PHORWater: ¿Cómo recuperar el fósforo de las aguas residuales para reutilizarlo como fertilizante?

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Sobre la Entidad

DAM-Aguas
Depuración de Aguas del Mediterráneo se constituyó como empresa de servicios en Valencia en 1995. La principal actividad de la empresa se centra en los servicios de explotación, mantenimiento y conservación de EDAR y sistemas de saneamiento.
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La empresa DAM –Depuración de Aguas del Mediterráneo- participa y lidera el proyecto europeo PHORWater que tiene como objetivo analizar la viabilidad y sostenibilidad de la gestión correcta de las Estaciones de Depuración de Aguas Residuales (EDAR) encaminada a la recuperación del fósforo para su posterior valorización y uso en el sector agrario.

Los primeros resultados demuestran que, inicialmente, ya había una buena eliminación biológica del fósforo en la línea de aguas por lo que entre el 20 y el 30 % de dicho fósforo pueda estar disponible para su recuperación en el reactor de cristalización en forma de estruvita, un fertilizante de liberación lenta.

Estas primeras conclusiones del proyecto PHORWater, se han presentado recientemente a nivel europeo en la segunda Conferencia Europea sobre Sostenibilidad del Fósforo que tuvo lugar en Berlín así como en la conferencia sobre Eliminación y Recuperación de Nutrientes organizada por la Asociación Internacional del Agua (IWA) en Polonia.

El objetivo del proyecto PHORWater es la gestión integral de las corrientes en la EDAR para favorecer el proceso de recuperación de fósforo en forma de estruvita

El proyecto se está desarrollando en la Estación Depuradora de Aguas Residuales (EDAR) de Calahorra, La Rioja, donde se ha instalado un prototipo de reactor de cristalización con el fin de mostrar una solución reproducible en otras estaciones similares tanto a nivel nacional como internacional.

La importancia del fósforo:

El fósforo es un mineral de origen natural cada vez más escaso y limitado y cuyas fuentes naturales se encuentran fuera de Europa, lo que sitúa al continente en una situación de dependencia de los países productores que se ve también reflejada en el creciente precio. Además, el fósforo proveniente de la extracción mineral requiere altos costes de extracción y contiene metales pesados que acaban llegando a los cultivos.

Cuando el exceso de fósforo se acumula en las masas de agua, es uno de los responsables de los crecimientos masivos de algas, y provoca un problema medioambiental.

No obstante, al mismo tiempo, se trata de un elemento ineludible para el desarrollo de la vida tanto animal como vegetal, y su uso y consumo son necesarios, por lo que convierte a las aguas residuales en una de las principales vías de pérdida y vertido de este nutriente.

Proyecto PHORWater

El principal objetivo del proyecto PHORWater es la gestión integral de las corrientes en la EDAR para favorecer el proceso de recuperación de fósforo en forma de estruvita, un fertilizante de liberación lenta formado por magnesio, fósforo y nitrógeno, con bajo contenido en metales y que aporta los nutrientes, poco a poco, al suelo favoreciendo su absorción por las plantas y reduciendo las pérdidas superficiales que pueden acabar en las masas de agua.

El proyecto, que se inició en 2013 y está previsto que finalice en 2016, recibe fondos del programa LIFE+ de la Unión Europea para la conservación del medioambiente y ha optimizado la gestión de la EDAR de Calahorra (La Rioja) para maximizar la eliminación biológica de fósforo, desarrollando un reactor de cristalización a escala pre-industrial para la recuperación del fósforo en forma de estruvita que está actualmente instalado en la planta. La última etapa del proyecto consistirá en el estudio socioeconómico de la obtención de la estruvita y su valoración como fertilizante para uso en agricultura. En este sentido se realizarán diversos ensayos de aplicación agrícola que garanticen la viabilidad del uso de este fertilizante en cultivos.

Así, desde el consorcio formado por DAM, el grupo de investigación Calagua de la Universidad de Valencia y el Laboratorio LAGEP de Automatismos e Ingeniería de Procesos de la Universidad Claude Bernard de Lyon 1, se busca concienciar a la sociedad de un problema medioambiental como es el uso abusivo del fósforo y los problemas que generan sus vertidos al medioambiente al tiempo que se ofrece una solución sostenible de recuperación de este mineral que permite un uso más eficiente, y que representa una fuente alternativa a la extracción del mineral.

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