El cangrejo autóctono, una especie en peligro por la introducción de cangrejos exóticos

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(Aragon.es) En los ríos de Aragón se pueden encontrar actualmente cuatro especies de cangrejos, de las cuales sólo una de ellas es autóctona, el cangrejo de río común (Austropotamobius pallipes). Las otras tres proceden de distintas partes del mundo, por ello se denominan “especies exóticas”. El cangrejo señal (Pacifastacus leniusculus) y el cangrejo rojo (Procambarus clarkii) son originarias de Norteamérica y el cangrejo yabbie (Cherax destructor) de Australia, si bien este último es muy raro en Aragón.

Además de competir por el espacio y el alimento, los cangrejos americanos transmiten la afanomicosis o “peste del cangrejo” a los cangrejos autóctonos, produciéndoles su muerte. La afanomicosis es una enfermedad producida por un hongo. Los cangrejos rojo y señal sólo son portadores del hongo y resisten sus efectos letales, mientras que para el cangrejo autóctono es una enfermedad mortal y la principal responsable de su progresiva desaparición.

Para frenar la desaparición de las poblaciones de cangrejo de río autóctono hay que establecer medidas para evitar la transmisión de la afanomicosis a las poblaciones que todavía subsisten. La mejor solución es evitar la liberación intencionada de cangrejos exóticos.

Estos son los comportamientos básicos para evitar la propagación de esta enfermedad:

No transportes, traslades o liberes nunca cangrejos exóticos vivos al medio natural. Recuerda que la introducción de especies exóticas es un delito tipificado en el Código Penal y en numerosas leyes ambientales.

Si practicas la pesca de cangrejo rojo en las áreas permitidas, que son las que figuran en el Plan General de Pesca de Aragón, básicamente aquellas no incluidas en el ámbito de aplicación del Plan de Recuperación del Cangrejo Autóctono, ten en cuenta que es obligatorio sacrificarlos inmediatamente y siempre antes de su transporte.

No olvides que en Aragón el resto de cangrejos: cangrejo señal o el cangrejo australiano o “yabbie” no son pescables. La posesión de ejemplares de estas especies, tanto vivos como muertos, conlleva sanciones económicas.

Avisa al SEPRONA o a los Agentes de Protección de la Naturaleza del Gobierno de Aragón si observas puntos de venta con cangrejos exóticos vivos, ya que ello está prohibido en Aragón.

Recuerda además que el cangrejo de río común es una especie amenazada, catalogada como “En peligro de extinción”. En Aragón cuenta con un Plan de Recuperación aprobado (Decreto 127/2006, modificado por Orden de 10 de septiembre de 2009, del Departamento de Medio Ambiente) que tiene por objeto mejorar y revertir la delicada situación de conservación que experimenta esta especie.

El cangrejo de río común no es una especie pescable. La posesión de ejemplares, tanto vivos como muertos, es sancionada económicamente.

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