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La sonda ExoMars descubre un cráter helado en el hemisferio sur de Marte

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  • sonda ExoMars descubre cráter helado hemisferio sur Marte
    Imagen: ESA

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La Agencia Espacial Europea es la puerta de acceso al espacio del continente europeo. Su misión consiste en garantizar que la inversión en actividades espaciales siga dando beneficios a los ciudadanos de Europa.
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Esta imagen en color muestra el borde sur de un cráter de hoyo situado a 68° S, en la región marciana de Sisyphi Planum. Está compuesta a partir de fotografías tomadas el 2 de septiembre de 2018 por el Sistema de Fotografiado de la Superficie en Color y en Estéreo (CaSSIS) a bordo del Satélite para el estudio de Gases Traza (GTO) de la misión conjunta ESA-Roscosmos ExoMars mientras el hemisferio austral del planeta se encontraba a finales de la primavera.

Lo que más llama la atención son los brillantes depósitos residuales de hielo de dióxido de carbono en las pendientes de la cara sur del cráter. En los meses más fríos, el dióxido de carbono y cierta cantidad de vapor de agua se congelan en la superficie. Después, a medida que el Sol se vuelve a elevar en el firmamento, el hielo se sublima y revela la superficie subyacente.

Se sabe que este cráter en concreto presenta cárcavas activas: pequeñas redes de canales estrechos cortadas en el borde del cráter y asociadas a flujos de residuos. En la imagen se pueden apreciar flujos ricos en hielo, similares a corrimientos de tierra, que transportan materiales ladera abajo, puede que relacionados con el “deshielo” propio del cambio de estación.

Los cambios estacionales del hielo y la escarcha en Marte son un aspecto de la misión ExoMars que esta semana se está debatiendo en el Congreso Europeo de Ciencia Planetaria, uno de los encuentros anuales sobre ciencia planetaria más importantes de Europa, que este año ha sido organizado por la Technische Universität Berlin (Alemania).

La imagen abarca 20 x 8 km y su resolución es de 4,5 m/píxel. El norte se encuentra a 45° de la esquina superior izquierda. La imagen fue capturada a las 07:22 hora solar local y se ensambló a partir de filtros RED, PAN y BLU.

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