¿Cómo influyen los flujos transatlánticos de polvo del Sáhara en el cambio climático?

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Universitat Autònoma de Barcelona
La Universidad Autónoma de Barcelona es una universidad pública de España, creada en 1968. La mayor parte de sus centros docentes y servicios extra-académicos están en el Campus de Bellaterra situado en Sardañola del Vallés.
  • ¿Cómo influyen flujos transatlánticos polvo Sáhara cambio climático?
  • El investigador ICREA del ICTA-UAB, Antoni Rosell, participa en una investigación internacional que analiza los procesos de transporte y deposición del polvo del Sáhara y de incendios de África.
  • El polvo atmosférico contribuye al enfriamiento del planeta y fertiliza los océanos.

Estudiar los procesos de transporte y deposición del polvo procedente del desierto del Sáhara y de incendios en África para determinar su importancia en la regulación del clima del planeta y los ecosistemas marinos. Éstos son los objetivos principales de la expedición científica JC134 del Royal Research Ship James Cook organizada por el NIOZ Royal Netherlands Institute for Sea Research y en la que ha participado el investigador ICREA del ICTA-UAB, Antoni Rosell. Se trata del último crucero que atraviesa el Atlántico realizado en el marco del proyecto Dusttraffic, liderado por Jan Berend Stuuty financiado a través del European Research Council (ERC).

El proyecto pretende cuantificar los flujos transatlánticos del polvo y hollín desde África y su influencia en el cambio climático mediante los procesos de fertilización oceánica y cambio en el balance energético de la atmosfera.

Para ello, los investigadores han recogido muestras de polvo del desierto captadas a lo largo del trayecto oceánico que va desde el Caribe, cerca de Venezuela, hasta las Islas de Cabo Verde y las Canarias. Se trata de un buen momento del año para realizar este transecto ya que es época de vientos que van desde el continente africano hasta América del Sur, siendo el Sáhara el desierto más polvoriento del planeta, y el África tropical el lugar donde ocurren un mayor número de incendios.

El proyecto pretende cuantificar los flujos transatlánticos del polvo y hollín desde África y su influencia en el cambio climático

Durante cuatro semanas, la expedición científica ha recogido muestras de polvo mineral desértico y hollín suspendido en el aire sobre el océano Atlántico y camino de Sudamérica, mediante captadores de aerosoles y boyas marinas.

“Queremos analizar el proceso de transporte y redistribución de estos materiales por todo el planeta y en concreto, desde el continente africano hasta el océano e incluso hasta otros continentes” explicó el profesor e investigador del ICTA-UAB Antoni Rosell quien destacó la importancia del papel del polvo en la regulación del clima global del planeta. El polvo atmosférico contribuye al enfriamiento del planeta debido a que, suspendido en la atmósfera, realiza un efecto de apantallamiento, reflejando la luz solar hacia el espacio. Rosell añade que “al depositarse en los océanos, los nutrientes que aporta permiten fertilizar el mar y contribuyen a una mayor productividad de algas, que absorben el CO2 de la atmósfera”.

Los científicos consideran necesario estudiar en profundidad la función de este polvo mineral y los efectos de su desplazamiento por todo el planeta. “Es necesario conocer la composición de las partículas, cómo se transporta y los efectos que generan en aquellos puntos del planeta donde se depositan”, afirma Rosell.

Los científicos analizan el tamaño de las partículas, la composición de cada una de ellas y su nivel de movilidad según dicha composición. Asimismo, aprovecharán para estudiar cómo se transporta el polvo procedente de los incendios del África Subsahariana, y analizar su composición orgánica.

El objetivo final es entender los procesos actuales para poder hacer una reconstrucción de los cambios climáticos en el pasado y poder, de este modo, predecir los procesos y tendencias del futuro.

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