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Los cambios en las fluctuaciones de la lluvia hacen cada vez más vulnerable al pastoreo global

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Un nuevo estudio, cuyos detalles se describen en un artículo publicado en 'Nature Climate Change', revela que durante el siglo pasado la variabilidad de las precipitaciones de un año a otro ha aumentado significativamente en el 49 por ciento de las tierras de pastoreo del mundo, afectando a la vegetación y limitando su capacidad para mantener el ganado.

Los autores del estudio, liderados por un equipo del Instituto de Medio Ambiente (IonE, por sus siglas en inglés) de la Universidad de Minnesota (UMN), en Estados Unidos, utilizaron datos climáticos de 1901 a 2014 para crear mapas globales de las tendencias de la variabilidad de las precipitaciones. Mientras que algunas tierras de pastoreo mostraron disminuciones en la variabilidad de la lluvia, la tendencia general es un aumento en la fluctuación, tanto dentro como entre años.

"Visualizar las tendencias de variabilidad de las precipitaciones nos permite identificar tierras de pastoreo que han sufrido grandes cambios y aprender de aquellos lugares donde las personas lograron adaptarse bien a pesar de la mayor variabilidad", dice la autora principal, Lindsey Sloat, investigadora postdoctoral de la Iniciativa Paisajes Globales (GLI, por sus siglas en inglés) de IonE.

La variabilidad general de la precipitación ha aumentado más en las áreas donde se prevé que el pastoreo será importante para el acceso local a los alimentos.

Un 25% más de variabilidad de precipitaciones año tras año

Esta idea es importante porque las tierras de pastoreo ya son típicamente marginales: inadecuadas para cultivos, bien demasiado secas o con suelos pobres. "Incluso los pequeños cambios en la lluvia las ponen en mayor riesgo", dice Paul West, codirector de GLI. Además, algunas tierras de pastoreo son aún más inhóspitas que otras. Los cambios en la variabilidad de las precipitaciones afectan especialmente a estas tierras más vulnerables, que --sumado al riesgo mundial-- también tienden a ser el hogar de los pequeños agricultores y pastores que más dependen del ganado para obtener alimentos.

Los investigadores encontraron que las tierras de pastoreo mundiales ya experimentan un 25 por ciento más de variabilidad año a año en las precipitaciones que el promedio del área terrestre global y las regiones con alta variabilidad de precipitación año a año soportan menores densidades de ganado que las regiones menos variables. La variabilidad general de la precipitación ha aumentado más en las áreas donde se prevé que el pastoreo será importante para el acceso local a los alimentos.

"Este estudio nos muestra que el pastoreo es potencialmente altamente vulnerable al cambio climático, en todo el mundo, desde Australia a Asia Central, África subsahariana y las Américas", afirma el coautor Mario Herrero, de la Organización de Investigación Científica e Industrial de la Commonwealth de Australia.

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