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La misión SWAN estudia el esquivo magnetismo oceánico

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La Agencia Espacial Europea es la puerta de acceso al espacio del continente europeo. Su misión consiste en garantizar que la inversión en actividades espaciales siga dando beneficios a los ciudadanos de Europa.
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Es probable que el campo magnético sea uno de los mayores misterios de nuestro planeta. La misión Swarm de la ESA ofrece cada vez más datos sobre cómo se genera nuestro escudo protector, su comportamiento y sus cambios. Ahora, Swarm amplía sus horizontes al hacer un seguimiento más detallado que nunca de los cambios en el campo magnético que se producen en los océanos. 

Los nuevos resultados del trío de satélites Swarm están generando una gran expectación en la asamblea de este año de la Unión Europea de Geociencias en Viena (Austria). En ella, científicos de todo el mundo se reúnen durante una semana para compartir los hallazgos sobre nuestro planeta.

El 10 de abril se dedicó a Swarm y, especialmente, a cómo la misión está estudiando una de las fuentes más esquivas del magnetismo. 

Mientras que el campo magnético se debe principalmente al océano de hierro líquido supercaliente que se mueve por el núcleo externo del planeta, otros factores como las rocas magnetizadas de la corteza y el flujos de los océanos también influyen en él.

Aunque normalmente no pensaríamos que el agua de mar es una fuente de magnetismo, sí que aporta una mínima contribución. 

Cuando el agua salada de los océanos atraviesa el campo magnético terrestre, se genera una corriente eléctrica que, a su vez, induce una señal magnética.

El campo generado por las mareas es minúsculo y extremadamente difícil de medir, pero Swarm acaba de hacerlo con gran nivel de detalle.

La animación anterior muestra cómo la señal magnética de las mareas cambia a lo largo de 24 horas.

Como explica Nils Olsen, de la Universidad Técnica de Dinamarca: “Hemos utilizado Swarm para medir las señales magnéticas de las mareas, desde la superficie hasta el fondo oceánico, y hemos obtenido algo nuevo: una panorámica de cómo el océano fluye a todos los niveles de profundidad”.

̋“Como los océanos absorben el calor del aire, hacer un seguimiento de cómo este calor se distribuye y almacena, especialmente a gran profundidad, es importante para comprender los cambios nuestro clima cambiante”.

“Además, dado que esta señal magnética de las mareas también induce una débil respuesta magnética bajo el lecho marino, estos resultados se utilizarán para saber más sobre las propiedades eléctricas de la litosfera y el manto superior de la Tierra”.

Además de arrojar nueva luz sobre las mareas magnéticas, Swarm ha permitido elaborar un nuevo mapa del campo magnético generado por la corteza terrestre, Aquí se puede consultar más información: Detalles sobre la litosfera magnética.

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