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Solución para afloramientos de algas

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Sobre la Entidad

AZUD
AZUD es referente internacional en la fabricación de sistemas de microirrigación, fertirrigación y de soluciones de filtración y tratamiento de agua para la industria.
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Los Blooms de algas tóxicas, también conocidos como HABs (Harmful Algal Blooms), son afloramientos de microalgas que frecuentemente se dan en zonas marinas cercanas a las costas, ríos y lagos de agua dulce.

A nivel ecológico, son la expresión de un comportamiento ocupacional del territorio muy particular. Las toxinas endógenas forman parte de su estrategia y su liberación provoca desviaciones en la estructura biológica del ecosistema. Actualmente, estamos lejos de conocer todas sus causas pero sí hay constancia de los daños que ocasionan. Tienen efectos desastrosos prácticamente en todos los casos y a todos los niveles.

Efectos sobre los ecosistemas

El pasado mes de marzo conocíamos la noticia de una floración de microalgas tóxicas en Chile. Este Bloom lo causó la microalga Pseudochattonella cf. verruculosa que provocó la muerte de 123 toneladas de salmones en un centro de cultivo en la Región de Los Lagos.

Otro ejemplo lo tuvimos en el Lago de Sanabria (España), dónde a través del programa de Control Limnológico Bianual del Lago, se han documentado situaciones de Blooms durante el final de la estación invernal y el comienzo de la primavera cuando se producen intensos desarrollos de matas macroscópicas de algas filamentosas, incluso teniendo en cuenta la mayor fuerza de la corriente y la bajada de temperatura del agua de esta época.

Efectos sobre las plantas desaladoras

Respecto a las plantas desaladoras, los compuestos tóxicos generados por los Blooms no suponen un problema para el agua desalada puesto que las membranas de ósmosis son capaces de retener estas sustancias, por lo que no llegan al consumidor.

El problema fundamental son las paradas de la planta que se traducen en reducción de la capacidad productiva y en aumento de costes de mantenimiento y recuperación de equipos, y en ocasiones, directamente, provocan reposición de los mismos.

Las paradas de planta se deben fundamentalmente a la obstrucción de los sistemas de pretratamiento y al ensuciamiento de las membranas.

Los sistemas de pretratamiento como filtros de lecho o sistemas de microfiltración, son obstruidos tanto por las microalgas como por la materia orgánica asociada a las mismas, lo que provoca limpiezas frecuentes y repetitivas que impiden el funcionamiento continuo de los sistemas posteriores.

Las microalgas están rodeadas exteriormente por lo que se conoce como “Partículas transparentes de exopolímero” (TEP, por sus siglas en inglés). Se trata de materia orgánica, mayoritariamente polisacáridos o derivados, que resultan extremadamente pegajosos y causan graves problemas en desaladoras.

Los TEP pueden provocar ensuciamientos graves e incluso irreversibles en membranas de ultrafiltración o microfiltración y también en membranas de nanofiltración o de ósmosis inversa.

Importancia del pretratamiento

Existen miles de especies de microalgas con diversos tamaños y formas. La especie y la concentración que provoca un Bloom varían sustancialmente en función de la zona de crecimiento debido, entre otros factores, a los nutrientes disponibles o a la temperatura. Existen microalgas con tamaños que van desde 2 micras hasta 2000 micras. Algunos ejemplos son Alexandrium tamarense (25 – 32 µm),  Cochlodinium Polykrikoides (20 – 40 µm), Noctiluca scintillans (200 – 2000 µm) o Karenia Brevis (20 – 40 µm).

Para asegurar un funcionamiento continuo de una planta de ósmosis, resulta crucial eliminar tanto las microalgas como la materia orgánica que las acompaña, ya que obstruyen los sistemas de pretratamiento y aceleran el ensuciamiento de las membranas disminuyendo su vida útil.

Un pretratamiento robusto y fiable es clave para poder afrontar los episodios de afloramientos de microalgas de manera efectiva en desaladoras evitando su negativo impacto económico

AZUD, a través del proyecto BLOOM, está desarrollando una solución para disponer de un tratamiento específico y adecuado que minimice el impacto de los blooms en los sistemas de desalación, protegiendo tanto a las membranas como a los sistemas de pretratamiento convencionales, independientemente del origen del agua así como del tipo de microalga o su concentración.

Es una investigación multidisciplinar en la que participan D&B Tech, el Instituto de Bioquímica Vegetal y Fotosíntesis (US-IBVF) y el Departamento de Ingeniería Aeroespacial y Mecánica de Fluidos (US-MPFLOW), estos dos últimos de la Universidad de Sevilla.

El proyecto BLOOM, con número de expediente RTC-2017-6080-5, ha sido financiado por el Ministerio de Ciencia Innovación y Universidades – Agencia Estatal de Investigación bajo el programa Retos-colaboración. La ayuda está cofinanciada por la Unión Europea a través de los fondos FEDER con el objetivo de promover el desarrollo tecnológico, la innovación y una investigación de calidad.

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