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¿Qué es la Huella Hídrica? ¿Para qué sirve?

Sobre la Entidad

Redacción iAgua
Redacción de iAgua. La web líder en el sector del agua en España y Latinoamérica.
  • ¿Qué es Huella Hídrica? ¿ qué sirve?
  • La huella hídrica es útil para comprender, asignar y optimizar el consumo de agua.
  • Fue desarrollada por el Prof. Arjen Hoekstra y es calculada por investigadores, empresas y gobiernos en todo el mundo.

La huella hídrica es un indicador que refleja el uso total de agua fresca que se emplea para producir los bienes y servicios consumidos por individuos, comunidades o producidos por empresas. Se concibe como una herramienta de gestión integral del agua que considera tanto el uso directo como el indirecto de este recurso vital. Su cálculo ayuda a entender, asignar y optimizar el consumo de agua, permitiendo una gestión más eficiente y sostenible de los recursos hídricos.

1 . Cálculo de la Huella Hídrica

Tradicionalmente, las evaluaciones de los usos del agua se realizaban exclusivamente midiendo o estimando las captaciones de las fuentes superficiales o subterráneas, ignorando la producción de bienes y servicios finales, sin tener en cuenta que estos productos se realizan en largas cadenas de producción con consumos específicos dentro de cada una de las etapas y con impactos específicos según cada zona.

El indicador denominado 'huella hídrica' (HH) trata de suplir esta deficiencia, buscando evaluar el nivel de apropiación e impacto sobre los recursos hídricos que requiere la producción de un bien o la prestación de un servicio a lo largo de toda su cadena de producción, incluyendo, en el cálculo, las materias primas. Su cálculo se establece de forma modular, es decir, sumando las necesidades de uso y consumo de agua de cada etapa de producción desde el origen hasta el consumidor final.

El Prof. Arjen Hoekstra (Universidad de Twente, Países Bajos) fue quien puso las primeras bases conceptuales y dio el nombre a este indicador de sostenibilidad. Hoy en día es calculado por centenares de investigadores, empresas y gobiernos en todo el mundo.

2 . Unidades de Media de la Huella Hídrica

La huella hídrica se mide en unidades de volumen (litros o metros cúbicos) por unidad de producto fabricado o servicio consumido, y consta de tres sumandos que se han denominado según los colores asignados usualmente al agua: la huella hídrica verde contiene la fracción de huella que procede directamente del agua de lluvia o nieve y que se almacena en el suelo en capas superficiales al alcance de las plantas; la huella azul se refiere al agua que procede o se capta de fuentes naturales o artificiales mediante infraestructuras o instalaciones operadas por el hombre; y, por último, la huella gris se refiere al volumen de agua contaminada en los procesos y que posteriormente es necesario diluir para cumplir con los parámetros exigidos por la normativa sectorial del cauce u organismo receptor de los vertidos finales de proceso.

3 . ¿Para qué sirve?

La Huella hídrica nos hace tomar conciencia del consumo de agua que necesitamos en todas nuestras actividades. La huella hídrica nos sirve para tener un valor de referencia en nuestro uso del agua y sobre todo el valorar donde podemos mejorar como Organización. Nos sirve de base de partida para establecer un manejo eficiente del agua y el establecimiento de objetivos.

4 . Historia de la Huella Hídrica

El concepto de huella hídrica fue desarrollado por el Prof. Arjen Hoekstra de la Universidad de Twente en los Países Bajos. La intención era establecer una medida que identificara el impacto del consumo humano sobre los recursos hídricos globales de una manera más completa que las medidas anteriores. Desde su creación, el concepto ha sido adoptado y calculado por numerosos investigadores, empresas y gobiernos de todo el mundo, incluyendo España, y ha sido una herramienta vital en la identificación y evaluación del uso del agua a lo largo de diversas cadenas de producción.

5 . Tipos de Huella Hídrica

La huella hídrica se compone de tres componentes diferentes: la huella hídrica verde, la huella hídrica azul y la huella hídrica gris. La huella hídrica verde refiere al agua proveniente directamente de la lluvia o la nieve almacenada en el suelo y utilizada por las plantas. La huella hídrica azul se refiere al agua captada de fuentes naturales o artificiales a través de infraestructuras operadas por el hombre. Finalmente, la huella hídrica gris se refiere al volumen de agua contaminada durante el proceso de producción y que luego necesita ser diluida para cumplir con los estándares de calidad del agua exigidos por las regulaciones.

6 . Aplicación de la Huella Hídrica

La huella hídrica tiene múltiples usos. Como indicador de sostenibilidad, brinda una referencia valiosa para la gestión del agua, al permitir la identificación de oportunidades de mejora en la eficiencia del agua en las organizaciones y procesos de producción. Esto puede ayudar a las organizaciones a establecer objetivos específicos y a desarrollar estrategias para su manejo eficiente del agua. Adicionalmente, la huella hídrica ofrece una perspectiva más completa del consumo de agua, al considerar no solo el agua directamente consumida, sino también el agua 'virtual' o 'incorporada' en los productos y servicios.

7 . 10 hechos relevantes sobre la Huella Hídrica

  1. El término "Huella Hídrica" fue acuñado por el profesor Arjen Hoekstra en 2002 en la Universidad de Twente, Países Bajos, para medir el uso del agua en las actividades humanas y la producción de bienes.
  2. La Huella Hídrica no solo mide el agua consumida directamente, sino también el agua 'virtual' o 'incorporada' en los productos y servicios. Por ejemplo, se necesitan 15,000 litros de agua para producir 1 kg de carne de res.
  3. La huella hídrica se divide en tres categorías: verde, azul y gris. La huella verde se refiere al agua de lluvia almacenada en el suelo y utilizada por las plantas; la azul al agua de superficie y subterránea usada en el proceso de producción; y la gris al agua contaminada que se requiere diluir para regresar al ambiente.
  4. La Huella Hídrica puede variar significativamente dependiendo del país y del tipo de dieta de una persona. Las dietas con alta cantidad de carne tienden a tener una huella hídrica mayor.
  5. El algodón es uno de los cultivos más intensivos en agua. Se necesitan aproximadamente 10,000 litros de agua para producir 1 kg de algodón, lo que significa que una simple camiseta de algodón puede tener una huella hídrica de hasta 2,700 litros.
  6. La agricultura representa aproximadamente el 70% del uso mundial del agua y es, por lo tanto, el sector con la mayor huella hídrica.
  7. A pesar de que el agua cubre alrededor del 70% de la Tierra, solo el 2.5% de esta es agua dulce. El resto es agua salada en los océanos. De ese pequeño porcentaje de agua dulce, la mayoría está congelada en los casquetes polares y los glaciares, por lo que solo una fracción está disponible para uso humano y animal.
  8. La Huella Hídrica puede ser útil para las empresas que buscan reducir su impacto ambiental. Al comprender el uso total del agua en sus operaciones y en sus cadenas de suministro, pueden identificar oportunidades para mejorar la eficiencia del agua.
  9. Los países pueden "importar" y "exportar" agua virtualmente a través del comercio de bienes. Por ejemplo, un país puede importar bienes que requieren mucha agua para producirse, lo que efectivamente significa que está importando agua virtual.
  10. La Huella Hídrica se considera un complemento a las mediciones tradicionales del uso del agua, no un reemplazo. Las mediciones de la huella hídrica pueden proporcionar una imagen más completa del uso y el impacto del agua, pero no reemplazan las mediciones de los volúmenes de agua utilizados localmente.

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