La cuenca del río Limia: sobreexplotada y carente de la depuración adecuada

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  • Río Limia (wikipedia/CC)
    Un estudio del CSIC muestra la contaminación difusa que sufre la cuenca del Río Limia (wikipedia/CC)
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Un equipo del Centro Superior de Investigaciones Científicas ha constatado en el río Limia la contaminación causada por una gran presión agroganadera sin la depuración adecuada, en un informe encargado por la Confederación Hidrográfica Miño-Sil sobre valores isotópicos de nitratos.

El estudio, al que tuvo acceso Europa Press, se basa en la recogida de muestras de agua en 14 puntos de la cuenca del río Limia y afluentes, entre los que se encuentran zonas de cabecera y otras afectadas por explotaciones agrícolas y ganaderas o por núcleos de población, mientras que considera "llamativo" que la gran mayoría de las muestras aportan datos que evidencian "la importancia de los residuos ganaderos en el origen de los nitratos en la cuenca del río Limia".

Uno de los autores del estudio, el profesor universitario Antonio Delgado, del Instituto andaluz de Ciencias de la Tierra, señala en el estudio que las normativas europeas incluidas en la Directiva Marco del Agua "requieren de los Estados miembros la protección, mejora y regeneración de las masas de agua, evitando o limitando la entrada de contaminantes, aplicando las medidas necesarias" para evitar que aumente cualquier contaminante "asociado a la actividad antrópica, con el fin de reducir progresivamente la contaminación de las aguas".

Cuenca sobrexplotada sin depuración

Delgado ha explicado a Europa Press que la presión de las actividades humanas --englobada como actividad antrópica-- en la cuenca del río Limia "es tan evidente que cualquiera puede ver en la imagen satélite de Google, desde casa, que la cuenca del Limia contrasta con su entorno por ser una mancha menos verde en forma de corazón, que destaca respecto al resto, si se ve desde el aire".

En ese sentido, ha detallado que la comarca de A Limia es muy productiva "y está unas diez veces más explotada con agricultura y ganadería que cualquier otra de Galicia, y esto es muy bueno". "Pero es imprescindible gestionar bien los residuos de esa actividad y a las autoridades corresponde remediarlo e invertir en mejorar esa gestión, y ser más estrictos en el cumplimiento de la legislación", ha agregado.

La contaminación constatada es "difusa" lo que, según el investigador, complica la determinación de su origen "pues nadie se siente responsable porque igual piensan que lo gestionan bien, pero los análisis evidencian que la contaminación es orgánica, y no hay grandes núcleos urbanos en esa cuenca así que es evidente que su origen está en la explotación ganadera intensiva y afecta a todos a través del agua".

El investigador granadino tiene ya el encargo de continuar el estudio para ver la evolución de la contaminación, respecto a la constatada hasta octubre de 2013. El último lugar de recogida de muestras fue el embalse de As Conchas "el más problemático", según Delgado, porque la presencia de cianobacterias es visible y cercana a zonas de baño.

Confirma lo denunciado

El estudio del CSIC sirvió a la Sociedade Galega de Historia Natural (SGHN) para explicar, a través de su página oficial en Internet, que el embalse de As Conchas, construido en 1949, tuvo aguas limpias "pese a soportar vertidos de aguas residuales de una población que era el doble de la actual, y además sin depuración alguna".

Según el colectivo científico y de defensa del medio natural, la ganadería intensiva comenzó en la llanura de A Limia en 1989 y pasó de 2.200 unidades ganaderas a 70.000, que en producción de residuos "equivale a una población de 1,4 ó 1,6 millones de personas", mientras que la población humana se redujo un 40 por ciento desde 1950 hasta los 19.523 actuales, según datos oficiales obtenidos por la SGHN.

Recuerdan que los episodios de cianobacterias en el cauce del Limia comenzaron con el cambio de siglo y consideran que los datos del CSIC corroboran que el origen de la contaminación está en "residuos mal gestionados de una carga ganadera desorbitada y no en vertidos urbanos insuficientemente depurados".

En el informe propio de la SGHN, se detalla que uno de los puntos de muestreo coincide con una charca formada por una empresa dedicada a la extracción de arena que tiene al lado "un gran depósito de estiércol de gallina, al aire libre y directamente sobre la tierra". El análisis del CSIC en ese punto, "indica que los valores dan tanta o más contaminación en las charcas que en los cursos de agua y esto es de gran importancia".

La SGHN indica que en el proyecto Life Renegera Limia presentado en septiembre de 2014, "se prevé una fase de depuración haciendo circular las aguas por las charcas areneras que, por sus propias características, ya son inadecuadas para esta finalidad, pero con los valores de contaminación obtenidos, se suscitan dudas adicionales muy serias sobre la eficacia del proyecto de depuración".

También aluden a otro de los puntos de muestreo del CSIC, para explicar que está a un kilómetro, aguas abajo, de un macrocomplejo ganadero de la empresa Coren. Se trata de 28 granjas que producen 1,6 millones al año de pollos y 15.000 cerdos, cuyos excrementos equivalen a los de una población humana de 46.000 personas -el mayor núcleo de toda la comarca es Xinzo y ronda las 10.000. En la misma parcela, según la SGHN, se instaló una planta de tratamiento de purines que quemaba gas natural y secaba toneladas de purines para reducirlas a abono para uso agrícola.

"Producía electricidad al mismo tiempo para su comercialización, pero esta planta cerró en 2014, al desaparecer las primas que se daban a la producción eléctrica de este tipo, y los análisis del CSIC terminaron en 2013", señala.

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