Aprobada una nueva patente para la eliminación bacteriana de nitrato en aguas residuales

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Sobre la Entidad

Instituto IMDEA Agua
IMDEA Agua es una organización sin ánimo de lucro, constituida como Fundación del sector público, que tiene como fin la realización de investigaciones relevantes en todos los aspectos relacionados con el agua.

El proyecto AQUAELECTRA ha visto aprobada su patente basada en los principios de la electrogénesis microbiana. La concesión de la patente de invención para el Procedimiento para la eliminación bacteriana de nitrato en aguas residuales y sistema biológico electrogénico acaba de ser publicada en el Boletín de la Propiedad Industrial este mes de enero de 2016.

El método tiene como objetivo evitar la adición de metanol y reducir la producción de fangos durante el proceso de depuración

Los titulares del método son el Instituto IMDEA Agua, Fundación Centro de las Nuevas Tecnologías del Agua (CENTA) y la empresa Depuración de Aguas del Mediterráneo (DAM). Este sistema se basa en la eliminación de nitrógeno basado en electrogénesis microbiana y el diseño de un nuevo tipo de electrodo instalable de forma directa en plantas depuradoras. La aplicación a escala real está llevándose a cabo en las instalaciones de CENTA, en Carrión de los Céspedes (Sevilla). La electrogénesis microbiana evita la adición de metanol y reduce la producción de fangos durante el proceso de depuración.

La eliminación de nutrientes de las aguas es un proceso basado en convertir, mediante reacciones biológicas, las formas solubles del nitrógeno en gas nitrógeno. El último paso de este tratamiento requiere de un compuesto donador de electrones que, de no estar presente en el agua, precisa de su adición externa en forma de metanol. La electrogénesis microbiana aporta una novedad en el proceso ya que esta última reacción se realiza mediante el uso de una corriente eléctrica que “alimenta” de electrones a los microorganismos presentes en la aguas.

Este proceso es el fruto de tres años de trabajos de los investigadores del proyecto AQUAELECTRA, que en la última edición de los Premios madri+d obtuvo una mención de honor a la colaboración público-privada con resultados comercializables.

Sobre el proyecto AQUAELECTRA


AQUAELECTRA es un proyecto dentro del programa de colaboración público-privada INNPACTO financiado por el ministerio de economía e innovación. Esta iniciativa, pionera en España, pretende la adaptación de las Tecnologías Electroquímicas Microbianas (MET en sus siglas en inglés, Microbial Electrochemical Technologies) a los diseños ya existentes en las plantas de tratamiento de aguas. El proyecto utiliza microorganismos anaerobios con bajo rendimiento celular, que al trabajar bajo condiciones electrogénicas minimizan, aún más, la producción de fangos y, por tanto, el coste derivado de su gestión.

El consorcio está integrado por IMDEA Agua (grupo Bioelectrogénesis), CENTA y las empresas especializadas en aguas EUROESTUDIOS, JOCA y DAM. AQUAELECTRA está financiado mediante Fondos FEDER a través del subprograma INNPACTO del Ministerio de Ciencia e Innovación.



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