Chile construirá dos centrales hidroeléctricas por valor de 2.000 millones de dólares

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Organización financiera internacional con el propósito de financiar proyectos viables de desarrollo económico, social e institucional y promover la integración comercial regional en el área de América Latina y el Caribe.
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  • Préstamo de 195 millones de dólares contribuirá al proyecto Alto Maipo, con capacidad de generación de 531 megavatios

El Banco Interamericano de Desarrollo (BID) firmó un contrato de préstamo por 195 millones de dólares con Alto Maipo Spa, cuyos propietarios son AES Gener (60%) y Antofagasta Minerals (40%), como parte de un paquete de financiamiento de más de 1.200 millones de dólares para el proyecto de energía hidroeléctrica Alto Maipo.

El proyecto consiste en la construcción de dos centrales hidroeléctricas de pasada diseñadas para suministrar electricidad de base a la red eléctrica chilena. De toda la infraestructura del proyecto, 90 por ciento estará bajo tierra, incluidas las usinas y 67 kilómetros de túneles.

Se construirán las centrales Alfalfal II y Las Lajas, a unos 50 kilómetros al sureste de Santiago, y 17 kilómetros de nuevas líneas de transmisión de 110/220 kilovoltios. Cuando esté en marcha, suministrarán un promedio anual de 2.300 gigavatios/hora a la red eléctrica chilena.

A fines del 2012, la matriz eléctrica de Chile dependía en gran parte (63 por ciento) de generadoras termoeléctricas, que en gran medida consumen hidrocarburos importados. Alto Maipo contribuirá al ahorro del equivalente de casi un millón de toneladas en emisiones de gases carbono por año. La demanda energética chilena ha estado aumentando 5 por ciento al año desde 1985, en promedio.

"Este proyecto hará una importante contribución a la estrategia energética de Chile para los próximos años", observó Jean-Marc Aboussouan, jefe de la División de Infraestructura del Departamento de Financiamiento Estructurado y Corporativo del BID. "Hemos logrado estructurar un préstamo acorde a las necesidades de un proyecto de este tamaño, y nuestra participación en la identificación de medidas para mitigar el impacto ambiental y social ha sido significativa".

Cofinancian el proyecto la Corporación Financiera Internacional, la OPIC de los Estados Unidos y seis bancos comerciales. El costo total del proyecto será de unos US$2.000 millones, que se financiarán en 60 por ciento con deuda y 40 por ciento con aportes de capital.

Se estima que Alto Maipo empezará a funcionar en 2018.

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