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Maurizio De Stefano
Licenciado en ingeniería industrial. Afincado en España desde hace 18 años , Maurizio De Stefano es un experto en Energía, Innovación, trasformación digital, profesor, consultor, asesor, nadador, apasionado, creativo, provocador, visionario.

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  • valor agua

No hay vida, no hay vegetación: no hay nada sin agua.

En la vida cotidiana, el agua es vista como una bendición, una fuente de vida, una amenaza o una necesidad; nada puede reemplazarla. No hay sustituto para el agua: sin agua ni siquiera podemos beber una gota de café o té. El agua es venerada, se usa como un arma, se maldice cuando hay demasiado o cuando hay muy poco.

Si estuviéramos perdidos en el desierto, estaríamos dispuestos a pagar cualquier cantidad por un vaso de agua fresca para beber y veríamos los espejismos de los oasis. En general, sin embargo, no estamos dispuestos a pagar los costos de construir represas, bombas, tuberías y plantas de tratamiento. Es paradójico pero las personas están dispuestas a gastar una fortuna en diamantes, que no tienen un gran valor en la vida cotidiana, pero que no están dispuestos a pagar por el agua, que tiene un valor de uso muy alto. Damos por hecho que tenemos agua y se espera que las instituciones resuelvan el problema en aquellas áreas donde no hay agua.

¿Cuánta agua tenemos y cuánta usamos?

El "Planeta Azul" es nuestro hogar; está cubierta con océanos que se extienden por miles de kilómetros cuadrados: alrededor del 70 % de la superficie del globo está cubierta con agua salada.

Es la lluvia la que nos trae agua dulce, vital para nuestra supervivencia diaria: las gotas de lluvia nutren el suelo, descienden a los acuíferos subterráneos y llenan los ríos y lagos antes de verter los océanos. El agua que se ve fluyendo en los ríos y lagos es solo el 0,3 % del agua dulce presente en la tierra; Los recursos hídricos subterráneos son mucho más extensos, aproximadamente un tercio del agua dulce del planeta. Pero alrededor del 70 % de esta agua dulce es sólida en las regiones montañosas. No podemos ver las corrientes subterráneas, la evaporación o la transpiración del agua en la atmósfera. Es el sol el que guía el ciclo hidrológico del agua: lluvia, nieve y hielo, corrientes, humedad y vapor.

El agua dulce es un recurso renovable pero no se distribuye de manera justa. Estos son los metros cúbicos per cápita por año. las estadísticas proporcionadas por el Banco Mundial: Mundo 6.000m3/año/per cápita, Italia 3.000 m3/año/per cápita, Estados Unidos 9.000 m3/año/per cápita, Canadá 22.000 m3/año/ per cápita, Suecia 18.000 m3/año/per cápita, Noruega 77.000 m3/año/per cápita, Brasil 27.000 m3/año/ per cápita, Egipto 23 m3/año/per cápita.

Distribución de agua

Las cifras que hemos dados son engañosas porque la distribución dentro de los propios países varía considerablemente. No muy lejos del río Amazonas, en Brasil, está el desierto. La gente en Egipto toma la mayor parte del agua del Nilo, pero antes de llegar a Egipto, el Nilo cruza Sudán; una rama, el Nilo Azul, proviene de Etiopía y el Nilo Blanco nace en Uganda. Si los gobiernos e inversionistas de los países en las fuentes del Nilo decidieran usar más agua, la gente en Egipto tendría menos agua disponible.

Con el calentamiento global, las precipitaciones son cada vez menos predecibles: es probable que los eventos extremos como la sequía y las inundaciones sean cada vez más frecuentes y severos. Tales "eventos" podrían durar años, como sucedió en Murray Darling en Australia, donde la sequía duró desde 2002 hasta 2008.

La demanda de agua está en constante crecimiento. Es difícil pensar en reducir la pobreza sin usar más agua para los hogares, para la agricultura, para la industria: los días en que había agua para ser explotada han terminado. Alrededor de 1.400 millones de personas , o el 15 % de la población mundial, vive en cuencas hidrográficas "cerradas", donde el agua no se puede extraer de los ríos ni extraer del suelo. La emergencia del agua, en términos de escasez de agua y deterioro de la calidad del agua, se encuentra en la lista principal de la agenda política mundial y también genera preocupación en el sector privado. Es en este sentido que el Foro Económico Mundial de enero de 2009 lanzó este desafío:

"... hemos creado una serie de" burbujas "de agua para apoyar el crecimiento económico de los últimos 50 años ... Estamos al borde de la bancarrota del agua en muchas áreas de la tierra, y no hay forma de pagar la deuda...".

Necesito agua y deseo de agua

El requerimiento básico de agua es de unos pocos litros al día para hacer frente a la sed. Para la administración del hogar (higiene, limpieza, preparación de alimentos, etc.) , el promedio es de 40 a 50 litros por día. En las sociedades avanzadas, el uso de agua por familia es de alrededor de 200-250 litros por día por persona. Pero si pensamos en el riego de jardines, el lavado de automóviles y las piscinas, el total aumenta a alrededor de 500 litros por persona por día. El uso del agua en la industria varía de un país a otro, pero el promedio es del 20 % del uso total de agua: "comemos" literalmente una tonelada de agua al día (esta es la cantidad total de agua necesaria para una dieta magra). En las sociedades donde hay una alta ingesta de productos alimenticios de origen animal y donde hay un alto desperdicio de alimentos, la cantidad de agua utilizada para las necesidades diarias de alimentos es del orden de 5 toneladas.

Para una "persona común" estas son las cifras del uso diario del agua:

  • Sete: pocos litros.
  • Gestión del hogar: 40-250 litros.
  • Industria: 500-1,000 litros.
  • Producción de alimentos: 1.000-5.000 litros.

El agua es un derecho humano

Durante muchos años, las Naciones Unidas y muchas otras organizaciones se han dedicado a afirmar que el derecho humano al agua es fundamental. En 2010, la Asamblea General de las Naciones Unidas adoptó la resolución 64/292 "Derecho humano al agua y al saneamiento": este compromiso con el agua potable como un derecho humano es un Reconocimiento de la importancia del agua para llevar una vida digna, este compromiso debe aceptarse incluso en aquellos sectores de la sociedad que utilizan y abusan de la disponibilidad de agua. En todo el mundo, alrededor de 900 millones de personas carecen de la seguridad de un vaso de agua potable al día y más de 2.500 millones de personas no cuentan con instalaciones de saneamiento adecuadas.

¿Cuáles son las perspectivas?

No sabemos qué nos depara el futuro; Dos cosas son ciertas, la competencia por el agua aumentará y la lluvia será impredecible. También hay fuertes indicios de que una parte cada vez mayor de la población cambiará sus hábitos alimenticios a favor de una dieta basada en animales. Este cambio traerá un aumento significativo en la demanda de agua porque los alimentos de origen animal son intensivos en agua.

Desperdicio de alimentos = desperdicio de agua

Al menos 1,3 billones de toneladas de alimentos se desperdician o se tiran debido a los sistemas de recolección, transporte y almacenamiento: es aproximadamente 1/3 de los alimentos que se producen. Las pérdidas y el desperdicio de alimentos también son la pérdida y el desperdicio de agua utilizada para producir alimentos.

Algunos cálculos simples ilustran los costos asociados con nuestra tendencia a desperdiciar y estos "sistemas de pérdida", con el objetivo de preservar los recursos escasos y mejorar su uso. ¿Qué son los ahorros y cuáles son los beneficios potenciales de una reducción del 50 % en el desperdicio de alimentos?

  1. Según las estimaciones de la FAO (2011), la cantidad total de alimentos desperdiciados es de 1.300 millones de toneladas: una reducción del 50% es equivalente a 650 millones de toneladas de alimentos ahorrados;
  2. Hay unos 2.700 km3 de agua utilizada en la agricultura. El agua que se utiliza para producir el alimento que se desperdicia es 1/3 de esto, es decir 900 km3. Una reducción en pérdidas y desperdicios es equivalente a un posible ahorro de 450 km3 de agua para riego;
  3. La cantidad de energía que se utiliza para producir, distribuir, procesar y preparar alimentos es del orden de 95-100 ExaJoule (IPCC 2011); si se desperdicia 1/3 de la comida, se usan unos 32 ExaJoules 'en vano'. Reducir las pérdidas y el desperdicio en un 50 % ahorra 16 ExaJoules. Tenga en cuenta que el uso global de energía en todos los sectores es de alrededor de 500 ExaJoules.
  4. Según las estimaciones de la FAO (2013), el valor económico de 1.3 mil millones de toneladas de alimentos es igual a US $ 750.000.000.000; con una reducción del 50 % en el desperdicio de alimentos, el ahorro / ganancia sería de US $ 375.000.000.000.

Observaciones finales

Los servicios de agua están probablemente entre los más subsidiados del mundo. Obviamente esto es esencial para los pobres; pero la tendencia a dar agua por sentado, la creciente escasez y degradación de los recursos hídricos requiere que el valor del agua sea reconocido y utilizado con precaución. La precaución no solo en el uso de agua que fluye en nuestros lavabos o en nuestras bañeras, sino también en el abuso del agua y en el mal uso de aquellos productos cuya producción requiere enormes volúmenes de agua. Cuando se desperdicia la comida, se desperdicia el agua.

La buena noticia es que puede obtener beneficios significativos con una cadena de suministro de alimentos más eficiente , desde el suelo hasta la mesa, y sin grandes inversiones. Los cambios tecnológicos se pueden utilizar para mejorar el transporte, el almacenamiento y las ventas; pero también pueden mejorar el comportamiento de las personas. Estos son objetivos realistas. Y sobre todo necesario.

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