Aqualia
Connecting Waterpeople
CETA2020
Consulta el avance del programa y compra ya tu entrada con descuento.

Los escarabajos inspiran nuevos métodos para proporcionar agua mediante la recogida de niebla

69
  • escarabajos inspiran nuevos métodos proporcionar agua mediante recogida niebla
Almar Water Solutions
Minsait
· 69

La recogida de agua de la niebla es una posible fuente práctica de agua dulce en desiertos costeros brumosos, y para ello son necesarias redes de varios metros de superficie basadas en los árboles. Ahora, científicos han encontrado una nueva trama para la malla basada en un escarabajo del desierto que incrementa la eficacia del sistema.

Fan Kiat Chan, investigador de la Universidad de Illinois en Urbana-Champaign, en Estados Unidos, ofrece tecnologías biomiméticas de recolección de niebla basadas en escarabajos del desierto de Namib, en la costa de Namibia, como una posible solución.

Chan presentará este martes cómo la morfología de la superficie puede afectar el flujo circundante para el rendimiento de las gotas durante una sesión en la 72ª Reunión Anual de la División de Dinámica de Fluidos de la American Physical Society, que tendrá se celebra en Seattle.

"La idea de utilizar la niebla como fuente de agua dulce se ha estudiado desde la década de 1980 en varios lugares", apunta Chan.*Estos estudios han llevado a la recolección de niebla utilizando redes y mallas, que ahora se usan comúnmente en lugares como Chile y Marruecos, entre otros muchos.

El diseño se basó en los métodos de intercepción de niebla utilizados por los árboles y, por lo general, puede recolectar aproximadamente 200 litros de agua al día de media.

Sin embargo, los escarabajos del desierto de Namib utilizan un mecanismo de cosecha diferente al de los árboles. Estos insectos utilizan la morfología irregular de la superficie (protuberancias irregulares y áreas planas) en la espalda para recoger agua fresca de la niebla del desierto.

Los escarabajos del desierto de Namib utilizan un mecanismo de cosecha diferente al de los árboles​

Inspirado por este escarabajo, Chan y sus colaboradores Aida Shahrokhian y Hunter King, del Laboratorio de Biomimética Mecánica y Diseño Abierto de la Universidad de Akron, estudian cómo la morfología de la superficie afecta el flujo de fluido circundante, lo que lleva a la impactación de las gotas para la recogida.

"Principios similares tal vez podrían usarse para diseñar botellas de agua que sean capaces de recolectar niebla, permitiendo una fuente más portátil", aventura Chan.

Chan destaca el aumento observado en la eficiencia del recolector cuando se introducen texturas superficiales, como las protuberancias basadas en los escarabajos del desierto de Namib. Combinados con diseños basados en mallas, estos recolectores pueden brindar una oportunidad adicional para la recogida de agua dulce en áreas con precipitaciones limitadas.

"El contenido de agua y la frecuencia de formación de niebla pueden variar según la ubicación y la estación --precisa--. Si bien la precipitación puede ser poco frecuente en algunas regiones, es importante darse cuenta de que la niebla es una fuente de agua predecible y, por lo tanto, confiable".

La redacción recomienda