El cambio climático altera la reproducción de la perdiz blanca de los Pirineos

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  • Según una investigación en la que participa la UdL publicada en PLOS One​

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Universitat de Lleida
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El cambio climático está alterando el periodo de reproducción de la perdiz blanca (Lagopus muta pyrenaica), una especie catalogada como vulnerable en España. Un estudio en el que participa el investigador Antoni Margalida, de la Escuela Técnica Superior de Ingeniería Agraria (ETSEA) de la Universidad de Lleida (UdL), señala que el adelanto del deshielo mejora la alimentación de las hembras, favoreciendo así el éxito reproductivo. La investigación, publicada en la prestigiosa revista internacional PLOS One , cuenta con especialistas del Instituto Pirenaico de Ecología-CSIC, la Universidad del País Vasco, y la Oficina Nacional de Caza y Fauna Salvaje de Francia

Los investigadores han tomado muestras fecales de perdiz blanca durante tres años en el Macizo del Canigó, en un área de 50 kilómetros cuadrados entre 2.200 y 2.700 metros de altitud, para comprender mejor su alimentación y su relación con los períodos de puesta. Los análisis micro-histológicas han puesto de manifiesto que un 52% de la dieta son hojas de dicotiledóneas y un 22%, tallos y brotes de especies leñosas. En estas últimas, han estudiado los niveles de nitrógeno, que influye en la síntesis de proteínas. 

El estudio ha comprobado que "la fecha de fusión de la nieve marca el nivel de proteína digestible de las plantas y, por tanto, la calidad de la dieta" de estas aves. Cuando el deshielo avanza, las plantas aceleran su crecimiento y la calidad de los alimentos es mejor, aumentando así sus posibilidades de éxito reproductivo. En cambio, cuando se retrasa, las hembras se resienten de la menor cantidad de proteínas ingeridas. 

Así pues, el aumento de temperaturas que conlleva el cambio climático estaría beneficiando la supervivencia de las perdices blancas en los Pirineos. Sin embargo, la desaparición de la nieve también hace que los ejemplares estén más expuestos a los depredadores. Los autores de esta investigación quieren continuar estudiando este fenómeno en los Pirineos y los Alpes, incidiendo en la alimentación de las hembras. Buscan elaborar modelos que puedan predecir el impacto potencial del calentamiento global tanto en las dinámicas de población tanto de la perdiz blanca como de otras aves alpinas.

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