El cambio climático aumenta las lluvias extremas que baten récords

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  • Los eventos extremos de lluvias con marcas históricas se han incrementado notablemente en los últimos treinta años (Pixabay).
    Los eventos extremos de lluvias con marcas históricas se han incrementado notablemente en los últimos treinta años (Pixabay).
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Los eventos extremos de lluvias con marcas históricas se han incrementado notablemente en los últimos treinta años. A corto plazo, lluvias torrenciales pueden conducir a inundaciones catastróficas.

Mientras que antes de 1980, las fluctuaciones multidecenales en eventos extremos de precipitación se explican por la variabilidad natural, un equipo de científicos del Instituto Potsdam para la Investigación del Impacto Climático detecta una clara tendencia al alza en las últimas décadas hacia más eventos de precipitación diaria sin precedentes.

Han encontrado que el aumento en todo el mundo puede ser coherente con la subida de las temperaturas globales causado por las emisiones de gases de efecto invernadero procedentes de la quema de combustibles fósiles.

Un incremento en las lluvias extremas en Pakistán en 2010 causó inundaciones devastadoras que mató a cientos de personas y condujo a un brote de cólera. Otros ejemplos de eventos de precipitación récord en el período estudiado incluyen tormentas en Texas en 2010, que causó decenas de inundaciones repentinas. Y no menos de tres eventos de 'inundación del siglo' en Alemania se reprodujeron en solo un par de años a partir de 1997.

En todos estos lugares, la cantidad de lluvia recogida en un día batió los registros locales. Aunque cada uno de estos eventos individuales fue causado por una serie de factores diferentes, nos encontramos con una clara tendencia al alza general de este peligro a una escala sin precedentes, dice el autor principal del estudio, Jascha Lehmann.

Un análisis estadístico avanzado de datos de lluvia a partir de los años 1901 a 2010 derivado de miles de estaciones meteorológicas de todo el mundo muestra que de 1980 a 2010 hubo un 12 por ciento más de estos eventos de los esperados en un escenario climático sin el calentamiento global. "Debido a la tendencia al alza, el aumento mundial de eventos de precipitación diaria récord en el último año del período estudiado alcanza incluso el 26 por ciento", agrega Lehmann.

La anomalía récord tiene distintos patrones en todos los continentes de la Tierra, con las regiones generalmente húmedos viendo un aumento desproporcionado y las regiones más secas no tanto. En los países del sudeste asiático el aumento observado en eventos de precipitación récord es del 56 por ciento, en Europa el 31 por ciento, en el centro de Estados Unidos el 24 por ciento. Por el contrario, algunas regiones experimentaron una disminución significativa de los eventos de precipitación diaria-récord. En el Mediterráneo, la reducción es del 27 por ciento, y en el oeste de los Estados Unidos el 21 por ciento. Ambas regiones están en riesgo de sequías severas.

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