El cambio climático dispara la sincronización del crecimiento de los árboles

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    Ejemplar de pino rojo (UdL).

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Universitat de Lleida
La UdL combina una larga y fructífera tradición universitaria con una estructura joven y dinámica para conseguir una docencia de excelencia e investigación de calidad con métodos avanzados.

El calentamiento global que conlleva el cambio climático está disparando la sincronización del crecimiento anual de los árboles en grandes áreas geográficas, como los bosques mediterráneos o taiga siberiana, según una investigación liderada por la Universidad de Lleida (UdL) que acaba de publicar la prestigiosa revista estadounidense PNAS. Se trata de un hecho que puede poner en peligro el equilibrio de los ecosistemas, ya que el aumento de sincronización se considera un posible factor desencadenante de la extinción de poblaciones enteras. 

"Estas tendencias de sincronía creciente, que afectan bosques separados entre sí hasta 1.000 kilómetros de distancia, pueden ser útiles para establecer umbrales climáticos para la supervivencia de los árboles y para anticipar fenómenos de decaimientos de nuestros bosques a los niveles local y regional", destaca el catedrático de la Escuela Técnica Superior de Ingeniería Agraria (ETSEA) la UdL e investigador deAgrotecnio, Jordi Voltas. En el estudio que ha coordinado también han participado investigadores de la Universidad de Barcelona (UB), la Pablo Olavide de Sevilla, la Politécnica de Madrid, el Instituto Pirenaico de Ecología-CSIC, la Siberian Federal University y el Sukachev Institute of Forest ruso. 

El objetivo es ampliar el análisis a otras zonas más allá del Mediterráneo y la Siberia rusa

Los expertos han analizado grandes bases de datos sobre los anillos de crecimiento de los árboles, que permiten remontarse a décadas de antigüedad. En concreto, han estudiado las cronologías de seis especies de coníferas en la Siberia central y en los bosques de España durante los últimos 120 años.Así, han descubierto que el incremento de la sincronización afecta a escala subcontinental desde la segunda mitad del siglo XX. Voltas explica que "es como una señal de aviso que puede ser reconstruido atrás en el tiempo por los anillos de crecimiento de los árboles". 

"El calentamiento global está enmascarando la influencia de otros factores locales que controlan el crecimiento de los árboles como la fertilidad del suelo, la competencia entre árboles, las diferencias entre especies en la forma en que reaccionan frente a estreses ambientales, el manejo del bosque o la influencia de plagas y enfermedades", detalla el profesor de la UdL. Sin embargo, se presentan variaciones regionales en los factores causantes de sincronía entre árboles. En el Mediterráneo, por el incremento de la sequía en primavera y en Rusia, por una mayor variabilidad de los extremos de temperatura en verano, entre otros. 

Una vez los investigadores han comprobado que el aumento de la sincronización del crecimiento de los árboles afecta a dos importantes ecosistemas terrestres, el objetivo es ampliar el análisis a otras zonas más allá del Mediterráneo y la Siberia rusa. "Quisiéramos extender nuestra investigación a otros ecosistemas forestales del planeta para determinar la relevancia de estos fenómenos de sincronía creciente a escala global", anunció Jordi Voltas.

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