Las plantas reaccionan al ataque de agentes nocivos produciendo agua oxigenada

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Universidad Politécnica de Madrid
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  • plantas reaccionan al ataque agentes nocivos produciendo agua oxigenada
    El promotor del gen RbohD se activa ante el ataque de hongos necrótrofos. Luminiscencia 'in vivo' producida en plantas pD-LUC y pF-LUC de 3 semanas, 24 horas después de un tratamiento con esporas del hongo necrótrofo 'Plectosphaerella cumumerina' (PcBMM, arriba) y control (abajo).
  • Un equipo de investigadores de la UPM estudia el modo en que el organismo de las plantas reacciona ante el ataque de agentes nocivos produciendo agua oxigenada sin afectar a las células sanas.

Cuando nuestro cuerpo sufre el ataque de un virus genera anticuerpos para tratar de defenderse. De la misma forma, el organismo de las plantas reacciona ante la presencia de patógenos produciendo especies reactivas de oxígeno (ROS), principalmente agua oxigenada a través de una enzima llamada NADPH oxidasa. Un equipo de investigadores del Centro de Biotecnología y Genómica de Plantas (CBGP), un centro mixto de la Universidad Politécnica de Madrid (UPM) y el Instituto Nacional de Investigaciones y Tecnología Agraria y Alimentaria (Inia), ha participado en un estudio internacional que analiza el modo en que los principales genes responsables de la producción de esta enzima defensiva se activan ante el ataque de un patógeno.

Uno de los principales enigmas a los que se enfrentaba el equipo de investigación era el modo en que la enzima NADPH oxidasa produce agua oxigenada que promueve la activación de las defensas sin llegar a dañar a la propia planta. El trabajo utilizó Arabidopsis thaliana, una planta muy empleada en investigación puesto que su genoma se ha descifrado por completo, para estudiar la expresión de los genes RbohD y RbohF de la NADPH oxidasa que han sido vinculados a la respuesta defensiva. Mediante el empleo de marcadores como la β-glucuronidasa o la Luciferasa (LUC), que permiten una fácil visualización de los tipos celulares donde se expresan estos genes, los científicos llegaron a la conclusión de que ambos genes presentan un patrón de expresión diferencial ante el ataque de patógenos. “Este hallazgo”, explica Miguel Ángel Torres, que lidera el equipo investigador del CBGP-UPM, “sugiere que ambos genes participarían en procesos diferentes dentro de la activación de la respuesta de inmunidad vegetal”.

Mediante un estudio de intercambio de promotores (regiones del genoma que promueven la transcripción o activación de un gen), el equipo también descubrió que la expresión genética dirigida por el promotor del gen RbohD es necesaria para que la enzima implicada en el proceso produzca de manera masiva agua oxigenada. “Estos resultados nos indican que, además de la regulación por calcio y eventos de fosforilación que han sido documentados para esta enzima, el control de la transcripción genética es un factor de regulación adicional importante”, indica Miguel Ángel Torres. “Además, el estudio del patrón de expresión de estos genes ha permitido identificar el papel relevante que estas enzimas desempeñan en la resistencia basal de Arabidopsis frente a patógenos no adaptados”, añade.

Las conclusiones de este trabajo, en el que también participan expertos del Sainsbury Laboratory (TSL, Norwich, Reino Unido), “pueden ser el punto de partida para el diseño de nuevas estrategias de lucha frente a importantes patógenos de los cultivos, como los hongos necrótrofos que inducen la muerte celular en los vegetales para tener fácil acceso a los nutrientes”, señala Miguel Ángel Torres, que desarrolla su labor investigadora dentro del grupo de Inmunidad Innata de Plantas y Resistencia a Hongos Necrótrofos liderado por el profesor Antonio Molina en el CBGP.

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