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Los efectos del cambio climático en eventos meteorológicos extremos se subestima con frecuencia

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Un estudio de la Universidad de Stanford ha revelado que un enfoque científico común de predecir la probabilidad de futuros eventos climáticos extremos mediante el análisis de la frecuencia con que ocurrieron en el pasado puede conducir a subestimaciones significativas, con consecuencias potencialmente significativas para la vida de las personas.

El científico climático de Stanford, Noah Diffenbaugh, descubrió que las predicciones que se basaban solo en observaciones históricas subestimaban aproximadamente la mitad del número real de días extremadamente calurosos en Europa y Asia oriental, y el número de días extremadamente húmedos en los Estados Unidos, Europa y Asia oriental.

El documento, publicado este miércoles en la revista 'Science Advances', ilustra cómo incluso pequeños aumentos en el calentamiento global pueden causar grandes aumentos en la probabilidad de eventos climáticos extremos, particularmente olas de calor y fuertes lluvias. Los nuevos resultados que analizan las conexiones del cambio climático a eventos climáticos sin precedentes podrían ayudar a hacer que la gestión global de riesgos sea más efectiva.

Incluso pequeños aumentos en el calentamiento global pueden causar grandes aumentos en la probabilidad de eventos climáticos extremos,

"Estamos viendo año tras año cómo la creciente incidencia de eventos extremos está causando impactos significativos en las personas y los ecosistemas -explica Diffenbaugh-. Uno de los principales desafíos para ser más resistente a estos extremos es predecir con precisión cómo el calentamiento global que ya ha sucedido ha cambiado las probabilidades de que los eventos queden fuera de nuestra experiencia histórica".

Un mundo cambiante

Durante décadas, los ingenieros, los planificadores del uso de la tierra y los gerentes de riesgos han utilizado observaciones climáticas históricas de termómetros, pluviómetros y satélites para calcular la probabilidad de eventos extremos.

Esos cálculos, destinados a informar proyectos que van desde desarrollos de viviendas hasta autopistas, se han basado tradicionalmente en el supuesto de que el riesgo de extremos podría evaluarse utilizando solo observaciones históricas.

Sin embargo, un mundo en calentamiento ha hecho que muchos fenómenos meteorológicos extremos sean más frecuentes, intensos y generalizados, una tendencia que probablemente se intensificará, según el Gobierno de Estados Unidos.

Los científicos que intentan aislar la influencia del cambio climático causado por el hombre sobre la probabilidad y / o la gravedad de los eventos climáticos individuales se han enfrentado a dos obstáculos principales. Hay relativamente pocos eventos de este tipo en el registro histórico, lo que dificulta la verificación, y el calentamiento global está cambiando la atmósfera y el océano de una manera que ya puede haber afectado las probabilidades de condiciones climáticas extremas.

Un mundo en calentamiento ha hecho que muchos fenómenos meteorológicos extremos sean más frecuentes, intensos y generalizados

En el nuevo estudio, Diffenbaugh, profesor de la Fundación Kara J. en la Facultad de Ciencias de la Tierra, Energía y Medio Ambiente de Stanford, revisó documentos anteriores sobre eventos extremos que él y sus colegas habían publicado en los últimos años.

Diffenbaugh se preguntó si podría usar la frecuencia de eventos climáticos que establecieron récords de 2006 a 2017 para evaluar las predicciones que su grupo había hecho utilizando datos de 1961 a 2005. En algunos casos, el aumento real de eventos extremos fue mucho mayor de lo que había ocurrido. sido predicho

"Cuando vi los resultados por primera vez, tuve la sensación de que nuestro método para analizar estos eventos extremos podría estar completamente equivocado", dijo Diffenbaugh, quien también es miembro senior de la familia Kimmelman en el Instituto para el Medio Ambiente de Stanford Woods. "Al final resultó que, el método realmente funcionó muy bien durante el período que habíamos analizado originalmente, es solo que el calentamiento global ha tenido un efecto realmente fuerte en la última década".

Curiosamente, Diffenbaugh también descubrió que los modelos climáticos podían predecir con mayor precisión la futura ocurrencia de eventos que se registran. Si bien reconoce que los modelos climáticos todavía contienen importantes incertidumbres, destaca que el estudio identifica el potencial de nuevas técnicas que incorporan tanto observaciones históricas como modelos climáticos para crear herramientas de gestión de riesgos más precisas y robustas.

"La buena noticia -añade- es que estos nuevos resultados identifican cierto potencial real para ayudar a los formuladores de políticas, ingenieros y otros que manejan el riesgo a integrar los efectos del calentamiento global en sus decisiones".

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