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¿Qué tiene que ver tu móvil con los gorilas, el agua, o los derechos humanos?

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  • ¿Qué tiene que ver tu móvil gorilas, agua, o derechos humanos?

No vamos a negar que los móviles son herramientas casi indispensables. Los utilizamos para escuchar música, leer emails, hacer y ver fotos, ver series y películas, nos comunicamos a través de ellos y usamos Google Maps hasta para ir al baño si se tercia. Así que no, este artículo no es para convencer a nadie de que no tenga móvil. Es más, muy probablemente use mi propio móvil para mandar este artículo a tanta gente como se me ocurra, pero eso no quiere decir que no seamos conscientes de lo que implica su producción. Lo cierto es que el coste de tu móvil es mucho más alto de lo que crees. Como casi todo lo que hacemos o adquirimos, nuestros móviles tienen un coste añadido que no siempre consideramos.

El mercado de la tecnología móvil crece vertiginosamente, se calcula que para el 2020 habrá 3.6 mil millones de teléfonos móviles en circulación en todo el mundo -casi la mitad de la población mundial si estuvieran equitativamente distribuidos.  Con una media estimada de 2 años de vida útil antes de su reemplazo, este crecimiento implica una demanda enorme de los recursos utilizados para su producción, y un aumento importante en la cantidad de desechos que se producirán [1]  genera un impacto ambiental nada despreciable. Se calcula un aumento del 730% en las emisiones de gas de efecto invernadero desde la producción y uso de teléfonos móviles entre el 2010 y el 2020. [1]

En España hay más de 50 millones de líneas de teléfonos móviles activas, para menos de 47 millones de habitantes. A lo que hay que añadir los millones de móviles que son reemplazados cada año y que acaban en cajones o tirados a la basura, siendo la tasa de reciclaje inferior al 10%. [2]

Agua

¿Cuál es la huella hídrica de un teléfono móvil? Aunque la cifra que más en los blogs de internet se repite es 910 L [3], me inclino más por la cifra facilitada por Friends of the Earth según la cual cada teléfono móvil requiere aproximadamente 12 760 litros de agua para su producción, el equivalente a 160 baños. [4] Esto correspondería desde el agua asociada a la extracción de materiales, hasta el pulido de la pantalla.  Además, en el caso de no reciclarse apropiadamente, según los expertos los agentes contaminantes de una sola batería de smartphone podrían contaminar 600,000 litros de agua.

Para entender la relación de los teléfonos móviles con los gorilas y los derechos humanos es necesario hablar del coltán. Seguro que ya habéis oído hablar del llamado ‘oro negro’, cuyo nombre deriva de los nombres de los dos minerales que lo forman: la columbita y la tantalita. El coltán forma parte de las baterías y los condensadores de los teléfonos móviles,  de su microprocesador, de los ordenadores portátiles, de las lentes de sus cámaras y un largo etcétera. Es suficiente saber que es un material muy interesante que permite que la tecnología portátil haya reducido drásticamente su volumen y que es extremadamente codiciado por la industria electrónica. [5]

Derechos Humanos

República Democrática de Congo posee el 80% de las reservas mundiales de coltán. No voy a entrar en detalles, pero baste con decir que las condiciones de la minería en República del Congo son deplorables y los derechos humanos una leyenda. Se estima una media un minero muerto por día [5] y se ha denunciado repetidamente el uso de mano de obra infantil en estas minas. Según estimaciones de UNICEF, en 2012, considerando sólo las minas del sur de Katanga (al sur del Congo), había aproximadamente 40 000 niños y niñas trabajando, casi un tercio de los trabajadores. La creciente demanda alimenta el conflicto armado por el control de explotación de las minas y perpetúa unas condiciones de vida insostenibles para las comunidades locales que rozan la esclavitud. [7] [8]

Gorilas

En 2017, casi el 30% del coltán total se extrajo del este de la República Democrática del Congo que es donde habita el gorila de Grauer (Gorilla beringei graueri) en peligro crítico y el chimpancé oriental (Pan troglodytes schweinfurthii) en peligro de extinción. A pesar de estar prohibida en áreas protegidas, la presencia de grupos armados imposibilitan el trabajo de los guardias ecológicos. En el Parque Nacional Kahuzi-Biega, un lugar clave para los gorilas de Grauer y chimpancés orientales, sus poblaciones han disminuido en un 87% y un 22% respectivamente. La extracción de coltán y otros minerales como el oro, la casiterita, y la wolframita, se ha identificado como la principal amenaza para ambas especies debido a la caza asociada con las actividades mineras. [9] A esto hay que sumarle la deforestación, la pérdida, degradación y fragmentación de hábitats y el aumento de la transmisión de enfermedades del simio-humano alrededor de las minas.

- ME ESTÁS DEPRIMIENDO… 

Lo sé, obviamente nada de esto os hace felices, pero todavía necesitáis el móvil ¿Qué podéis hacer al respecto? Me alegro de que me hagáis esa pregunta…

Reducir, Reusar, Reciclar. En otras palabras: 

  • Cuida el móvil para que dure el mayor tiempo posible y mantenlo hasta que ya no funcione.
  • Considera comprar un móvil de segunda mano
  • Cuando no se pueda reparar y tengas que cambiarlo ¡Recicla! –¿No sabes dónde? Yo te lo cuento

¡BUENAS NOTICIAS!

El 99% de los materiales pueden ser recuperados si se reciclan los móviles [1]

Seguramente os suene el nombre de Jane Goodall, reputada científica y activista que trabaja por protección de la selva y de los primates que en ella habitan como los chimpancés y los gorilas. Sí, es la que sale en el capítulo de los Simpsons. No, no es la de la película Gorilas en la niebla, esa es Diana Fossey.

A lo que íbamos, con el fin de minimizar el enorme impacto que la minería de los materiales utilizados en la producción de teléfonos móviles tienen para la selva, los orangutanes y los chimpancés (entre otros), el Instituto Goodall ha organizado una campaña internacional para el reciclaje de móviles. A través de la cual recogen los móviles que están en desuso o que no funcionan, los arreglan y venden como productos de segunda mano si es posible, o los reciclan para recuperar los diferentes materiales que lo componen. Los beneficios se utilizan para los esfuerzos en conservación de estos simios y de la selva africana.

Os dejo un enlace en el que tenéis toda la información para enviar gratis vuestros móviles viejos y/o rotos. Si sois lo suficientemente afortunados como para asistir al Congreso de los YWP de España 2019 en Madrid, haced sitio en vuestra maleta para vuestros móviles viejos y rotos y los de vuestros amigos, familiares, y conocidos (los de desconocidos también valen, pero aseguraos de que os los dan voluntariamente) porque habrá un sitio de recogida para que los depositéis. Y por cada terminal que donéis, tenéis una participación para el sorteo del apadrinamiento de un chimpancé. Para que no os tengáis que preocupar de meterlo en una caja, ir a correos y mandarlo. ¡Más fácil no os lo puedo poner!

Así que ya sabéis qué relación tienen vuestros móviles, el agua y los orangutanes. Y por haber llegado hasta aquí, os dejo 3 datos curiosos relacionados con el tema.

Datos curiosos

Dato curioso I: La única mina de Coltán del sur y del centro de Europa está en un pueblo de Ourense. [10]

Dato curioso II: ¿Existe algún móvil con menos impacto en este sentido? Sí, existe. Os presento Fairphone, teléfonos de una marca holandesa comprometida en utilizar únicamente materiales éticos, libres de conflicto (o todo lo libres que pueden estar a día de hoy). Como suele pasar cuando se hacen negocios justos, el precio aumenta pero además están diseñados para larga duración y son modulares para poder reemplazar piezas individuales si fallan o necesitan actualizarse. [11] [12]

Dato curioso III: Orange ha desarrollado un sistema llamado ‘ecoetiqueta’ que evalúa el impacto medioambiental de cada modelo de móvil con el que ellos trabajan atendiendo a tres indicadores:

  • Tasa de CO2: mide la cantidad de gas de efecto invernadero emitido desde la fabricación hasta el uso del terminal
  • Preservación de los Recursos Naturales: refleja los esfuerzos realizados para limitar la par de recursos no renovables o sensibles de punto de vista medioambiental, económico o social, como el oro o el tántalo en la composición del producto
  • Ecodiseño: valora otras iniciativas de mejora del rendimiento medioambiental del producto, como el uso limitado de sustancias peligrosas, la trazabilidad de los recursos sensibles (oro, plata, estaño, tántalo), las posibilidades de reparación del producto, y el uso de materiales reciclados

Su objetivo es concienciar a fabricantes, operadores y usuarios. Es interesante verlo, podéis consultar si tienen vuestro modelo de móvil, o buscar modelos conocidos para haceros una idea. [13]

Referencias

[1] Infografía La selva te llama 2016. Instituto Jane Goodall Argentina

[2] Dosier Movilízate Por la Selva 2017. Instituto Jane Goodall España

[3] Natura Medio Ambiente ¿Qué es la Huella Hídrica y por qué es tan importante saberlo?

[4] Blog Xataca ‘Sin el coltán nuestros móviles no serían tal y como son: qué es y para qué sirve el mineral más codiciado por las tecnológicas’

[5] Friends of the Earth. 'The land and water footprints of everyday products. Mind your step' 2015

[6] El Independiente. Antonio Pampliegoa 2018. ‘Coltán, la maldición del Congo

[7] Llamado a la Acción. 2018 Instituto Jane Goodall Argentina

[8] Walther C. 2012 UNICEF: ‘En la República Democrática del Congo, UNICEF presta su apoyo a iniciativas orientadas a que los menores de edad que trabajan regresen a la escuela

[9] Brochure 26.02.2019 | Día Internacional del Reciclaje de Celulares

[10] Blog Xataca. ‘La primera y única mina de coltán de Europa está en un pueblo de Ourense.’ Julio 2019

[11] 65yMás.com. Tecnología. '¿Se pueden comprar teléfonos sin coltán?'

[12] Web de Fairphone

[13] Campaña ‘Somos responsables’ de Orange

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