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Trachemys: Las tortugas exóticas amenazan la supervivencia de las especies autóctonas en los humedales de la Safor

  • Marjal de la Safor (MAGRAMA).
    Marjal de la Safor (MAGRAMA).

Las tortugas exóticas abandonadas en la zona del marjal de la Safor, en la provincia de Valencia, amenazan la supervivencia de especies autóctonas, que abandonan los ecosistemas sin enfrentarse a ellas, según se refleja en un estudio de la estudiante de la Universitat Politècnica de Valencia en el Campus de Gandia, Sara Herrero, que ha colaborado en el proyecto LIFE+Trachemys de la Generalitat Valenciana, determinando formas eficientes de captura de galápagos invasores.

Este estudio es su trabajo final del Máster en Evaluación y Seguimiento Ambiental de Ecosistemas Marinos y Costeros, que imparte la UPV en Gandia. En el proyecto LIFE+Trachemys, impulsado desde la Generalitat Valenciana y cofinanciado por la Comisión Europea a través de los fondos LIFE, ha realizado un análisis de la efectividad de los métodos de captura de galápagos exóticos en los humedales de la Safor, según ha informado la institución académica en un comunicado.

El marjal de la Safor cuenta con una "gran superpoblación" de galápagos 'Trachemys scripta elegans'

El objetivo de las iniciativas englobadas en los proyectos europeos LIFE es contribuir a la conservación de la biodiversidad, que, en el caso de los humedales valencianos, "se ve amenazada por la invasión de especies exóticas como los galápagos del género Trachemys". Sara Herrero ha realizado su investigación como trabajo final del Máster que imparte la UPV en Gandía, bajo la dirección de  los profesores Vicente Domingo Estruch Fuster y Jesús Villaplana Ferrer, en el marco de un convenio de prácticas pre-profesionales.

Según los datos recogidos por el proyecto LIFE+Trachemys, el marjal de la Safor cuenta con una "gran superpoblación" de galápagos 'Trachemys scripta elegans', las conocidas como 'tortugas de orejas rojas' que se suelen regalar a los niños como mascota y que se abandonan cuando crecen.

Reproducción constante y con éxito

"La población de Trachemys scripta elegans en la Safor está formada por animales maduros sexualmente, pero que todavía no han alcanzado su tamaño máximo; la presencia de neonatos en las capturas indica que la especie se está reproduciendo de forma constante y con éxito, en todas las masas de agua estudiadas", ha afirmado Sara Herrero.

De acuerdo con su trabajo, la presencia de estos galápagos y su éxito reproductivo amenaza a las especies autóctonas de tortugas. "Se ha comprobado que ante la simple presencia de Trachemys scripta el galápago europeo (Emys orbicularis) abandona los ecosistemas, no se enfrentan a ellas; por este motivo es imprescindible retirar las especies invasoras y ofrecer una oportunidad de supervivencia a las autóctonas", ha explicado la titulada por la UPV.

Para Sara Herrero, se trata de un "problema muy grave": "El abandono de mascotas, sean de la especie que sean, es un acto cruel e ilegal que resulta potencialmente peligroso para ecosistemas enteros, como en este caso. La gente cree que "libera" a su galápago, pero lo que está haciendo es alterar un ecosistema muy delicado", ha recalcado.

En su trabajo, Sara Herrero ha analizado tres artes de captura: nasas (redes de captura), trampas flotantes de cebo y trampas flotantes de soleamiento (donde las especies toman el sol). Según los resultados obtenidos, las nasas impiden que las capturas escapen, pero presentan el mayor grado de mortandad, por lo que hay que revisarlas frecuentemente; las trampas flotantes de cebo presentan un "gran éxito" con hembras adultas, mientras que las trampas flotantes de soleamiento presentan "más éxito" en los ejemplares jóvenes.

Uso combinado de técnicas

La investigadora recomienda el uso combinado de los tres tipos de trampas en la zonas en las que se haya constatado la reproducción de esta especie, "pues así se retiran tanto animales adultos como juveniles, que aún no han tenido tiempo de reproducirse y, en consecuencia, la disminución de la población es más drástica".

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