Los científicos descartan escenarios catastróficos de cambio climático por la descongelación del permafrost ártico

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  • Permafrost (Wikipedia/CC)
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Evidencias publicadas en la última década permiten descartar una liberación abrupta de carbono orgánico atrapada en los suelos de permafrost, una vez descongelados por el calentamiento global.

Un periodo de emisiones que abarca décadas o siglos en lugar de una sola década es la predicción de un un grupo de investigadores de todo el mundo que ha revisado los conocimientos actuales sobre el deshielo del permafrost en un nuevo estudio .

"Teniendo en cuenta el cuerpo completo de la evidencia publicada en la última década nos permite descartar en gran parte escenarios catastróficos del cambio climático fuera de control en respuesta a la descongelación del permafrost ártico", dijo David Olefeldt, investigador de la Universidad de Alberta (Canadá).

Sin embargo, incluso la tasa más moderada de las emisiones de gases de efecto invernadero asociada con esta emisión de carbono orgánico todavía hará que el cambio climático ocurra más rápido de lo que cabría esperar sobre la base única de las actividades humanas.

El carbono orgánico es el remanente de plantas y animales acumulados en los suelos congelados durante miles de años. Se estima que unos 1.500 millones de toneladas de carbono orgánico se acumulan en los suelos de permafrost, que es aproximadamente el doble de carbono que se encuentra en la atmósfera en forma de CO2. El estudio resume que es probable que aproximadamente el 10 por ciento será liberado como gases de efecto invernadero durante este siglo.

Sobre una base anual, esto representa emisiones cinco a diez veces mayores que las emisiones de CO2 canadienses actuales de los combustibles fósiles, dijo Olefeldt. "Si no tomamos en cuenta las emisiones de gases de efecto invernadero procedentes del Ártico, entonces la probabilidad es mayor para rebasar los objetivos internacionales del cambio climático", dijo Olefeldt.

La conclusión, según el estudio: tenemos un pequeño respiro pero debemos elaborar políticas eficaces y métodos de control de las emisiones de permafrost previstas, así como formas de detectar posibles sorpresas que todavía no entendemos completamente.

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