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El 40% del territorio colombiano tiene algún grado de erosión

  • 40% territorio colombiano tiene algún grado erosión

Sobre la Entidad

IDEAM
El Instituto de Hidrología, Meteorología y Estudios Ambientales (IDEAM) es una entidad del gobierno de Colombia que se encarga del manejo de la información científica, hidrológica y meteorológica.
ABB

Bogotá, abril 20 de 2017. Por primera vez el país dispone de un estudio nacional de la degradación de suelos por erosión a escala 1:100.000, el cual fue liderado por el Ministerio de Ambiente y Desarrollo Sostenible y realizado por el IDEAM con el apoyo técnico de la U.D.C.A. El estudio se constituye en la línea base de la degradación de suelos por erosión en Colombia, sobre la cual se hará el monitoreo y seguimiento para identificar y evaluar en el tiempo, la evolución del estado de la calidad de los suelos, como uno de los referentes para la gestión sostenible del mismo.

Por su parte el protocolo de degradación de suelos por salinización, se construyó con el apoyo de la U.D.C.A y de la Corporación Autónoma Regional de Cundinamarca CAR, primera Corporación en el país que cuenta con la zonificación por susceptibilidad, como herramienta de prevención frente a la gestión de los suelos.

Datos relevantes:

  • El 40% de los suelos del área continental e insular del país correspondiente a 45’379.057 hectáreas, están afectadas por algún grado de erosión, 2.9% presenta erosión severa y muy severa en 3’334.594 ha, 16.8% erosión moderada en 19.222.575 Ha, 20% erosión ligera en 22.821.889 Ha.
  • En el 2.9% del territorio (3.334.594 hectáreas) con grados de erosión severa y muy severa, las funciones y los servicios originales de los suelos como la fertilidad, la regulación y almacenamiento de agua, la biodiversidad, entre otros están completamente destruidos, su restauración es muy difícil, muy costosa y requiere de mucho tiempo.
  • Todos los suelos de los departamentos del país presentan algún grado de degradación por erosión. Los que presentan más del 70% de su área afectada es decir mayor "magnitud de degradación por erosión", son: Cesar (81,9%), Caldas (81,9%), Córdoba (80,9%), Cundinamarca (80,3%), Santander (79,4%), La Guajira (79,3%), Atlántico (77,9%), Magdalena (76,9%), Sucre (75,1%), Tolima (73,7%), Quindío (72,7%), Huila (72,5%) y Boyacá (72,1%).
  • Por otra parte, los departamentos que presentan mayor proporción de su área afectada por grados de erosión severo y muy severo, son: La Guajira (28,1%), Magdalena (16,5%), Cesar (12%), Huila (8,4%), Sucre (7,6%), Santander (7,6%), Tolima (7,5%), Boyacá (6,8%), Atlántico (6,4%), Norte de Santander (5,7%) y Valle del Cauca (5,4%).

Causas de la degradación de suelos por erosión en Colombia

Entre las principales causas directas de la degradación de los suelos por erosión, en Colombia se encuentra:

  • La deforestación es una de las principales causas de la degradación de suelos por erosión en Colombia. De acuerdo con los informes del IDEAM 2015, más del 60% de las áreas deforestadas entre 1990 y 2010 se encuentran con algún grado de erosión, equivalentes a 4 millones de hectáreas.
  • Las actividades y factores socioeconómicos, que mayor presión ejercen sobre los suelos y ocasionan degradación por erosión, se localizan en: los distritos de riego (94,4%), en los territorios agropecuarios (agrícolas 92,9%, agropecuario 88.2%, ganaderos 77,3%), en territorios con conflictos de uso por sobreutilización de los suelos (90,9%), subutilización (80,4%) y por los incendios de la cobertura vegetal (80,9%).
  • Por extensión del país, con diferentes grados de erosión (magnitud) los factores y actividades que más ejercen presión son: los incendios de la cobertura vegetal con 26.803.123 ha; en las tierras ganaderas con 26.334.154 ha; en los climas secos con 25.784.081 ha y en los climas húmedos con 19.592.989 ha; por la sobreutilización de los suelos con 12.164.145 ha y la subutilización con 11.985.914 ha degradadas.
  • Por extensión del país con grados severos de erosión (severidad), los factores y actividades que más presión ejercen, son: los climas secos con 2.744.966 ha; los incendios de la cobertura vegetal con 2.162.474 ha; los territorios ganaderos con 2.012.059 ha.

Impactos de la degradación de suelos por erosión en Colombia

  • La erosión por terraceo (pata de vaca), está asociada a las actividades ganaderas, repercute en la compactación de los suelos y por lo tanto en el incremento de la magnitud y severidad de la erosión, en los escurrimientos superficiales y otros procesos como las inundaciones y deslizamientos.
  • La erosión en grado severo y muy severo es irreversible, es producto, de una parte, por las condiciones naturales del clima, susceptibilidad de suelos a la erosión y posición geográfica y de otra parte, por la intensidad y los usos inadecuados de los suelos, realizados desde la época de la colonia hasta nuestros días.
  • La erosión laminar, que es la clase dominante en el país, afecta a 32’678.635 hectáreas, (28.6%) se relaciona con la pérdida del horizonte orgánico, hábitat de la mayor biodiversidad y garante de resistencia y resiliencia de los suelos frente a los efectos adversos de la variabilidad y cambio climático.

Mapa nacional de susceptibilidad a la degradación de suelos por salinización

  • El mapa de susceptibilidad a la degradación de suelos por salinización indica que el 45% de los suelos del país presentan algún grado de susceptibilidad (IDEAM, U.D.C.A 2016) a la degradación por salinización (baja hasta muy alta), en la cual se debe realizar monitoreo y seguimiento para identificar, analizar y evaluar los procesos actuales de degradación por salinización, con miras a prevenir, mitigar, rehabilitar o controlar la degradación de los suelos por salinización.
  • Los departamentos de La Guajira, Atlántico, Magdalena, Sucre y Córdoba presentan más de un 30% de susceptibilidad alta a muy alta, siendo La Guajira el departamento más susceptible a degradación por salinización con un 72% del área en estas dos clases. El departamento del Cesar presenta un 27% de su superficie en clase muy alta.  Los departamentos de Atlántico, Bolívar, Cesar, Córdoba, Huila, Magdalena y Sucre presentan más de un 20% de su superficie con susceptibilidad media a salinización, siendo Sucre el departamento con mayor área (más de 50%).
  • Con Muy alta susceptibilidad, se estima un 0,7% del territorio colombiano con muy alta susceptibilidad a salinización (791.339 ha). A escala nacional se presentan en áreas puntuales, pero a escala departamental son áreas considerables, especialmente porque se presentan en valles o zonas planas de desarrollo agropecuario.
  • Los suelos con susceptibilidad alta corresponden a aquellos donde las condiciones tanto naturales como antrópicas son propicias para que los procesos de salinización ocurran de una forma acelerada, especialmente si las actividades antrópicas son de alto impacto o modifican drásticamente la condición natural de los suelos.
  • Se estima un 4,4% del país con alta susceptibilidad a salinización, (5.029.388 ha) de los cuales gran parte ya presentan algún grado de salinidad y están relacionados con usos que pueden acelerar estos procesos. Las zonas donde se determinaron suelos con este nivel de susceptibilidad se localizan principalmente en la región del Caribe, con mayor afectación en la Guajira, en algunos valles interandinos (de los ríos Cauca, Magdalena, Patía) y algunos altiplanos de la región Andina. 
Redacción iAgua

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