Connecting Waterpeople

La investigación sobre la identificación de contaminantes en aguas subterráneas avanza lentamente

  • investigación identificación contaminantes aguas subterráneas avanza lentamente
  • Jaime Gómez y Teng Xu publican un artículo científico sobre la evolución histórica de esta línea de investigación, destacando sus principales progresos y dificultades encontradas.
  • Para los autores, los últimos trabajos se centran en resolver el problema matemático, olvidándose que éste no tiene valor si no es posible su aplicación práctica.

Sobre la Entidad

IIAMA
El IIAMA-UPV se creó en 2001 para impulsar la investigación orientada a la transferencia de tecnología y colaboración con empresas y organismos públicos, promover la docencia y asesoramiento en temas de agua.

“Cuarenta años y 157 artículos después, la investigación sobre la identificación de fuentes de contaminantes en las aguas subterráneas ha crecido exponencialmente en número, pero parece estar estancada en cuanto al avance hacia la solución del problema y su aplicación práctica”.

Esta es la principal reflexión que efectúa el responsable del grupo de Hidrogeología del IIAMA-UPV, Jaime Gómez-Hernández, en el artículo Contaminant Source Identification in Aquifers: A Critical View”, publicado en la revista científica “Mathematical Geosciences”.

El trabajo, realizando junto al investigador Teng Xu, presenta una evolución histórica de esta línea de investigación, destacando sus principales avances. El escrito parte de la realidad de que la identificación de una fuente contaminante es un problema matemáticamente muy complejo.

Durante los últimos años la proliferación de nuevos artículos no va acompañado de un crecimiento similar en valor agregado por lo que parece estar estancado su progreso

“En 2021 se cumple el 40 aniversario del primer trabajo sobre identificación de fuentes contaminantes en acuíferos: la tesis doctoral defendida por Steven Gorelick en la Universidad de Stanford. El tema ha suscitado interés en la comunidad científica, aunque los últimos años la proliferación de nuevos artículos no va acompañada de un crecimiento similar en valor agregado por lo que parece estar estancado su progreso”, asevera el Dr. Gómez-Hernández.

En este sentido, el profesor Jaime Gómez señala que los últimos trabajos al respecto se han centrado en resolver el problema matemático, olvidándose que éste no tiene valor si no va acompañado de una identificación conjunta de otros parámetros inciertos que caracterizan el flujo y el transporte de contaminantes en los acuíferos.

Dos de los trabajos más recientes citados en este artículo están firmados precisamente por Jaime Gómez y Teng Xu y proponen un avance sustancial hacia la aplicabilidad de la solución. En ellos se demuestra la posibilidad de identificar conjuntamente la fuente de contaminante y la distribución espacial de la conductividad hidráulica del acuífero, parámetro crucial para poder entender cómo funciona un acuífero.

El método óptimo debe identificar todos los parámetros a la vez: el número de eventos contaminantes, su ubicación, extensión y origen. Sin embargo, nadie ha intentado hacerlo y probablemente nadie lo hará, ya que es un problema demasiado complejo

“Desde un punto de vista práctico, no parece razonable intentar resolver la identificación de una fuente de contaminación sin ningún conocimiento previo sobre la fuente en sí. El método óptimo debe identificar todos los parámetros a la vez: el número de eventos contaminantes, su ubicación, extensión y origen. Sin embargo, nadie ha intentado hacerlo, y probablemente nadie lo hará, ya que es un problema demasiado complejo. Aunque lo normal es que cuando se aborda un problema de identificación de contaminantes, siempre existe alguna información previa sobre el origen o el número de fuentes”, explica el Catedrático en Ingeniería Hidráulica de la Universitat Politècnica de València.

Por ello, señala que cualquier técnica que desee tener la posibilidad de ser aplicada en la práctica debe ser capaz de identificar todos los parámetros sobre los que hay incertidumbre, tanto los que controlan el flujo y el transporte como otras variables como la infiltración, los bombeos o las condiciones de contorno. 

“Todavía hay margen de mejora, y los nuevos trabajos sobre el tema deberían proponer un enfoque radicalmente novedoso para resolver el problema”, concluye manifestando el investigador del IIAMA.

 

La redacción recomienda

18/05/2022 · Premios iAgua · 25 1

El IIAMA, Centro de Investigación del Año en los Premios iAgua 2022