El cangrejo verde y la almeja japónica, los mejores bioindicadores de la presencia de fármacos en medios acuáticos

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  • Cangrejo verde (Wikipedia/CC).
    Cangrejo verde (Wikipedia/CC).
  • Los erizos de mar, la almeja japónica y el cangrejo verde son bioindicadores adecuados para evaluar la calidad ambiental de las aguas
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Investigadores de la Universidad de Cádiz (UCA) han desarrollado una herramienta de evaluación de productos farmacéuticos en ecosistemas acuáticos basada en el análisis bioquímico en tejidos de especies marinas con una alta sensibilidad a los cambios en su hábitat.

Esta característica las convierte en bioindicadores "precisos" de la calidad de las aguas, ya que detectan la presencia de medicamentos y actúan como "un sistema de alerta temprana" ante posibles daños en el entorno, ha señalado la Fundación Descubre en una nota.

Los productos farmacéuticos se consideran "contaminantes emergentes potenciales" para el medio acuático, debido a su "alto nivel de producción y uso incontrolado", así como porque no cuentan con una normativa reguladora de sus niveles en las aguas.

Han analizado la capacidad del cangrejo verde y la almeja japónica para evidenciar la presencia de fármacos

De ahí que los expertos de la UCA propongan métodos para analizar sus efectos basados en ensayos de toxicidad de las aguas. "Los medicamentos llegan al medio marino a través de los efluentes, porque el cuerpo humano no los metaboliza completamente", expone a la Fundación Descubre la investigadora responsable del estudio, Gabriela Aguirre, de la Universidad de Cádiz.

"Como están en concentraciones muy bajas, las plantas de tratamiento de aguas residuales no están diseñadas para eliminarlos, además la legislación ambiental existente no considera la necesidad de utilizar métodos para su control. Por eso, no se han tenido en cuenta hasta el momento y hay que buscar métodos alternativos para evaluar su riesgo", explica.

Los investigadores proponen técnicas más precisas de evaluación de toxicidad en su artículo titulado 'Are standard tests sensitive enough to evaluate effects of human pharmaceuticals in aquatic biota? Facing changes in research approaches when performing risk assessment of drugs' y publicado en la revista Chemosphere.

En él se describen procesos de evaluación "más sensibles" para medir el riesgo de los productos farmacéuticos en los medios acuáticos basados en la alta sensibilidad de estados de vida temprana de algunas especies como larvas de erizos de mar para detectar estos contaminantes.

Por otra parte, han analizado la capacidad del cangrejo verde y la almeja japónica para evidenciar la presencia de fármacos. En el laboratorio, los investigadores han expuesto a los organismos a aguas enriquecidas con fármacos disueltos con concentraciones que ya han medido en el medio marino. En este sentido, la investigadora ha indicado que el objetivo consistía en comprobar si estos niveles eran "estresantes" para su supervivencia.

Para ello, han analizado dos parámetros. Primero, la hemolinfa, el líquido circulatorio de invertebrados. Si detectaban estrés, continuaban con el análisis de marcadores enzimáticos en los tejidos del organismo diseccionado.

El cangrejo verde y la almeja japónica, buenos bioindicadores 

Los expertos han analizado la presencia de cuatro fármacos seleccionados entre los más comunes

Los investigadores concluyen que ambas especies pueden ser utilizadas como bioindicadores en ensayos de toxicidad, ya que aportan ventajas en la detección. Por un lado, resultan fáciles de encontrar en la zona y de manejar en laboratorio.

Asimismo, aportan un "alto grado de sensibilidad", ya que se acomodan al medio en el que viven frente a un estrés provocado por la concentración de productos farmacéuticos. Por ello, Aguirre precisa que "podemos analizar cambios en la actividad enzimática, es decir, su respuesta a nivel celular ante los medicamentos. Así, son un sistema de alerta temprana antes de que el organismo se vea afectado y el daño sea irreversible".

Análisis de 4 fármacos

Los expertos han analizado la presencia de cuatro fármacos seleccionados entre los más comunes para distintos tipos de dolencias. Así han considerado un estimulante, la cafeína; un antiinflamatorio, el ibuprofeno; un anticonvulsivo, la carbamazepina; y un antibiótico, la novobiocina.

Los científicos reconocen que las especies están expuestas a estos medicamentos en su entorno a diario. "A pesar  de que los productos farmacéuticos se encuentran en concentraciones bajas en el medio acuático, existe una exposición crónica de los organismos por la entrada continua de efluentes al mar", apunta.

Por ello, según los expertos, los biomarcadores bioquímicos resultan herramientas "idóneas" para el estudio de los efectos producidos por productos farmacéuticos. "Los fármacos son sustancias biológicamente activas diseñadas para causar efectos beneficiosos en humanos pero pueden alterar la estructura del ecosistema", destaca Aguirre.

Abogan por seguir estudiando

En esta línea, los investigadores abogan por seguir estudiando estos compuestos para analizar la incidencia en los genes de las especies y aumentar su relevancia en los análisis de aguas. Así, proponen que las guías de evaluación del riesgo ambiental incluyan estas herramientas "más sensibles" para contaminantes emergentes, que "difieran de alguna manera de las que se utilizan para compuestos orgánicos más tóxicos como pesticidas o hidrocarburos".

El estudio se enmarca dentro del proyecto de excelencia 'Diseño de una herramienta integrada para la evaluación y gestión ambiental de sistemas acuáticos afectados por vertidos de productos farmacéuticos', financiado por la Consejería de Economía, Innovación, Ciencia y Empleo de la Junta de Andalucía y dirigido por la profesora M. Laura Martín Díaz de la facultad de Ciencias del Mar y Ambientales de la Universidad de Cádiz.

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