Diseño de las urbes para evitar inundaciones

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Sobre la Entidad

Agencia Europea de Medio Ambiente
La Agencia Europea de Medio Ambiente (AEMA) es un organismo de la Unión Europea. Su labor es ofrecer información sólida e independiente sobre el medio ambiente.
  • Los árboles forman una parte importante de la infraestructura verde en las ciudades, ayudando a reducir la escorrentía superficial, ha descubierto una reciente investigación. Junto con las áreas verdes, una reducción significativa de los flujos de agua superficial se puede lograr mediante la plantación de árboles, disminuyendo el riesgo de inundaciones.

Las superficies selladas, tales como carreteras y edificios, en zonas urbanas aumentan la cantidad y la velocidad del agua que fluye por encima durante y después de las lluvias prolongadas o fuertes. La escorrentía urbana normalmete fluye hacia los sistemas de drenaje para aguas pluviales, que puede no ser capaz de manejar grandes volúmenes de agua y podría dar lugar a inundaciones en la zona.

Las ciudades están utilizando cada vez más los sistemas de drenaje sostenibles (SUDS).

Las ciudades están utilizando cada vez más los sistemas de drenaje sostenibles (SUDS) , incluyendo áreas con vegetación, para el control de las aguas de escorrentía . El agua de lluvia que cae en los árboles o bien se evapora o gotea hasta llegar a la tierra, donde puede ser absorbida por el suelo. Las aguas superficiales de zonas cercanas también puede llegar a la zona permeable alrededor de los árboles, aumentando la cantidad de agua que puede absorber y reduce la cantidad de agua de lluvia que va a parar a los desagües.

En este estudio, los investigadores estudiaron el papel de los árboles y la hierba en la reducción de la superficie escurrimiento del agua en las zonas urbanas mediante la medición de la cantidad de agua de lluvia que entra un sistema dedrenaje. Se centraron en cinco sitios de la ciudad de Manchester, Reino Unido.

En cada sitio, se establecieron tres parcelas experimentales de 3x3 metros adyacentes con superficies típicas urbanas: una estaba cubierta con asfalto, otra con césped y en otra se plantó un campo arce (Acer campestre) en el centro de un alcorque de 1 metro x 1 rodeado de asfalto. Entre enero y septiembre de 2011, el agua de escorrentía se recogió en un desagüe en la esquina de cada parcela ligeramente inclinada. Las precipitaciones y las temperaturas del aire se registraron durante el estudio
período.

Como era de esperar, la escorrentía superficial más alta era la de la parcela de asfalto , donde un promedio de 62% del total de las lluvias de invierno y un 53% del total de las lluvias de verano se recogió en el desagües. El resto del agua que cae sobre el asfalto se habría evaporado o se ha mantenido en pequeños charcos, en lugar de fluir a los desagües. Más agua se habría evaporado en el meses de verano que en el invierno, cuando la superficie de asfalto podría haber estado más caliente.

Reducen la escorrentía superficial en un 58%.

El agua de lluvia recogida en las parcelas con árboles tenían un promedio del 26% de las lluvias totales de invierno y 20% de los la precipitación totales en verano, lo que sugiere que estas parcelas reducen la escorrentía superficial en un 58% y 62%, respectivamente, durante períodos de invierno y verano en comparación con las parcelas completamente sellado con asfalto . 

Como los árboles en este estudio eran relativamente pequeños, con la copa del árbol sólo cubriendo aproximadamente 35% de la parcela, la mayor parte de la reducción habrá venido del agua que se infiltra en el alcorque en lugar de intercepción por el dosel de los árboles. El diseño de las superficies urbanas que se inclinan hacia los árboles con alcorques, sin el riesgo de anegamiento de los árboles, mejoraría aún más la capacidad de los árboles para reducir la escorrentía superficial .

Las parcelas de césped absorben la mayor parte de la precipitación, con una media inferior al 1 % de la escorrentía respecto a la precipitación total. Tener más cubierta de hierba en zonas urbanas reduciría el riesgo de inundaciones, a condición de que el suelo subyacente no ha sido compactado (por ejemplo, por estar pisoteado), que lo hace más impermeable al agua de la superficie.

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