalan que, históricamente, las grandes disputas sobre el uso de un elemento esencial para la vida se han resuelto negociando. Los pesimistas señalan que esto sucedió cuando todavía había agua para todos. Mientras que hoy no es así. Hoy somos siete mil millones, el cambio climático ha aumentado las zonas de sequía. Si un día tienes sed, podrías usar un arma para un pozo.

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