Juan Manuel Santos anuncia un paquete de medidas para agilizar las licencias ambientales

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Ministerio de Ambiente y Desarrollo Sostenible de Colombia. 

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  • El Mandatario precisó que dar tranquilidad a los empresarios y al país por medio de medidas concretas es urgente pero también es posible.

El Presidente de la República de Colombia, Juan Manuel Santos Calderón, anunció este miércoles un conjunto de medidas para agilizar las licencias ambientales y transformar su otorgamiento.

Durante el X Conversatorio de la Jurisdicción Constitucional 'Encuentro Constitucional por la Tierra', efectuado en el Centro de Convenciones 'Alfonso López Pumarejo', de Ibagué.

El Jefe de Estado indicó que algunas empresas consideraban que había demasiadas demoras en el otorgamiento de licencias, mientras que por otro lado las comunidades y sectores de la sociedad civil expresaban preocupaciones por los impactos negativos en el medio ambiente.

"El Gobierno tiene listo un paquete de medidas que van a darle un cambio muy positivo a este asunto de las licencias", manifestó el Mandatario y precisó que dar tranquilidad a los empresarios y al país por medio de medidas concretas es urgente pero también es posible.

Explicó que se persigue una relación ideal entre el desarrollo y la preservación de los recursos, con el que se logra un desarrollo sostenible a través del equilibrio entre las dimensiones ambiental, social y económica.

Subrayó que "en primer lugar, todo el equipo de gobierno está comprometido en disminuir los tiempos de la evaluación ambiental de los proyectos" y se tendrá en cuenta el procedimiento oral, dejando atrás la tramitología del procedimiento escrito.

Precisó que cualquier información que solicite la autoridad ambiental sólo podrá hacerse en una única audiencia en presencia del interesado de la licencia y no se suspenderán los términos para la evaluación de una licencia.

"Estos cambios necesariamente repercutirán en que los tiempos establecidos para la toma de decisión se reduzcan en cerca de cinco meses, sin perturbar el entorno ambiental y cumpliendo con los principios de desarrollo sostenible. Personalmente me voy a encargar de que esto sea una realidad", dijo.

El Presidente Santos sostuvo que adicionalmente, la definición del área de influencia de los proyectos se va a hacer siguiendo unos criterios aún más rigurosos y perfilados, de manera que las medidas de manejo se desarrollen e implementen solo sobre el área definida.

"A esto se suman acciones preventivas encaminadas a identificar los impactos desde la toma de decisión del desarrollo de un proyecto, para establecer medidas de mitigación o corrección acorde con los impactos que se vayan presentando", agregó.

Esto irá acompañado de medidas ambientales compensatorias para garantizar la compatibilidad del proyecto con el entorno ambiental que exista en su área de influencia.

El Jefe de Estado indicó que medidas parecidas han permitido llevar a cabo en todo el mundo proyectos en zonas de altísima sensibilidad ambiental.

Puso como ejemplos exitosos el transporte de hidrocarburos en el Ártico, la explotación de hidrocarburos en Dorset (Inglaterra) y la minería sostenible en New Afton, en British Columbia (Canadá).

"En Colombia nuestra apuesta es por la calidad y la sostenibilidad. No estamos improvisando y no vamos a improvisar", concluyó.

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