El cambio climático triplicará las zonas inundables de la costa de Bilbao

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(SINC) Un estudio científico realizado por investigadores del Instituto Mediterráneo de Estudios Avanzados (IMEDEA) del CSIC y del Centro Tecnológico AZTI-Tecnalia ha explorado el impacto de las crecidas extremas que resultan de la combinación de las oscilaciones de las mareas y los cambios en el nivel del mar y en las mareas de tormenta durante el siglo XXI en la costa vizcaína. El trabajo evalúa los impactos de los cambios de nivel del mar bajo escenarios de cambio climático durante este siglo en el caso de Bilbao.

“Se ha elegido esta área geográfica porque se dispone de datos topográficos de gran precisión que han permitido determinar con fiabilidad cotas de inundación y tipologías de las áreas afectadas (zonas urbanas, residenciales, naturales, etc.)”, precisa Marta Marcos, principal autora del estudio que se ha publicado en Climate Research, e investigadora del IMEDEA (CSIC-UIB).

Para desarrollar el modelo de predicción se han considerado dos escenarios climáticos posibles de los definidos por el Panel Intergubernamental sobre Cambio Climático (IPCC): uno con cambios moderados y otro más negativo. Para cada uno de ellos el estudio tiene en cuenta los efectos de la subida paulatina del nivel medio del mar por calentamiento y deshielo, así como los cambios en las tormentas y su impacto en los niveles del mar extremos (efectos de presión atmosférica y viento). Ambas contribuciones se han obtenido a partir de simulaciones de modelos numéricos.

Esta metodología ha permitido establecer los niveles máximos que se prevé alcanzar a lo largo del siglo XXI, bajo los supuestos de los escenarios considerados, con respecto a la situación actual. El trabajo ha estimado que las áreas inundables en la costa de Vizcaya a final de siglo pueden llegar a triplicar las actuales y de ellas el 50% corresponden a terrenos urbanizados tanto residenciales como industriales.

Como se observa a través de los resultados del modelo, el área inundable representa un aumento de más de tres veces en comparación con el área de riesgo de los actuales extremos del nivel del mar.

“Este estudio da una idea de la variabilidad regional de nivel del mar y riesgos de inundación locales, y por lo tanto proporciona la información necesaria para la formulación de medidas eficaces de adaptación a medio plazo a los cambios extremos del nivel del mar”, concluye Marcos.

Referencia bibliográfica:

Marta Marcos, Guillem Chust, Gabriel Jordà, Ainhoa Caballero. "Effect of sea level extremes on the western Basque coast during the 21st century". Climate Research 51:237-248, 2012. doi: 10.3354/cr01069.

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