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Limitar el calentamiento global a 2 grados no sería suficiente para salvar el hielo ártico

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El hielo marino del Ártico podría desaparecer por completo hasta septiembre cada verano si las temperaturas globales promedio suben tan solo 2 grados, según un estudio de la Universidad de Cincinnati.

El estudio realizado fue publicado en Nature Communications. Limitar el calentamiento a 2 grados es el objetivo declarado del Acuerdo de París de 2016, el esfuerzo internacional para frenar las emisiones de carbono para abordar el calentamiento. La Administración Trump retiró a Estados Unidos como participante en 2017.

"Lo más probable es que el hielo marino del Ártico en septiembre desaparezca efectivamente entre aproximadamente 2 y 2,5 grados de calentamiento global", dice el estudio. "Sin embargo, limitar el calentamiento a 2 grados (como lo propone el acuerdo de París) puede no ser suficiente para evitar un Océano Ártico sin hielo".    Históricamente, septiembre es el mes en el que se observa la menor capa de hielo del Océano Ártico durante el año posterior al corto verano polar.

"El objetivo es la sensibilidad del hielo marino a la temperatura", dijo Won Chang, coautor del estudio y profesor asistente de matemáticas de la Universidad de Cincinatti.

"Usan septiembre como medida porque ese es el período de transición entre el verano y el invierno en el Ártico", dijo Chang en un comunicado. "El hielo retrocede de junio a septiembre y luego, en septiembre, comienza a crecer nuevamente en un ciclo estacional. Y estamos diciendo que no podríamos tener hielo en septiembre"

Mientras menos hielo de verano tenga el Ártico, más tiempo le tomará al Océano Ártico volver a congelarse durante el invierno polar. Eso podría significar malas noticias para la vida silvestre del Ártico, como focas y osos polares que dependen del hielo marino para criar cachorros y cazarlos, respectivamente.

Los investigadores aplicaron el nuevo método estadístico a las proyecciones del modelo climático del siglo XXI. Utilizando los modelos climáticos, los autores encontraron al menos un 6% de probabilidad de que el hielo marino del verano en el Océano Ártico desaparezca con un calentamiento de 1.5 grados por encima de los niveles preindustriales. A 2 grados, la probabilidad aumenta al 28%.

"Nuestro trabajo proporciona un nuevo marco estadístico y matemático para calcular el cambio climático y las probabilidades de impacto", dijo Jason Evans, profesor que trabaja en la Universidad de Nueva Gales del Sur y su Centro de Investigación sobre el Cambio Climático. 

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