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La falta de saneamiento y agua potable, una de las causas de la mortalidad infantil en África

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Al menos 5 millones de niños han muerto a lo largo de los últimos 20 años en África a causa de enfermedades prevenibles provocadas la falta de acceso a un sistema sanitario y a agua potable como consecuencia de los conflictos armados que atraviesan distintos países del continente.

Un informe publicado por la revista médica 'The Lancet' señala que los conflictos en países como Nigeria y República Democrática del Congo han contribuido al aumento de muertes de niños menores de cinco años entre 1995 y 2015. Las cifras incluyen 3 millones de víctimas de un año de edad o menores, datos que sobrepasan los estimados por los expertos.

"Los conflictos parecen incrementar sustancialmente el riesgo de muerte y afectan a los menores durante muchos años a pesar de que los conflictos hayan acabado", ha indicado el director de la investigación Eran Bendavid, de la Universidad de Stanford, en un comunicado.

"El impacto de las guerras ha generado una serie de situaciones letales pero indirectas sobre las comunidades debido a enfermedades prevenibles, malnutrición y falta de servicios básicos como el agua o la sanidad", ha expresado.

El estudio se basa en 15.500 conflictos en 34 estados africanos durante dos décadas y examina cifras de mortalidad en relación con la violencia, así como la natalidad y mortalidad infantil de dichos países.

Según el informe, los niños nacidos a menos de 50 kilómetros de un lugar de conflicto tienen una mayor probabilidad de morir --un 8 %-- en su primer año de vida en comparación con aquellos que viven en la misma región de forma previa o posterior al conflicto en cuestión.

El riesgo de mortalidad infantil ha aumentado un 30 % en zonas donde existe violencia. Así, la mortalidad infantil es cuatro veces superior en aquellos lugares donde los conflictos duran cinco años o más.

Los investigadores han alertado de que los datos reflejan que los conflictos en África tiene un impacto relevante en la mortalidad infantil. En total suponen la causa de un 7 % de las muertes infantiles --un dato 20 veces superior al 0,4 por ciento previsto en 2015--.

Los trabajadores humanitarios de zonas en guerra han manifestado que el personal sanitario y las instalaciones se encuentran protegidas por el Derecho Internacional y que todas las facciones de un conflicto tienen el derecho de evitar dichas zonas en el marco de los combates.

"Los niños son a menudo los más vulnerables ante la malnutrición y las enfermedades que se convierten en grandes riesgos para las familias que se ven obligadas a desplazarse y viven con poca comida y agua debido a las guerras", ha expresado Crystal Wells, portavoz del Comité Internacional de Cruz Roja para el este de África.

"Cuando las clínicas en las que dependen son saqueadas o destruidas se quedan sin lugar al que ir para recibir un nuevo tratamiento, lo que tiene consecuencias trágicas", ha añadido.

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