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Desalinización y tratamiento de agua, apuestas de Qatar para satisfacer sus necesidades hídricas

  • Desalinización y tratamiento agua, apuestas Qatar satisfacer necesidades hídricas

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Durante las últimas décadas, Qatar ha experimentado un aumento sustancial de su población debido a su rápido desarrollo económico, con el consiguiente aumento de la demanda de los recursos hídricos limitados del país, dando como resultado su sobreexplotación.

Qatar es uno de los países con mayor consumo de agua per cápita del mundo, con más de 219.000 m3 al año. La precipitación promedio es de 92,9 mm por año y el país no cuenta con agua superficial, por lo que existen escasos recursos hídricos naturales, lo que se traduce en que la oferta sea absolutamente dependiente de la generación de agua potable.

El 61 % del agua disponible en Qatar proviene de la desalinización. El restante 39 % se reparte entre agua subterránea (25 %) y aguas reutilizadas (14 %). El sector está monopolizado por la empresa pública Kahramaa, que se encarga del transporte, distribución y comercialización, así como de fijar las tarifas y suministrar agua a residencias, comercios, industria y al Gobierno.

Iniciativas para no depender solo de la desalinización

Actualmente, existen 12 plantas desalinizadoras repartidas a largo del país, siendo la destilación instantánea (MSF) el método más utilizado, por delante de la ósmosis inversa (OR), aunque las previsiones auguran que la tendencia se va a revertir para 2022 en favor de esta última.

Qatar ha comprendido que las aguas residuales tratadas tienen un enorme potencial para complementar la creciente demanda de agua, tanto para aplicaciones en los sectores industrial y agrícola como para fines potables, y así no depender exclusivamente de la desalinización. En este sentido, se están implementando estrategias para reducir el consumo de agua residual desechada, al tiempo que se fomenta la reutilización de aguas recicladas.

En lo que se refiere a la distribución del agua a lo largo de la península, Qatar ha desarrollado numerosas iniciativas para reducir las pérdidas de agua transportada. Parte del agua generada que no puede ser inmediatamente distribuida se reserva en depósitos que permiten dotar al país de grandes almacenes de agua, lo que optimiza la producción y el reparto del preciado “oro” azul, a la vez que se asegura la capacidad para abastecer al país de recursos hídricos durante 7 días en caso de fallas en el sistema.

Se estima que el subsector de la infraestructura del agua continuará creciendo de manera continua, a una tasa del 4 % anual, gracias al tratamiento de aguas residuales, a los procesos de sustitución de tecnología MSF por ósmosis inversa (OR), así como a la construcción de nuevas plantas de desalinización.

Las principales oportunidades de negocio aparecen en la generación, así como en la mejora y la expansión de las redes de distribución. También son foco de interés las renovaciones de los contratos de operación y mantenimiento de las plantas existentes y la introducción de medidores inteligentes en la red para asegurar la calidad del agua. Por último, la necesidad de Qatar de reducir la contaminación ambiental consecuencia de la industria de los hidrocarburos hace que las autoridades comiencen a plantearse la posibilidad de desarrollar la producción de hidrógeno verde conforme las energías renovables avancen en el país. Para esta fuente secundaria de energía, el agua se convierte en el medio necesario para los procesos de hidrólisis.

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